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Tout sur les boas

Tout sur les boas

Les Boas (Boidae) sont un groupe de serpents non venimeux comprenant environ 36 espèces. On trouve des boas en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Afrique, à Madagascar, en Europe et dans de nombreuses îles du Pacifique. Les boas comprennent le plus grand de tous les serpents vivants, l'anaconda vert.

Autres serpents appelés boas

Le nom boa est également utilisé pour deux groupes de serpents n'appartenant pas à la famille des boidae, les boas à mâchoires croisées (Bolyeriidae) et les boas nains (Tropidophiidae). Les boas à mâchoires coupées et les boas nains ne sont pas étroitement apparentés aux membres de la famille Boidae.

Anatomie des Boas

Les boas sont considérés comme des serpents quelque peu primitifs. Ils ont une mâchoire inférieure rigide et des os pelviens vestigiaux, avec de petits membres postérieurs restants qui forment une paire d'éperons de chaque côté du corps. Bien que les boas partagent de nombreuses caractéristiques avec leurs parents les pythons, ils se différencient par le fait qu'ils manquent d'os post-frontal et de dents prémaxillaires et donnent naissance à de jeunes enfants.

Certaines espèces de boas, mais pas toutes, possèdent des fosses labiales, des organes sensoriels qui permettent aux serpents de détecter le rayonnement thermique infrarouge, une capacité utile pour localiser et capturer une proie, mais également pour la thermorégulation et la détection des prédateurs.

Boa Diet et Habitat

Les boas sont principalement des serpents terrestres qui se nourrissent dans les buissons et les arbres bas et se nourrissent de petits vertébrés. Certains boas sont des espèces arboricoles qui traquent leurs proies en leur pendant la tête entre les branches.

Les boas capturent leurs proies en les saisissant d'abord puis en les enroulant rapidement autour de leur corps. La proie est ensuite tuée lorsque le boa resserre son corps afin que la proie ne puisse pas respirer et meurt d'asphyxie. Le régime alimentaire des boas varie d'une espèce à l'autre, mais comprend généralement des mammifères, des oiseaux et d'autres reptiles.

Le plus grand de tous les boas, en fait, le plus grand de tous les serpents, est l'anaconda vert. Anacondas verts peuvent atteindre une longueur de plus de 22 pieds. Les anacondas verts sont également l’espèce de serpent la plus lourde et peuvent aussi être l’espèce de squamate la plus lourde.

Les boas habitent en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Afrique, à Madagascar, en Europe et dans de nombreuses îles du Pacifique. Les boas sont souvent considérés uniquement comme des espèces de forêt tropicale humide, mais bien que de nombreuses espèces soient trouvées dans les forêts tropicales, cela n’est pas le cas pour tous les boas. Certaines espèces vivent dans des régions arides telles que les déserts d’Australie.

La grande majorité des boas sont terrestres ou arboricoles, mais une espèce, l'anaconda vert est un serpent aquatique. Les anacondas verts sont originaires des ruisseaux, des marécages et des marais à la circulation lente situés sur le versant oriental des Andes. Ils se produisent également sur l'île de Trinidad dans les Caraïbes. Les anacondas verts se nourrissent de proies plus grosses que la plupart des autres boas. Leur régime alimentaire comprend des cochons sauvages, des cerfs, des oiseaux, des tortues, des capybara, des caïmans et même des jaguars.

Boa Reproduction

Les boas subissent une reproduction sexuée et à l'exception de deux espèces du genre Xénophidion, tous portent des jeunes en vie. Les femelles qui portent des jeunes vivent ainsi, en retenant leurs œufs dans leur corps, donnent naissance à plusieurs jeunes à la fois.

Classification des boas

La classification taxonomique des boas est la suivante:

Animaux> Chordés> Reptiles> Squamates> Serpents> Boas

Les boas sont divisés en deux sous-groupes qui comprennent les vrais boas (Boinae) et les boas arborescents (Corallus). Les vrais boas comprennent les plus grandes espèces de boas, comme le boa commun et l'anaconda. Les boas d'arbres sont des serpents arboricoles au corps mince et aux longues queues préhensiles. Leurs corps ont une forme quelque peu plate, une structure qui les soutient et leur permet de s’étendre d’une branche à l’autre. Les boas d'arbres reposent souvent enroulés dans les branches des arbres. Quand ils chassent, les boas d’arbres pendent leur tête vers le bas pour se mettre en forme de S afin de se donner un bon angle pour frapper leur proie.


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