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Qui a tué Pancho Villa?

Qui a tué Pancho Villa?

Le légendaire seigneur de guerre mexicain Pancho Villa était un survivant. Il a vécu des dizaines de batailles, survécu à ses rivaux acharnés tels que Venustiano Carranza et Victoriano Huerta et a même réussi à échapper à une énorme chasse à l'homme. Le 20 juillet 1923, cependant, sa chance s'épuise: des assassins ont tendu une embuscade à sa voiture, tirant plus de 40 fois sur elle avec Villa et ses gardes du corps à l'intérieur. Pour beaucoup, la question demeure: qui a tué Pancho Villa?

Rôle clé dans la révolution

Pancho Villa était l'un des principaux protagonistes de la révolution mexicaine. Il était un chef de bandit en 1910 lorsque Francisco Madero commença la révolution contre le dictateur vieillissant Porfirio Diaz. Villa a rejoint Madero et n'a jamais regardé en arrière. Lorsque Madero a été assassiné en 1913, l'enfer s'est déchaîné et la nation s'est effondrée. En 1915, Villa avait l'armée la plus puissante de tous les grands chefs de guerre qui se battaient pour le contrôle de la nation.

Lorsque ses rivaux Venustiano Carranza et Alvaro Obregón se sont unis contre lui, il a été condamné. Villa écrasée par Obregón lors de la bataille de Celaya et d'autres combats. En 1916, l'armée de Villa avait disparu, même s'il continuait de mener une guerre de guérilla et était une épine dans le flanc des États-Unis ainsi que de ses anciens rivaux.

Sa reddition et sa vaste hacienda

En 1917, Carranza est assermenté en tant que président, mais assassiné en 1920 par des agents travaillant pour Obregón. Carranza avait renoncé à un accord sur le transfert de la présidence à Obregón lors des élections de 1920, mais il avait sous-estimé son ancien allié.

Villa a vu la mort de Carranza comme une opportunité. Il a commencé à négocier les termes de sa reddition. Villa a été autorisé à prendre sa retraite dans sa vaste hacienda à Canutillo: 163 000 acres, dont une grande partie convenait à l'agriculture ou à l'élevage. Dans le cadre de sa reddition, Villa était censé rester en dehors de la politique nationale et il n'avait pas besoin de lui dire de ne pas traverser l'impitoyable Obregón. Malgré tout, Villa était en sécurité dans son camp armé situé au nord.

Villa a été assez silencieux de 1920 à 1923. Il a mis de l'ordre dans sa vie personnelle, qui s'était compliquée pendant la guerre, a su gérer son patrimoine et est resté en dehors de la politique. Bien que leurs relations se soient un peu réchauffées, Obregón n'oublia jamais son ancien rival qui l'attendait dans son ranch nord sécurisé.

Ses nombreux ennemis

Villa avait fait beaucoup d'ennemis au moment de sa mort en 1923:

  • Président Alvaro Obregón: Obregón et Villa s'étaient affrontés à plusieurs reprises sur le champ de bataille, Obregón étant généralement sorti vainqueur. Les deux hommes étaient en conversation depuis la capitulation de Villa en 1920, mais Obregón craignait toujours pour sa popularité et sa réputation. Si Villa s'était déclaré en rébellion, des milliers d'hommes se seraient immédiatement ralliés à sa cause.
  • Le ministre de l'Intérieur, Plutarco Elias Calles: Calles était un nordiste comme Villa et était devenu un général de la révolution en 1915. C'était un politicien avisé qui s'alliait aux vainqueurs tout au long du conflit. Il occupa des postes importants dans les gouvernements des États et Carranza le nomma ministre de l'Intérieur. Il a toutefois aidé Obregón à trahir Carranza et a conservé son poste. Proche allié d'Obregón, il se présenta à la présidence en 1924. Il haïssait Villa, l'ayant combattu plus d'une fois dans la révolution, et il était notoire que Villa s'opposait à la politique économique progressive de Calles.
  • Melitón Lozoya: Lozoya avait été l'administrateur de l'hacienda de Canutillo avant que celle-ci ait été donnée à Villa. Lozoya avait détourné d'énormes sommes d'argent de l'hacienda alors qu'il était aux commandes et Villa le lui demanda… ou bien. La greffe était apparemment d'une telle ampleur que Lozoya ne pouvait espérer la rembourser et aurait peut-être tué Villa afin d'éviter sa propre mort.
  • Jesús Herrera: La famille Herrera avait été des partisans loyaux de Villa au début de la révolution: Maclovio et Luis Herrera avaient été officiers de son armée. Ils le trahirent cependant et rejoignirent Carranza. Maclovio et Luis ont été tués à la bataille de Torreón. Villa captura José de Luz Herrera en mars 1919 et l'exécuta, ainsi que ses deux fils. Jesús Herrera, le seul membre survivant du clan Herrera, était l'ennemi juré de Villa et a tenté à plusieurs reprises de l'assassiner de 1919 à 1923.
  • Jesús Salas Barraza: Salas était un autre vieux révolutionnaire qui avait pris part au combat contre Victoriano Huerta. Après la défaite de Huerta, Salas a rejoint Obregón et Carranza contre Villa. En 1922, il fut élu membre du Congrès de Durango mais n'oublia jamais ses vieux griefs contre Villa.
  • Gouverneur de Durango Jesús Agustín Castro: Castro était un autre ancien ennemi de Villa: il était un partisan de Carranza qui avait reçu l'ordre de chasser Villa en 1918-1919 sans succès.
  • N'importe quel nombre d'autres personnes: Villa était un héros pour certains, un diable pour d'autres. Pendant la révolution, il a été responsable de milliers de morts: certains directement, d'autres indirectement. Il avait rapidement fusionné et avait assassiné de nombreux hommes de sang-froid. C'était aussi un coureur de jupons qui avait plusieurs «épouses», dont certaines n'étaient que des filles lorsqu'il les a emmenées. Des dizaines, voire des centaines de pères et de frères auraient peut-être eu des comptes à régler avec Villa.

Assassinat par balle

Villa a rarement quitté son ranch et quand il l'a fait, ses 50 gardes du corps armés (tous loyalement fanatiques) l'ont accompagné. En juillet 1923, Villa a commis une erreur fatale. Le 10 juillet, il s'est rendu en voiture à Parral, la ville voisine, pour servir de parrain lors du baptême de l'enfant d'un de ses hommes. Il avait avec lui deux gardes du corps armés, mais pas les 50 avec lesquels il voyageait souvent. Il a eu une maîtresse à Parral et est resté avec elle pendant un certain temps après le baptême, pour finalement revenir à Canutillo le 20 juillet.

Il n'a jamais réussi à revenir. Les assassins avaient loué une maison à Parral dans la rue qui relie Parral à Canutillo. Cela faisait trois mois qu'ils attendaient l'occasion de frapper Villa. Alors que Villa passait devant, un homme dans la rue a crié «Viva Villa!». C'était le signal que les assassins attendaient. De la fenêtre, ils ont fait pleuvoir des coups de feu sur la voiture de Villa.

Villa, qui conduisait, a été tuée presque instantanément. Trois autres hommes dans la voiture qui l'accompagnaient ont été tués, dont le chauffeur et le secrétaire personnel de Villa, et un garde du corps est décédé plus tard des suites de ses blessures. Un autre garde du corps a été blessé mais a réussi à s'échapper.

Qui a tué Pancho Villa?

Villa a été enterrée le lendemain et les gens ont commencé à demander qui avait commandé le coup. Il devint vite évident que l'assassinat avait été très bien organisé. Les tueurs n'ont jamais été attrapés. Les troupes fédérales à Parral avaient été renvoyées pour une fausse mission, ce qui signifiait que les tueurs pouvaient finir leur travail et partir à leur aise sans craindre d'être poursuivis. Les lignes télégraphiques de Parral avaient été coupées. Le frère de Villa et ses hommes n'ont entendu parler de sa mort que plusieurs heures après. Une enquête sur le meurtre a été entravée par des responsables locaux peu coopératifs.

Le peuple mexicain voulait savoir qui avait tué Villa et après quelques jours, Jesús Salas Barraza s'est avancé et en a revendiqué la responsabilité. Cela a permis à de nombreux hauts fonctionnaires, y compris Obregón, Calles et Castro. Obregón a d'abord refusé d'arrêter Salas, affirmant que son statut de membre du Congrès lui accordait l'immunité. Il a ensuite cédé et Salas a été condamné à 20 ans, bien que la peine ait été commuée trois mois plus tard par le gouverneur de Chihuahua. Personne d'autre n'a jamais été inculpé d'aucun crime en la matière. La plupart des Mexicains soupçonnaient une dissimulation et ils avaient raison.

Complot avec plusieurs participants?

La plupart des historiens pensent que la mort de Villa a joué un rôle comme celui-ci: Lozoya, l'ancien administrateur tordu du ranch de Canutillo, a commencé à planifier la mise à mort de Villa afin d'éviter de devoir le rembourser. Obregón a eu vent de l'intrigue et a d'abord eu l'idée de l'arrêter, mais Calles et d'autres l'ont laissé aller. Obregón a demandé à Calles de s'assurer que le blâme ne serait jamais porté sur lui.

Salas Barraza a été recruté et a accepté d'être le «gars de la chute» tant qu'il n'est pas poursuivi. Le gouverneur Castro et Jesús Herrera ont également été impliqués. Obregón, via Calles, a envoyé 50 000 pesos à Félix Lara, commandant de la garnison fédérale à Parral, pour s'assurer que ses hommes et lui-même étaient «en marge de la manœuvre» à l'époque. Lara lui fit mieux encore, assignant ses meilleurs tireurs au peloton d'assassinat.

Alors, qui a tué Pancho Villa? Si un nom doit être associé à son assassinat, ce devrait être celui d’Alvaro Obregón. Obregón était un président très puissant qui régnait par l'intimidation et la terreur. Les conspirateurs n'auraient jamais agi si Obregón s'était opposé au complot. Au Mexique, aucun homme n’a eu le courage de traverser Obregón. En outre, de nombreuses preuves suggèrent qu'Obregón et Calles n'étaient pas de simples spectateurs, mais participaient activement au complot.

La source

  • McLynn, Frank. Carroll et Graf, New York, 2000.