Avis

Coquilles d'oeufs d'autruche

Coquilles d'oeufs d'autruche

Les morceaux de coquilles d’œufs d’autruche (souvent abrégés en OES dans la littérature) se trouvent couramment dans les sites du Paléolithique moyen et supérieur à travers le monde: à l’époque, les autruches étaient beaucoup plus répandues qu’elles ne le sont aujourd’hui. connu des extinctions massives à la fin du Pléistocène.

Les coquilles d'œufs d'autruche contenaient des protéines, une palette d'œuvres d'art et un moyen de transporter de l'eau à nos ancêtres au cours des 100 000 dernières années. À ce titre, ils valent bien une matière première intéressante.

Les qualités d'un œuf intact

La coquille d'œuf ovale d'une autruche mesure en moyenne 15 cm de long et 13 cm de large; avec son contenu intact, un œuf pèse jusqu'à 1,4 kg (3 livres), avec un volume moyen de 1 litre (~ 1 pinte). La coquille elle-même pèse environ 260 grammes (9 onces). Les œufs d'autruche contiennent environ 1 kg (2,2 lb) de protéines, soit l'équivalent de 24 à 28 œufs de poule. Une poule d'autruche pond de 1 à 2 œufs chaque semaine pendant la saison de reproduction (d'avril à septembre). Dans la nature, les poules pondent environ 30 ans au cours de leur vie.

La coquille d'œuf d'autruche est composée à 96% de calcite cristalline et à 4% de matière organique, principalement des protéines. L'épaisseur (en moyenne 2 millimètres ou 0,07 po) est composée de trois couches différentes qui varient en structure et en épaisseur. La dureté de la coque est de 3 sur l’échelle de Mohs.

Étant donné qu'il est organique, l'OES peut être daté au radiocarbone (généralement à l'aide de techniques AMS): le seul problème est que certaines cultures ont utilisé une coquille d'œuf fossile. Vous devez donc disposer de données supplémentaires pour sauvegarder vos dates, ce qui est toujours une bonne idée.

Flacons en coquille d'oeuf d'autruche

Historiquement, les coquilles d'œufs d'autruche étaient connues pour être utilisées par les chasseurs-cueilleurs africains comme flasques ou cantines légères et résistantes pour stocker et transporter divers fluides, généralement de l'eau. Pour fabriquer le ballon, les chasseurs-cueilleurs perforent un trou dans la partie supérieure de l'œuf, soit par forage, poinçonnage, meulage, coupe ou martelage, ou une combinaison de techniques. Cela a été difficile à identifier dans les sites archéologiques, qui ne comprennent généralement que quelques tessons de coquilles d'œufs. Les perforations intentionnelles pourraient être considérées comme un indicateur indirect de l’utilisation de la coquille d’œuf comme conteneur et, sur la base de la perforation, un argument a été avancé en faveur de l’utilisation de flacons en Afrique australe il ya au moins 60 000 ans. C'est délicat: après tout, il faut ouvrir un œuf pour manger ce qu'il y a dedans, de toute façon.

Cependant, des décorations sur des coquilles d'œufs ont récemment été identifiées, qui soutiennent l'utilisation de flacons dans les contextes de Howiesons Poort en Afrique du Sud, au moins aussi longtemps que 85 000 ans (Texier et al. 2010, 2013). Les remaniements des fragments OES décorés indiquent que les motifs ont été placés sur la coque avant que celle-ci ne soit brisée. Selon ces documents, les fragments décorés ne sont retrouvés que dans le contexte des preuves d'ouvertures volontairement découpées.

Flacon Décorations

La recherche sur les fragments décorés provient de Diepkloof Rockshelter (âge de la pierre) en Afrique du Sud, à partir de laquelle ont été récupérées plus de 400 morceaux de coquille d’œuf d’autruche gravée (sur un total de 19 000 fragments de coquille d’œuf). Ces fragments ont été déposés tout au long de la phase de Howiesons Poort, en particulier entre les périodes HP intermédiaire et avancée, il y a 52 000 à 85 000 ans. Texier et ses collègues suggèrent que ces marquages ​​étaient destinés à indiquer la propriété ou peut-être un marqueur de ce qui était contenu dans le ballon.

Les décorations identifiées par les érudits sont des motifs de lignes parallèles abstraites, de points et de marques de hachage. Texier et al. a identifié au moins cinq motifs, dont deux couvrant toute la période de HP, avec les plus anciens fragments de coquilles d’œufs décorés datant de 90 000 à 100 000 ans.

Perles OES

Le processus de fabrication des billes a été récemment documenté archéologiquement sur le site des dunes de Geelbek en Afrique du Sud, datant de 550 à 380 av. J.-C. (voir Kandel et Conard). Le processus de fabrication des perles à Geelbek a commencé lorsqu'un OES se brise, délibérément ou accidentellement. Les gros fragments ont été transformés en préformes ou en ébauches ou directement en disques ou en pendentifs.

Le traitement des ébauches en perles implique le perçage initial d'ébauches angulaires suivi de l'arrondi, ou inversement (bien que Texier et al. 2013 soutiennent que le processus d'arrondi suit presque toujours la perforation).

Âge du bronze méditerranéen

Au cours de l'âge du bronze en Méditerranée, les autruches sont devenues très populaires, avec plusieurs occurrences de coquilles d'oeufs ou d'effigies de coquilles d'oeufs richement décorées. Cela s'est produit en même temps que les sociétés étatiques du croissant fertile et d'ailleurs ont commencé à entretenir des jardins luxuriants, et que certains d'entre eux comprenaient des animaux importés, notamment des autruches. Voir Brysbaert pour une discussion intéressante.

Quelques sites de coquille d'oeuf d'autruche

Afrique

  • Diepkloof rockshelter (Afrique du Sud), OES décoré, flacons possibles, Howiesons Poort, 85-52 000 BP
  • Mumba rockshelter (Tanzanie), perles OES, gravées OES, âge de la pierre du milieu, 49 000 BP,
  • Border Cave (South Africa), perles OES, Howiesons Poort, 42 000 pb
  • Jarigole Pillars (Kenya), perles OES, 4868-4825 cal BP
  • Geelbek Dune Field (Afrique du Sud), zone de traitement des perles de coquillage, plus tard que l'âge de pierre

Asie

  • Ikhe-Barkhel-Tologi (Mongolie), OES, 41 700 RCYBP (Kurochkin et al)
  • Angarkhai (Transbaikal), OES, 41 700 RCYBP
  • Shuidonggou (Chine), perles OES, paléolithique, 30 000 BP
  • Baga Gazaryn Chuluu (Mongolie), OES, 14 300 BP
  • Chikhen Agui (Mongolie), OES, Paléolithique terminal, 13.061 cal BP

Âge du bronze en Méditerranée

  • Nagada (Egypte), OES, prédynastique
  • Hiérankopolis (Égypte), gravé OES, 3500 av.
  • Tombeaux royaux de Ur, 2550-2400 av.
  • Palaikastro (Crète), OES, Âge du bronze ancien Minoen IIB-III, 2550-2300 av.
  • Knossos (Crète), OES, IB Minoen et IIIA, 1900-1700 av.
  • Tiryns (Grèce), OES, Late Horizon IIB

Sources

  • Aseyev IV. 2008. Image de cavalier sur un fragment de coquille d'oeuf d'autruche. Archéologie, ethnologie et anthropologie de l'Eurasie 34 (2): 96-99. doi: 10.1016 / j.aeae.2008.07.009
  • Brysbaert A. 2013. 'Le poulet ou l'œuf?' Contacts interrégionaux vus sous un angle technologique à l'âge du bronze tardif Tirynthe, Grèce. Oxford Journal of Archaeology 32 (3): 233-256. doi: 10.1111 / ojoa.12013
  • d'Errico F, Backwell L, Villa P, Degano I, Lucejko JJ, Bamford MK, Higham TFG, député de Colombini et Beaumont PB. 2012. Premières preuves de la culture matérielle San représentée par des artefacts organiques de Border Cave, Afrique du Sud. Actes de l'Académie nationale des sciences 109 (33): 13214-13219. doi: 10.1073 / pnas.1204213109
  • Henshilwood C. 2012. Techno-traditions du Pléistocène supérieur en Afrique australe: Examen de la baie de Still Bay et de Howiesons Poort, v. 75-59 ka. Journal de la préhistoire mondiale 25 (3-4): 205-237. doi: 10.1007 / s10963-012-9060-3
  • Kandel AW et Conard NJ. 2005. Séquence de production de perles en coquille d’œuf d’autruche et dynamique de tassement dans les dunes de Geelbek, dans le Western Cape, en Afrique du Sud. Journal de la science archéologique 32 (12): 1711-1721. doi: 10.1016 / j.jas.2005.05.010
  • Orton J. 2008. Fabrication ultérieure de perles en coquille d'oeuf d'autruche datant de l'âge de pierre dans le nord du Cap, en Afrique du Sud. Journal de la science archéologique 35 (7): 1765-1775. doi: 10.1016 / j.jas.2007.11.014
  • Texier PJ, Porraz G, Parkington J, JP Rigaud, Poggenpoel C, Miller C, Tribolo C, Cartwright C, Coudenneau A, Klein R. et al. Rock Shelter, Afrique du Sud. Actes de l'Académie nationale des sciences 107 (14): 6180-6185. doi: 10.1073 / pnas.0913047107
  • Texier P-J, Porraz G, Parkington J, Rigaud J-P, Poggenpoel C et Tribolo C. 2013. Contexte, forme et signification de la collection de coquilles d'œufs d'autruches gravées par la MSA de Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, Afrique du Sud. Journal de la science archéologique 40 (9): 3412 à 3431. doi: 10.1016 / j.jas.2013.02.021