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Théorie atomique de John Dalton

Théorie atomique de John Dalton

Vous pouvez prendre pour acquis que la matière est composée d'atomes, mais ce que nous considérons comme une connaissance commune était inconnue jusqu'à relativement récemment dans l'histoire humaine. La plupart des historiens scientifiques attribuent à John Dalton, physicien, chimiste et météorologue britannique, le développement de la théorie atomique moderne.

Théories anciennes

Alors que les Grecs de l'Antiquité croyaient que les atomes créaient de la matière, ils n'étaient pas d'accord sur leur nature. Démocrite a rapporté que Leucippe croyait que les atomes étaient de petits corps indestructibles qui pourraient se combiner pour modifier les propriétés de la matière. Aristote pensait que chaque élément avait sa propre "essence" particulière, mais il ne pensait pas que ses propriétés se réduisaient à de minuscules particules invisibles. Personne n’a vraiment remis en question la théorie d’Aristote, puisqu’il n’existait pas d’outil pour examiner la matière en détail.

Le long vient Dalton

Ce n'est donc qu'au 19ème siècle que les scientifiques ont mené des expériences sur la nature de la matière. Les expériences de Dalton se sont concentrées sur les gaz - leurs propriétés, ce qui s’est passé lorsqu’ils ont été combinés, ainsi que sur les similitudes et les différences entre différents types de gaz. Ce qu'il a appris l'a amené à proposer plusieurs lois, connues collectivement sous le nom de théorie de l'atome de Dalton ou lois de Dalton:

  • Les atomes sont de petites particules de matière chimiquement indestructibles. Les éléments sont constitués d'atomes.
  • Les atomes d'un élément partagent des propriétés communes.
  • Les atomes d'éléments différents ont des propriétés et des poids atomiques différents.
  • Les atomes qui interagissent les uns avec les autres obéissent à la loi de la conservation de la masse. Essentiellement, cette loi indique que le nombre et les types d’atomes qui réagissent sont égaux au nombre et aux types d’atomes dans les produits d’une réaction chimique.
  • Les atomes qui se combinent les uns aux autres obéissent à la loi des proportions multiples. En d'autres termes, lorsque des éléments se combinent, le rapport dans lequel les atomes se combinent peut être exprimé par un rapport de nombres entiers.

Dalton est également connu pour avoir proposé des lois sur les gaz (loi des pressions partielles de Dalton) et expliqué le daltonisme. Toutes ses expériences scientifiques ne pouvaient être qualifiées de réussies. Par exemple, certains pensent que le coup dont il a été victime pourrait être dû à une recherche utilisant lui-même un sujet dans lequel il s'est fourré dans l'oreille avec un bâton pointu pour «enquêter sur les humeurs qui se déplacent à l'intérieur de mon crâne».

Sources

  • Grossman, M. I. (2014). "John Dalton et les atomistes de Londres: William et Bryan Higgins, William Austin et les nouveaux doutes daltoniens sur l’origine de la théorie atomique." Notes et enregistrements. 68 (4): 339-356. doi: 10.1098 / rsnr.2014.0025
  • Levere, Trevor (2001). Transformer la matière: une histoire de la chimie de l'alchimie au buckyball. Baltimore, Maryland: Les Presses Universitaires Johns Hopkins. pp. 84-86. ISBN 978-0-8018-6610-4.
  • Rocke, Alan J. (2005). "À la recherche de l'EL Dorado: John Dalton et les origines de la théorie atomique." Recherche sociale. 72 (1): 125-158. JSTOR 40972005