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Comment se forment les perles et quelles espèces les fabriquent

Comment se forment les perles et quelles espèces les fabriquent

Les perles que vous pouvez porter dans les boucles d'oreilles et les colliers sont le résultat d'un irritant sous la coquille d'un organisme vivant. Les perles sont formées de mollusques d’eau de mer ou d’eau douce - un groupe diversifié d’animaux comprenant des huîtres, des moules, des palourdes, des conques et des gastéropodes.

Comment les mollusques fabriquent-ils des perles?

Les perles se forment lorsqu'un irritant, tel qu'un morceau de nourriture, un grain de sable, des bactéries ou même un morceau du manteau du mollusque devient piégé dans le mollusque. Pour se protéger, le mollusque sécrète les substances aragonite (un minéral) et conchioline (une protéine), qui sont les mêmes substances qu’il sécrète pour former sa coquille. Le composé de ces deux substances s'appelle nacre, ou nacre. Les couches se déposent autour de l'irritant et celui-ci grossit avec le temps, formant la perle.

Selon la manière dont l'aragonite est arrangée, la perle peut avoir un lustre élevé (nacre ou nacre) ou une surface plus porcelaine qui n'a pas cet éclat. Dans le cas des perles à faible lustre, les feuilles de cristaux d’aragonite sont perpendiculaires à la surface de la perle ou forment un angle avec celle-ci. Pour les perles nacrées irisées, les couches de cristal se chevauchent.

Les perles peuvent être de différentes couleurs, notamment le blanc, le rose et le noir. Vous pouvez distinguer une perle d'imitation d'une vraie perle en la frottant sur les dents. Les vraies perles ont une texture granuleuse contre les dents en raison des couches de nacre, tandis que les imitations sont lisses.

Les perles ne sont pas toujours rondes. Les perles d'eau douce ont souvent la forme d'un riz soufflé. Les formes inhabituelles peuvent également être prisées pour les bijoux, en particulier pour les grosses perles.

Quels mollusques font des perles?

Tout mollusque peut former une perle, bien qu’il soit plus courant chez certains animaux que chez d’autres. Il existe des animaux appelés huîtres perlières, qui comprennent des espèces du genre Pinctada. Les espèces Pinctada maxima (appelée huître perlée aux lèvres dorées ou huîtres perlées aux lèvres argentées) vit dans l’océan Indien et le Pacifique, du Japon à l’Australie, et produit des perles appelées South Sea Pearls.

Les perles peuvent également être trouvées et cultivées dans des mollusques d'eau douce et sont souvent produites par des espèces collectivement appelées "moules perlières". Parmi les autres animaux producteurs de perles figurent les ormeaux, les conques, les coquilles de stylos et les buccins.

Comment sont faites les perles de culture?

Certaines perles sont cultivées. Ces perles ne se forment pas par hasard à l'état sauvage. Ils sont aidés par les humains, qui insèrent un morceau de coquille, de verre ou de manteau dans un mollusque et attendent que les perles se forment. Ce processus implique de nombreuses étapes pour le producteur d'huîtres. L'agriculteur doit élever les huîtres pendant environ trois ans avant qu'elles ne soient suffisamment matures pour être implantées et rester en bonne santé. Ensuite, ils les implantent avec le greffon et le noyau et récoltent les perles 18 mois à trois ans plus tard.

Comme les perles naturelles sont très rares et que des centaines d'huîtres ou de palourdes devraient être ouvertes pour trouver une perle sauvage, les perles de culture sont plus courantes.