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Pancho Villa, le révolutionnaire mexicain

Pancho Villa, le révolutionnaire mexicain

Né le 5 juin 1878 sous le nom de Doroteo Arango Arámbula, le futur Francisco "Pancho" Villa était le fils de paysans résidant à San Juan del Río. Enfant, il a reçu une éducation d'une école gérée par une église locale, mais est devenu un métayer lorsque son père est décédé. À l'âge de 16 ans, il s'installe à Chihuahua mais y revient rapidement après que sa sœur a été violée par un propriétaire d'hacienda local. Après avoir retrouvé le propriétaire, Agustín Negrete, Villa lui a tiré dessus et a volé un cheval avant de s'enfuir dans les montagnes de la Sierra Madre. En parcourant les collines en tant que bandit, les perspectives de Villa ont changé à la suite d'une rencontre avec Abraham González.

Se battre pour Madero

Représentant local de Francisco Madero, un homme politique opposé au règne du dictateur Porfirio Díaz, González a convaincu Villa que grâce à son banditisme, il pouvait se battre pour le peuple et blesser les propriétaires de l'hacienda. En 1910, la révolution mexicaine a commencé, avec la démocratie pro de Madero, antirreeleccionista des volontaires confrontés aux troupes fédérales de Díaz. Alors que la révolution se propageait, Villa rejoignit les forces de Madero et contribua à la victoire dans la première bataille de Ciudad Juárez en 1911. Plus tard au cours de cette année, il épousa María Luz Corral. Partout au Mexique, les volontaires de Madero ont remporté des victoires, poussant Díaz à l'exil.

La révolution d'Orozco

Avec Díaz parti, Madero a assumé la présidence. Son règne fut immédiatement contesté par Pascual Orozco. Villa a rapidement offert son Los Dorados cavalerie au général Victoriano Huerta pour aider à détruire Orozco. Plutôt que d'utiliser Villa, Huerta, qui le considérait comme un rival, l'avait fait emprisonner. Après un bref séjour en captivité, Villa a réussi à s'échapper. Huerta quant à lui avait écrasé Orozco et conspiré pour assassiner Madero. Le président décédé, Huerta s'est proclamé président provisoire. En réponse, Villa alliée à Venustiano Carranza pour destituer l'usurpateur.

Vaincre Huerta

Opérant conjointement avec l'armée constitutionnaliste du Mexique de Carranza, Villa a opéré dans les provinces du nord. En mars 1913, le combat devint personnel pour Villa lorsque Huerta ordonna l'assassinat de son ami Abraham González. Construisant une force de volontaires et de mercenaires, Villa a rapidement remporté une série de victoires à Ciudad Juárez, à Tierra Blanca, à Chihuahua et à Ojinaga. Ceux-ci lui ont valu le poste de gouverneur de Chihuahua. Pendant ce temps, son envergure avait atteint un point tel que l'armée américaine l'avait invité à rencontrer ses hauts dirigeants, y compris le général John J. Pershing, à Fort Bliss, au Texas.

De retour au Mexique, Villa a rassemblé des fournitures pour une promenade au sud. Utilisant les chemins de fer, les hommes de Villa attaquèrent rapidement et remportèrent des batailles contre les forces de Huerta à Gómez Palacio et à Torreón. Après cette dernière victoire, Carranza, qui craignait que Villa ne soit battu à Mexico, lui a ordonné de détourner son attaque contre Saltillo ou de risquer de perdre ses réserves de charbon. Ayant besoin de charbon pour faire fonctionner ses trains, Villa obéit mais offrit sa démission après la bataille. Avant d'être accepté, ses officiers d'état-major l'ont convaincu de le retirer et de défier Carranza en attaquant la ville productrice d'argent de Zacatecas.

Chute de Zacatecas

Situé dans les montagnes, Zacatecas était fortement défendu par les troupes fédérales. S'attaquant sur les pentes abruptes, les hommes de Villa ont remporté une victoire sanglante, avec plus de 7 000 morts et 5 000 blessés. La capture de Zacatecas en juin 1914 a brisé le dos du régime de Huerta et il s'est enfui en exil. En août 1914, Carranza et son armée entrèrent dans la ville de Mexico. Villa et Emiliano Zapata, un chef militaire du sud du Mexique, ont rompu avec Carranza, craignant de vouloir devenir un dictateur. À la Convention d’Aguascalientes, Carranza a été déposé à la présidence et est parti pour Vera Cruz.

Combattre Carranza

Après le départ de Carranza, Villa et Zapata ont occupé la capitale. En 1915, Villa fut contraint d'abandonner la ville de Mexico après plusieurs incidents impliquant ses troupes. Cela a ouvert la voie au retour de Carranza et de ses partisans. Avec Carranza réaffirmant son pouvoir, Villa et Zapata se sont révoltés contre le régime. Pour combattre Villa, Carranza a envoyé son plus habile général, Álvaro Obregón au nord. Réuni à la bataille de Celaya le 13 avril 1915, Villa est vaincue et subit 4 000 morts et 6 000 capturés. La position de Villa a encore été affaiblie par le refus des États-Unis de lui vendre des armes.

Le raid de Columbus et l'expédition punitive

Se sentant trahis par les Américains à cause de l'embargo et de l'allocation faite par les troupes de Carranza d'utiliser les chemins de fer américains, Villa ordonna à un raid à travers la frontière pour frapper Columbus, au Nouveau-Mexique. En attaquant le 9 mars 1916, ils ont incendié la ville et pillé du matériel militaire. Un détachement de la 13e cavalerie américaine a tué 80 des raiders de Villa. En réponse, le président Woodrow Wilson a envoyé le général John J. Pershing et 10 000 hommes au Mexique pour capturer Villa. Employant des avions et des camions pour la première fois, l'expédition punitive poursuivit Villa jusqu'en janvier 1917, sans succès.

Retraite & Mort

Après Celaya et l'incursion américaine, l'influence de Villa a commencé à s'estomper. Tandis qu'il restait actif, Carranza s'était concentré sur l'armée pour s'attaquer à la menace plus dangereuse posée par Zapata dans le sud. La dernière action militaire majeure de Villa fut un raid contre Ciudad Juárez en 1919. L'année suivante, il négocia sa retraite pacifique avec le nouveau président Adolfo de la Huerta. Se retirant à l'hacienda d'El Canutillo, il fut assassiné alors qu'il traversait Parral (Chihuahua) en voiture le 20 juillet 1923.