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Histoire et fondation de la colonie de Virginie

Histoire et fondation de la colonie de Virginie

En 1607, Jamestown est devenue la première colonie britannique en Amérique du Nord, le premier pied de la colonie de Virginie. Sa permanence est apparue après trois tentatives infructueuses de Sir Walter Raleigh, à partir de 1586, visant à établir une forteresse dans le pays qu’il a appelé Virginie, en hommage à sa reine Élisabeth I. Sa survie était très incertaine pendant les quinze premières années.

Faits saillants: Virginia Colony

  • Aussi connu sous le nom: Colonie et Dominion de Virginie
  • Nommé après: La reine Elizabeth I (la "reine vierge"), nommée par Walter Raleigh
  • Année de fondation: 1606
  • Pays fondateur: Angleterre
  • Premier règlement européen connu: Jamestown, 1607
  • Communautés autochtones résidentielles: Powhatan, monégasques
  • Fondateurs:Walter Raleigh, John Smith
  • Personnes importantes: Thomas West, 3ème Baron De La Warr, Thomas Dale, Thomas Gates, Pocahontas, Samuel Argall, John Rolfe
  • Premiers membres du congrès continental: Richard Bland, Benjamin Harrison, Patrick Henry, Richard Henry Lee, Edmund Pendleton, Peyton Randolph et George Washington
  • Signataires de la déclaration: George Wythe, Richard Herny Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson, Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton

Début de la vie coloniale

Le 10 avril 1606, le roi Jacques Ier (arrêté 1566-1625) publia une charte créant deux sociétés pour la Virginie, l'une basée à Londres et l'autre à Plymouth, afin de coloniser l'ensemble des terres situées entre la baie Passamaquoddy dans le Maine et la rivière Cape Fear. en Caroline du Nord. Plymouth obtiendrait la moitié nord et Londres le sud.

Les Londoniens sont partis le 20 décembre 1606 à bord de trois navires transportant 100 hommes et quatre garçons et ont atterri dans ce qui est aujourd'hui la région de la baie de Chesapeake. Une équipe de débarquement recherchait une zone appropriée et les trois navires gravissaient ce qu’ils appelaient (et qu’ils appellent encore) la James River, et se posaient sur le site de Jamestown le 13 mai 1607.

L'emplacement de Jamestown a été choisi car il serait facilement défendable puisqu'il était entouré d'eau sur trois côtés; l'eau était assez profonde pour les navires des colons et les Amérindiens n'habitaient pas la terre. Malheureusement, il y avait des raisons pour lesquelles les Amérindiens n'habitaient pas la terre; il n'y avait pas de source d'eau potable et le paysage marécageux émettait de grands nuages ​​de moustiques et de mouches. La maladie, la chaleur et les escarmouches avec les Amérindiens ont consommé à la fois les colons et leurs provisions et lorsque le premier navire de ravitaillement est arrivé en septembre, seuls 37 des 104 colons d'origine vivaient.

Le temps de famine

Le capitaine John Smith a assumé la direction de la colonie en septembre 1608; on attribue à ses dirigeants l'amélioration des conditions et le stockage des stocks. L'Angleterre continua d'envoyer des fournitures et des colons et, à la fin du printemps 1609, après que la colonie eut été réorganisée en une entreprise commune, Londres envoya neuf navires et 500 colons. Le navire portant le gouverneur adjoint Thomas Gates a fait naufrage au large de la côte des Bermudes. Les 400 survivants sont entrés dans Jamestown à la fin de l'été, trop malades pour travailler mais tout à fait capables de consommer le stock de magasins. La maladie et la famine s'installèrent et entre octobre 1609 et mars 1610, la population de la colonie passa de 500 à environ 60 personnes. L'hiver fut baptisé "The Starving Time" et la colonie, un piège mortel.

Au début de la colonie, Jamestown était avant tout un avant-poste militaire, peuplé d'hommes, soit de gentilshommes, soit de serviteurs sous contrat. Les serviteurs survivants étaient tenus de travailler pour leur passage pendant une période de sept ans. En 1614, ces contrats ont commencé à expirer et ceux qui ont choisi de rester sont devenus des travailleurs libres.

Signes de reprise

La direction de la colonie par Thomas Dale et Thomas Gates a maintenu la colonie entre 1610 et 1616, et la colonie a commencé à se renforcer après que John Rolfe eut commencé ses expériences avec le tabac, Nicotiana rustica, pour le rendre plus acceptable au goût anglais. Quand un membre de la famille royale de la tribu Powhatan, Pocahontas, épouse John Rolfe en 1614, les relations avec la communauté amérindienne s'améliorent. Cela a pris fin à sa mort en Angleterre en 1617. Les premiers Afro-Américains esclaves ont été amenés dans la colonie en 1619.

Jamestown avait un taux de mortalité élevé dû à la maladie, à la mauvaise gestion coloniale et aux raids d'Amérindiens. La présence de femmes et d'unités familiales a favorisé un peu de croissance et de stabilité, mais la factionalité et l'insolvabilité fiscale ont continué de faire rage en Virginie. En 1622, une attaque de Powhatan contre la Virginie tua 350 colons, plongeant la colonie dans une guerre qui dura une décennie.

Changements de charte

Jamestown a été fondée à l'origine par le désir de gagner des richesses et, dans une moindre mesure, de convertir les indigènes au christianisme. Jamestown a connu plusieurs formes de gouvernement au cours de ses premières décennies et, en 1624, ils ont utilisé une assemblée représentative connue sous le nom de House of Burgesses, la première instance institutionnelle de gouvernement autonome représentatif sur le continent nord-américain.

Menacé par la Chambre des Bourgues, James Ier révoqua la charte de la Virginia Company en faillite en 1624, mais sa mort survenue à temps, en 1625, mit fin à son projet de dissolution de l'assemblée. Le nom officiel de la colonie était Colony and Dominion of Virginia.

Virginie et la révolution américaine

Virginie était impliquée dans la lutte contre ce qu'ils considéraient comme une tyrannie britannique depuis la fin des guerres française et indienne. L’Assemblée générale de Virginie s’est battue contre la loi sur le sucre adoptée en 1764. Elle a affirmé qu’il s’agissait d’une taxation sans représentation. De plus, Patrick Henry était un Virginien qui utilisait ses pouvoirs de rhétorique pour plaider contre le Stamp Act de 1765 et une loi fut adoptée pour s'y opposer. Un comité de correspondance a été créé en Virginie par des personnalités telles que Thomas Jefferson, Richard Henry Lee et Patrick Henry. C’était une méthode par laquelle les différentes colonies communiquaient entre elles au sujet de la colère grandissante contre les Britanniques.

Les résidents de Virginie qui ont été envoyés au premier congrès continental en 1774 comprenaient Richard Bland, Benjamin Harrison, Patrick Henry, Richard Henry Lee, Edmund Pendleton, Peyton Randolph et George Washington.

La résistance ouverte a débuté en Virginie le lendemain de l’accident de Lexington et de Concord, le 20 avril 1775. Hormis la bataille de Great Bridge en décembre 1775, peu de combats ont eu lieu en Virginie, bien qu’ils aient envoyé des soldats pour participer à l’effort de guerre. La Virginie a été l’une des premières à adopter l’indépendance et son fils sacré, Thomas Jefferson, a rédigé la Déclaration d’indépendance en 1776.

Importance

  • Premier établissement anglais permanent dans le Nouveau Monde à Jamestown.
  • Il fournissait à l'Angleterre une source de terres fertiles et une grande richesse sous la forme de la culture de rapport, le tabac.
  • Avec la Chambre des Bourgues, les États-Unis ont vu le premier exemple institutionnel de gouvernement autonome représentatif.

Sources et lectures supplémentaires

  • Barbour, Philip L. (ed.) "Les voyages de Jamestown sous la première charte, 1606-1609." Londres: The Hakluyt Society, 2011.
  • Billings, Warren M. (éd.). "Le vieux dominion au dix-septième siècle: une histoire documentaire de la Virginie, 1606-1700", édition révisée. Durham: Presses de l'Université de Caroline du Nord, 2007.
  • Earle, Carville. "Environnement, maladie et mortalité au début de la Virginie." Journal of Historical Geography 5.4 (1979): 365-90. Impression.
  • Hantman, Jeffrey L. "Millénaire monégasque: une archéologie et une histoire collaboratives d'un peuple indien de Virginie." Presses de l'Université de Virginie, 2018.


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