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Astronomy 101: Exploration du système solaire extérieur

Astronomy 101: Exploration du système solaire extérieur

Notre dernière leçon sur cette partie de l’Astronomie 101 se concentrera principalement sur le système solaire externe, notamment deux géantes gazeuses; Jupiter, Saturne et les deux planètes géantes de glace Uranus et Neptune. Il y a aussi Pluton, qui est une planète naine, ainsi que d'autres petits mondes lointains qui restent inexplorés.

Jupiter, la cinquième planète du soleil, est également la plus grande de notre système solaire. Sa distance moyenne est d'environ 588 millions de kilomètres, soit environ cinq fois la distance de la Terre au Soleil. Jupiter Il n'a pas de surface, bien qu'il puisse avoir un noyau composé de minéraux formant des roches ressemblant à des comètes. La gravité au sommet des nuages ​​dans l'atmosphère de Jupiter est environ 2,5 fois celle de la Terre

Jupiter a besoin d’environ 11,9 années terrestres pour faire un tour du Soleil, et sa journée dure environ 10 heures. C'est le quatrième objet le plus brillant dans le ciel de la Terre, après le Soleil, la Lune et Vénus. On peut le voir facilement à l'œil nu. Des jumelles ou un télescope peuvent afficher des détails, comme la grande tache rouge ou ses quatre plus grandes lunes.

La deuxième plus grande planète de notre système solaire estSaturne. Il se trouve à 1,2 milliard de kilomètres de la Terre et met 29 ans à orbiter autour du Soleil. C'est aussi avant tout un monde géant de gaz condensé, avec un petit noyau rocheux. Saturne est peut-être surtout connue pour ses anneaux, composés de centaines de milliers de boucles de petites particules.

Vu de la terre, Saturne apparaît comme un objet jaunâtre et peut être facilement vu à l'œil nu. Avec un télescope, les anneaux A et B sont facilement visibles et, dans de très bonnes conditions, les anneaux D et E sont visibles. Des télescopes très puissants peuvent distinguer plus d'anneaux, ainsi que les neuf satellites de Saturne.

Uranus est la septième planète la plus éloignée du Soleil, avec une distance moyenne de 2,5 milliards de kilomètres. On parle souvent de géant gazier, mais sa composition glacée le rend plus «géant de la glace». Uranus a un noyau rocheux, complètement recouvert de neige fondue et mélangé à des particules rocheuses. Il y a une atmosphère d'hydrogène, d'hélium et de méthane avec des glaces mélangées. Malgré sa taille, la gravité d'Uranus n'est que d'environ 1,17 fois celle de la Terre. Un jour d’Uranus correspond à environ 17,25 heures de la Terre et son année à 84 années de la Terre.

Uranus a été la première planète à être découverte à l'aide d'un télescope. Dans des conditions idéales, il est à peine visible à l'œil nu mais doit être clairement visible à l'aide de jumelles ou d'un télescope. Uranus a des anneaux, onze connus. Il a également 15 lunes découvertes à ce jour. Dix d’entre eux ont été découverts lors du passage de la planète par Voyager 2 en 1986.

La dernière des planètes géantes de notre système solaire est Neptune, quatrième plus grand, et également considéré plus comme un géant de glace. Sa composition est similaire à celle d'Uranus, avec un noyau rocheux et un immense océan d'eau. Avec une masse 17 fois celle de la Terre, son volume est 72 fois le volume de la Terre. Son atmosphère est composée principalement d’hydrogène, d’hélium et de minuscules quantités de méthane. Une journée à Neptune dure environ 16 heures sur Terre, tandis que son long voyage autour du soleil fait près de 165 années terrestres.

Neptune est parfois à peine visible à l'œil nu et il est si pâle que, même avec des jumelles, il ressemble à une étoile pâle. Avec un puissant télescope, cela ressemble à un disque vert. Il a quatre anneaux connus et 8 lunes connues. Voyager 2 également passé par Neptune en 1989, près de dix ans après son lancement. La plupart de ce que nous savons a été appris lors de ce passage.

La ceinture de Kuiper et le nuage d'Oort

Nous arrivons ensuite à la ceinture de Kuiper (prononcer "KIGH-per Belt"). C'est un congélateur en forme de disque contenant des débris glacés. Il se situe au-delà de l'orbite de Neptune.

Les objets de ceinture de Kuiper (KBO) peuplent la région et sont parfois appelés objets de Edgeworth Kuiper Belt et sont parfois appelés objets transneptuniens (TNO).

Le KBO le plus célèbre est probablement Pluto, la planète naine. Il faut 248 ans pour survoler le Soleil et se trouve à 5,9 milliards de kilomètres. Pluton ne peut être vu qu'à travers de grands télescopes. Même le Le télescope spatial Hubble ne peut distinguer que les fonctionnalités les plus importantes de Pluton. C'est la seule planète non encore visitée par un vaisseau spatial.

leNouveaux horizons La mission a balayé Pluton le 15 juillet 2015 et a rendu les tout premiers regards sur Pluton. Elle est maintenant sur le point d'explorer MU 69, un autre KBO.

Oört Cloud se trouve bien au-delà de la ceinture de Kuiper, un ensemble de particules glacées qui s’étire sur environ 25% du système en étoile suivant. Le nuage d'Oört (nommé d'après son découvreur, l'astronome Jan Oört) fournit la plupart des comètes du système solaire; ils orbitent là-bas jusqu'à ce que quelque chose les frappe dans une course précipitée vers le Soleil.

La fin du système solaire nous amène à la fin de l'astronomie 101. Nous espérons que vous avez apprécié ce "goût" de l'astronomie et vous encourageons à en explorer davantage sur Space.About.com!

Mis à jour et édité par Carolyn Collins Petersen.