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Biographie d'Amelia Earhart

Biographie d'Amelia Earhart

Amelia Earhart est la première femme à avoir traversé l'océan Atlantique et la première personne à avoir effectué un vol en solo dans les océans Atlantique et Pacifique. Earhart a également établi plusieurs records de hauteur et de vitesse dans un avion.

En dépit de toutes ces informations, on se souviendra probablement mieux d’Amelia Earhart pour sa mystérieuse disparition, qui est devenue l’un des mystères du XXe siècle. En essayant de devenir la première femme à faire le tour du monde, elle a disparu le 2 juillet 1937, alors qu'elle se dirigeait vers l'île de Howland.

Rendez-vous: 24 juillet 1897 - 2 juillet 1937 (?)

Aussi connu sous le nom: Amelia Mary Earhart, Lady Lindy

L'enfance d'Amelia Earhart

Amelia Mary Earhart est née le 24 juillet 1897 dans la maison de ses grands-parents maternels à Atchison (Kansas), avec Amy et Edwin Earhart. Bien que Edwin soit avocat, il n'a jamais obtenu l'approbation des parents d'Amy, le juge Alfred Otis et son épouse, Amelia. En 1899, deux ans et demi après la naissance d'Amelia, Edwin et Amy ont accueilli une autre fille, Grace Muriel.

Amelia Earhart a passé la majeure partie de sa petite enfance à Atchison avec ses grands-parents Otis pendant les mois d'école, puis a passé ses étés avec ses parents. La jeunesse d'Earhart fut remplie d'aventures en plein air combinées aux leçons d'étiquette attendues des filles de la classe moyenne supérieure de son époque.

Amelia (connue sous le nom de «Millie» dans sa jeunesse) et sa sœur Grace Muriel (connue sous le nom de «Pidge») aimaient jouer ensemble, surtout en plein air. Après avoir visité l'exposition universelle de St. Louis en 1904, Amelia décida de construire sa propre mini-montagnes russes dans son jardin. En faisant appel à Pidge pour les aider, les deux hommes ont construit des montagnes russes faites maison sur le toit de la remise à outils, à l'aide de planches, d'une boîte en bois et de saindoux pour le graissage. Amelia a fait le premier tour, qui s'est terminé par une chute et quelques contusions, mais elle a adoré.

En 1908, Edwin Earhart avait fermé son cabinet d’avocats privé et travaillait comme avocat pour un chemin de fer à Des Moines, dans l’Iowa; Il était donc temps qu'Amelia rentre chez ses parents. La même année, ses parents l'ont emmenée à la Foire d'État de l'Iowa, où Amelia, 10 ans, a vu un avion pour la toute première fois. Étonnamment, cela ne l'intéressait pas.

Problèmes à la maison

Au début, la vie à Des Moines semblait aller bien pour la famille Earhart; Cependant, il est vite devenu évident qu'Edwin avait commencé à boire beaucoup. Lorsque son alcoolisme a empiré, Edwin a finalement perdu son emploi dans l'Iowa et a eu du mal à en trouver un autre.

En 1915, avec la promesse d'un emploi avec le Great Northern Railway à St. Paul, dans le Minnesota, la famille Earhart fit ses bagages et déménagea. Cependant, le travail a échoué une fois qu'ils sont arrivés là-bas. Fatiguée de l'alcoolisme de son mari et des problèmes financiers grandissants de la famille, Amy Earhart a déménagé avec ses filles à Chicago, laissant leur père dans le Minnesota. Edwin et Amy ont finalement divorcé en 1924.

En raison des fréquents déménagements de sa famille, Amelia Earhart a changé de lycée à six reprises, rendant difficile pour elle de se faire ou de garder des amis pendant son adolescence. Elle a bien réussi dans ses cours mais a préféré le sport. Diplômée du lycée Hyde Park à Chicago en 1916, elle est inscrite dans l'annuaire de l'école comme «la jeune fille brune qui marche seule». Cependant, plus tard dans la vie, elle était connue pour sa nature amicale et extravertie.

Après le lycée, Earhart se rendit à la Ogontz School de Philadelphie, mais elle se retira bientôt pour devenir infirmière auprès des soldats rentrant de la Première Guerre mondiale et des victimes de l’épidémie de grippe de 1918.

Premiers Vols

Ce n’est qu’en 1920, à l’âge de 23 ans, qu’Earhart s’intéresse aux avions. Alors qu'elle rendait visite à son père en Californie, elle a assisté à un spectacle aérien et les exploits de voltige qu'elle a vus l'ont convaincue de devoir essayer de voler pour elle-même.

Earhart prit sa première leçon de pilotage le 3 janvier 1921. Selon ses instructeurs, Earhart n'était pas «naturelle» de piloter un avion; au lieu de cela, elle a compensé son manque de talent par beaucoup de travail acharné et de passion. Earhart obtint sa certification de pilote aviateur de la Fédération aéronautique internationale le 16 mai 1921 - une étape majeure pour tout pilote de l'époque.

Comme ses parents n’avaient pas les moyens de payer ses cours, Earhart travaillait à plusieurs reprises pour récolter elle-même les fonds. Elle a également économisé de l'argent pour acheter son propre avion, un petit Kinner Airster qu'elle a appelé le Canari. dans le Canari, elle a battu le record d’altitude féminin le 22 octobre 1922 en devenant la première femme à atteindre 14 000 pieds d’avion.

La première femme à survoler l'Atlantique

En 1927, l'aviateur Charles Lindbergh est entré dans l'histoire en devenant le premier à voler sans escale de l'Atlantique, des États-Unis à l'Angleterre. Un an plus tard, Amelia Earhart est invitée à effectuer un vol sans escale à travers le même océan. Elle avait été découverte par l'éditeur George Putnam, à qui on avait demandé de rechercher une femme pilote pour mener à bien cet exploit. Comme ce n’était pas un vol en solo, Earhart rejoignit un équipage de deux autres aviateurs, les deux hommes.

Le 17 juin 1928, le voyage commença lorsque le Relation amicale, un Fokker F7 spécialement équipé pour le voyage, a décollé de Terre-Neuve à destination de l'Angleterre. La glace et le brouillard ont rendu le voyage difficile et Earhart a passé une grande partie du vol à consigner des notes dans un journal pendant que ses copilotes, Bill Stultz et Louis Gordon, s’occupaient de l’avion.

20 heures et 40 minutes de vol

Le 18 juin 1928, après 20 heures et 40 minutes de vol, le Relation amicale atterri dans le sud du pays de Galles. Bien que Earhart ait déclaré qu’elle n’avait pas davantage contribué au vol que «un sac de pommes de terre», la presse avait vu son accomplissement différemment. Ils ont commencé à appeler Earhart «Lady Lindy», après Charles Lindbergh. Peu de temps après ce voyage, Earhart a publié un livre sur ses expériences, intitulé 20 heures 40 minutes.

Avant longtemps, Amelia Earhart cherchait de nouveaux records pour percer dans son propre avion. Quelques mois après la publication 20 heures 40 minutes, elle a volé en solo à travers les États-Unis et à l’arrière - la première fois qu’une femme pilote faisait le trajet seule. En 1929, elle a fondé et participé au Woman's Air Derby, une course d'avion de Santa Monica, en Californie, à Cleveland, dans l'Ohio, avec un prix substantiel. Earhart a terminé troisième, derrière un pilote plus puissant, Lockheed Vega, derrière les pilotes notables Louise Thaden et Gladys O'Donnell.

Le 7 février 1931, Earhart a épousé George Putnam. Elle s'est également associée à d'autres aviatrices pour créer une organisation professionnelle internationale de femmes pilotes. Earhart était le premier président. Les Ninety-Niners, nommées en raison de leurs 99 membres à l’origine, représentent et soutiennent toujours les femmes pilotes. Earhart a publié un deuxième livre sur ses réalisations, Le plaisir, en 1932.

Solo à travers l'océan

Après avoir remporté plusieurs compétitions, participé à des spectacles aériens et établi de nouveaux records d'altitude, Earhart a commencé à rechercher un plus grand défi. En 1932, elle a décidé de devenir la première femme à traverser l’Atlantique en solo. Le 20 mai 1932, elle repartit de Terre-Neuve pour piloter un petit Lockheed Vega.

Le voyage était dangereux: les nuages ​​et le brouillard rendaient la navigation difficile, les ailes de son avion étaient recouvertes de glace et l'avion avait perdu une fuite de carburant à peu près aux deux tiers de l'océan. Pire encore, l'altimètre ayant cessé de fonctionner, Earhart n'avait donc aucune idée de la distance qui séparait son avion de la surface de l'océan - une situation qui l'avait presque entraînée dans l'écrasement de l'océan Atlantique.

Touché dans un pâturage de moutons en Irlande

En danger grave, Earhart abandonna ses projets d'atterrissage à Southampton, en Angleterre, et se dirigea vers le premier morceau de terre qu'elle vit. Le 21 mai 1932, elle atterrit dans un pâturage de moutons en Irlande, devenant ainsi la première femme à traverser l'Atlantique à la fois et la première à l'avoir traversé deux fois.

La traversée atlantique en solo a été suivie d’autres contrats de livres, de rencontres avec des chefs d’État, d’une tournée de conférences et de plusieurs compétitions aériennes. En 1935, Earhart effectua également un vol en solo d’Hawaï à Oakland, en Californie, devenant ainsi le premier à voler en solo d’Hawaï au continent américain. Ce voyage a également fait de M. Earhart le premier à voler en solo dans les océans Atlantique et Pacifique.

Son dernier vol

Peu de temps après avoir effectué son vol Pacific en 1935, Amelia Earhart décida de vouloir faire le tour du monde. Un équipage de l’armée de l’air américaine avait fait le voyage en 1924 et l’aviateur masculin Wiley Post avait parcouru le monde à lui tout seul en 1931 et 1933.

Deux nouveaux objectifs

Mais Earhart avait deux nouveaux objectifs. Tout d'abord, elle voulait être la première femme à faire le tour du monde en solo. Deuxièmement, elle souhaitait faire le tour du monde à l'équateur ou à proximité, le point le plus large de la planète: les vols précédents avaient tous deux contourné le monde beaucoup plus près du pôle Nord, où la distance était la plus courte.

La planification et la préparation du voyage ont été difficiles, longues et coûteuses. Son avion, un Lockheed Electra, a dû être complètement rééquipé avec des réservoirs de carburant supplémentaires, des équipements de survie, des instruments scientifiques et une radio de pointe. Un vol d'essai de 1936 s'est terminé par un accident qui a détruit le train d'atterrissage de l'avion. Plusieurs mois ont passé alors que l'avion était réparé.

Le point le plus difficile du voyage

Pendant ce temps, Earhart et son navigateur, Frank Noonan, ont tracé leur route autour du monde. Le point le plus difficile du voyage serait le vol entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée et Hawaii, car il fallait un arrêt de carburant à Howland's Island, une petite île corallienne située à environ 1 700 km à l'ouest d'Hawaii. Les cartes de l'aviation étaient médiocres à l'époque et l'île serait difficile à trouver depuis les airs.

Cependant, l’arrêt à Howland's Island était inévitable, car l’avion ne pouvait transporter que la moitié de l’essence nécessaire pour voler de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à Hawaii. Il était donc indispensable que Earhart et Noonan traversent le Pacifique Sud. Aussi difficile à trouver que possible, l’île de Howland semblait être le meilleur choix pour s’arrêter car elle se situe à peu près à mi-chemin entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée et Hawaï.

Une fois leur route tracée et leur avion préparé, il était temps de préciser les derniers détails. C'est au cours de cette préparation de dernière minute qu'Earhart a décidé de ne pas prendre l'antenne radio de taille normale recommandée par Lockheed, optant plutôt pour une antenne plus petite. La nouvelle antenne était plus légère, mais elle ne pouvait pas non plus émettre ou recevoir de signaux, surtout par mauvais temps.

La première étape de leur voyage

Le 21 mai 1937, Amelia Earhart et Frank Noonan ont décollé d'Oakland, en Californie, pour la première étape de leur voyage. L'avion a d'abord atterri à Porto Rico, puis dans plusieurs autres endroits des Caraïbes avant de se diriger vers le Sénégal. Ils ont traversé l’Afrique en s’arrêtant à plusieurs reprises pour acheter du carburant et des fournitures, puis se sont rendus en Érythrée, en Inde, en Birmanie, en Indonésie et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Earhart et Noonan s'y sont préparés pour la partie la plus difficile du voyage: l'atterrissage à Howland's Island.

Comme chaque livre dans l'avion représentait une consommation de carburant supérieure, Earhart a retiré chaque article non essentiel, même les parachutes. Les mécaniciens ont vérifié et revérifié l'avion pour s'assurer qu'il était en parfait état. Cependant, Earhart et Noonan avaient déjà volé pendant plus d’un mois, et tous deux étaient fatigués.

À gauche de la Papouasie-Nouvelle-Guinée en direction de l'île Howland

Le 2 juillet 1937, l'avion d'Earhart a quitté la Papouasie Nouvelle Guinée pour se diriger vers l'île de Howland. Earhart et Noonan sont restés en contact radio avec la piste d’atterrissage en Papouasie-Nouvelle-Guinée pendant les sept premières heures. Après cela, ils ont établi un contact radio intermittent avec les États-Unis. Itsaca, un navire de la Garde côtière en patrouille dans les eaux ci-dessous. Cependant, la réception était mauvaise et des messages entre l'avion et le Itsaca étaient souvent perdus ou brouillés.

L'avion n'est pas apparu

Deux heures après l’arrivée prévue d’Earhart à l’île Howland, vers 10 h 30, heure locale, le 2 juillet 1937, le Itsaca a reçu un dernier message statique indiquant que Earhart et Noonan ne pouvaient pas voir le navire ou l'île et qu'ils étaient presque à court de carburant. L'équipage du Itsaca essayé de signaler l'emplacement du navire en envoyant de la fumée noire, mais l'avion n'apparut pas. Ni l'avion, Earhart, ni Noonan n'ont jamais été vus ou entendus.

Le mystère continue

Le mystère de ce qui est arrivé à Earhart, à Noonan et à l’avion n’a pas encore été résolu. En 1999, des archéologues britanniques ont affirmé avoir trouvé des artefacts contenant l'ADN d'Earhart sur une petite île du Pacifique Sud, mais les preuves ne sont pas concluantes.

Près du dernier emplacement connu de l'avion, l'océan atteint des profondeurs de 16 000 pieds, bien en dessous de la portée des équipements de plongée en haute mer actuels. Si l'avion s'enfonçait dans ces profondeurs, il pourrait ne jamais être récupéré.