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Elasmotherium

Elasmotherium

Le plus grand de tous les rhinocéros préhistoriques de l’époque du Pléistocène, Elasmotherium était un morceau de mégafaune vraiment massif, et d’autant plus imposant grâce à son manteau de fourrure épais et poilu (ce mammifère était étroitement apparenté au contemporain Coelodonta, également connu sous le nom de "rhinocéros laineux") et l’énorme corne au bout du museau. Cette corne, faite de kératine (la même protéine que les cheveux humains), peut avoir atteint une longueur de cinq à six pieds. Il s’agissait probablement d’une caractéristique sexuellement sélectionnée, les mâles ayant de plus grandes cornes capables d’attirer davantage les femelles pendant la période de reproduction. Malgré sa taille, son volume et son agressivité présumée, Elasmotherium demeurait un herbivore relativement doux - et bien adapté pour manger de l'herbe que des feuilles ou des arbustes, comme en témoignent ses dents plates presque drôles et ses incisives caractéristiques. .

Elasmotherium est composé de trois espèces. E. caucasicum, comme son nom l’indique, a été découvert au début du 20e siècle dans la région du Caucase en Asie centrale; près d’un siècle plus tard, en 2004, certains de ces spécimens ont été reclassés dans la catégorie E. chaprovicum. La troisième espèce, E. sibiricum, est connu à partir de divers fossiles de Sibérie et de Russie découverts au début du 19ème siècle. Elasmotherium et ses différentes espèces semblent avoir évolué à partir d'un autre, l'ancien "élasmothere" de l'Eurasie, Sinotherium, qui vivait également à la fin du Pliocène. Quant à la relation exacte entre Elasmotherium et les rhinocéros modernes, il semble qu’il s’agisse d’une forme intermédiaire; "rhino" ne serait pas nécessairement la première association qu'un voyageur temporel ferait lorsqu'il apercevrait cette bête pour la première fois!

Depuis qu'Elasmotherium a survécu jusqu'aux confins de l'ère moderne, ne s'éteignant qu'après le dernier Age de Glace, il était bien connu des premiers colons humains de l'Eurasie - et aurait peut-être inspiré la légende de la Licorne. (Voir 10 Bêtes mythiques inspirées par des animaux préhistoriques.) L'histoire d'une bête à cornes mythique ressemblant vaguement à Elasmotherium, appelée Indrik, peut être trouvée dans la littérature russe médiévale et un animal similaire est référencé dans des textes anciens de civilisations indienne et persane; Un rouleau chinois fait référence à un "quadrupède avec le corps d'un cerf, la queue d'une vache, la tête d'un mouton, les membres d'un cheval, les sabots d'une vache et une grosse corne". Très probablement, ces histoires ont été importées dans la culture européenne médiévale par le biais de traductions par des moines ou de bouche à oreille par des voyageurs, donnant ainsi naissance à ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Licorne à une corne (qui, certes, ressemble beaucoup plus à un cheval qu'à un cheval). rhinocéros!)

Prénom:

Elasmotherium (grec pour "bête plaquée"); Prononcé eh-LAZZ-moe-THEE-ree-um

Habitat:

Plaines d'Eurasie

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a deux millions à 10 000 ans)

Taille et poids:

Environ 20 pieds de long et 3-4 tonnes

Régime:

Herbe

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; épaisse couche de fourrure; long corne simple sur le museau


Voir la vidéo: TRILOGY OF LIFE - Prehistoric Park - "Unicorn" Elasmotherium sibiricum (Juin 2021).