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L'histoire de la domestication de l'autruche

L'histoire de la domestication de l'autruche

Autruches (Struthio camelus) sont le plus gros oiseau vivant de nos jours, avec des adultes pesant entre 90 et 135 kilogrammes. Les hommes adultes atteignent une hauteur pouvant atteindre 2,4 mètres (7,8 pieds); les femelles sont légèrement plus petites. Leur taille immense et leurs petites ailes les rendent incapables de voler. Les autruches ont une tolérance remarquable à la chaleur, supportant des températures allant jusqu'à 56 degrés C (132 degrés F) sans trop de stress. Les autruches ne sont domestiquées que depuis environ 150 ans et ne le sont vraiment que partiellement, ou plutôt, elles ne le sont que pendant une courte période de leur vie.

Points à retenir: Domestication de l'autruche

  • Les autruches ont été domestiquées (et seulement partiellement) en Afrique du Sud au milieu du 19ème siècle.
  • Les fermiers sud-africains et leurs seigneurs coloniaux britanniques répondaient à une demande énorme de plumes d’autruche duveteuses utilisées dans la mode de l’ère victorienne.
  • Bien qu’elles soient adorables en tant que poussins, les autruches ne sont pas de bons animaux de compagnie, car elles se développent rapidement pour devenir des géants au caractère dur et aux griffes acérées.

Les autruches comme animaux de compagnie?

Garder les autruches dans les zoos comme animaux de compagnie exotiques était pratiqué dans la Mésopotamie du Bronze, au moins dès le 18ème siècle avant notre ère. Les annales assyriennes mentionnent des chasses d’autruche et certains rois royaux et reines les gardaient dans des zoos et les récoltaient pour leurs œufs et leurs plumes. Bien que certaines personnes modernes tentent de garder les autruches comme animaux de compagnie, quelle que soit la douceur avec laquelle vous les élevez, en un an, la jolie balle duveteuse juvénile se transforme en un béhémoth de 200 livres avec des griffes acérées et le tempérament de les utiliser.

L'élevage d'autruches, qui produit de la viande rouge semblable au bœuf ou au venaison, et des articles en cuir à partir des peaux est bien plus courant et a plus de succès. Le marché de l’autruche est variable et, à partir du recensement agricole de 2012, il n’ya que quelques centaines de fermes d’autruche aux États-Unis.

Cycle de vie d'autruche

Il existe une poignée de sous-espèces d’autruche modernes reconnues, dont quatre en Afrique et une en Asie (Struthio camelus syriacus, éteinte depuis les années 1960) et une en Arabie (Struthio asiaticus Brodkorb). On sait que des espèces sauvages étaient présentes en Afrique du Nord et en Asie centrale, bien qu’elles se limitent aujourd’hui à l’Afrique subsaharienne. Les espèces de ratites d’Amérique du Sud ne sont associées que de loin Rhea americana et Rhea pennata.

Les autruches sauvages mangent de l'herbe et se concentrent généralement sur une poignée d'herbes et de plantes herbacées annuelles qui produisent des protéines, des fibres et du calcium essentiels. Quand ils n'auront pas le choix, ils mangeront des feuilles, des fleurs et des fruits de plantes non herbeuses. Les autruches mûrissent entre quatre et cinq ans et ont une durée de vie dans la nature allant jusqu'à 40 ans. On sait qu'ils voyagent dans le désert du Namib entre 8 et 20 kilomètres par jour, avec un domaine vital moyen d'environ 80 km. Ils peuvent courir jusqu'à 44 mi (70 km) par heure si nécessaire, avec une foulée simple pouvant atteindre 26 pi (8 m). Il a été suggéré que les autruches asiatiques du Paléolithique supérieur migraient de façon saisonnière, en tant qu’adaptation au changement climatique.

Apparence ancienne: Autruche en tant que Megafauna

Les autruches sont certes un ancien oiseau préhistorique, mais elles se retrouvent dans le registre humain sous forme de fragments de coquille d’œuf d’autruche (souvent abrégé en OES) provenant de sites archéologiques datant d’il ya environ 60 000 ans. Les autruches, avec le mammouth, ont été parmi les dernières espèces de mégafaune asiatiques (définies comme des animaux pesant plus de 100 kg) à disparaître. La datation au radiocarbone des sites archéologiques associés à l'OES commence vers la fin du Pléistocène, à la fin du stade 3 de l'isotope marin (il y a environ 60 000 à 25 000 ans). Les autruches d’Asie centrale ont disparu au cours de l’Holocène (ce que les archéologues appellent les 12 000 dernières années).

Autruche est asiatique Struthio anderssoni, originaire du désert de Gobi, faisait partie des espèces de mégafaune qui ont disparu au cours de l’Holocène: elles ont survécu au dernier maximum glaciaire avant d’être apparemment éliminées en augmentant le taux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Cette augmentation a également augmenté le nombre de graminées, mais a eu un impact négatif sur la disponibilité de fourrage dans le Gobi. En outre, il est possible que le surexploitation humaine au Pléistocène terminal et au début de l’Holocène ait eu lieu, des chasseurs-cueilleurs mobiles s’installant dans la région.

Usage humain et domestication

À partir du Pléistocène supérieur, les autruches ont été chassées pour leur viande, leurs plumes et leurs œufs. Les œufs en coquille d'autruche étaient probablement chassés pour la protéine contenue dans leurs jaunes, mais ils étaient également très utiles en tant que réservoirs d'eau légers et puissants. Les œufs d'autruche mesurent jusqu'à 16 pouces de long et peuvent contenir jusqu'à un litre (environ un litre) de liquide.

Les autruches ont d'abord été retenues en captivité à l'âge de bronze, dans un état apprivoisé et semi-domestiqué, dans des jardins de Babylone, de Ninive et d'Égypte, ainsi que plus tard en Grèce et à Rome. La tombe de Toutankhamon comprenait des images de la chasse aux oiseaux avec un arc et des flèches, ainsi qu'un éventail très raffiné de plumes d'autruche ivoire. Il existe des preuves documentées de la conduite d'autruches depuis le premier millénaire avant notre ère sur le site sumérien de Kish.

Commerce européen et domestication

La pleine domestication de l'autruche n'a été tentée qu'au milieu du XIXe siècle, lorsque les agriculteurs sud-africains ont établi des fermes uniquement pour la récolte du plumage. À l'époque, et même depuis plusieurs siècles, les plumes d'autruche étaient très demandées par les fashionistas de Henri VIII à Mae West. Les plumes peuvent être récoltées sur l'autruche tous les six à huit mois sans effets néfastes.

Au cours de la première décennie du 20e siècle, les plumes d’autruche utilisées dans l’industrie de la mode avaient amené la valeur par livre à un niveau presque égal à celui des diamants. La plupart des plumes provenaient de Little Karoo, dans la région du Cap occidental, en Afrique australe. En effet, dans les années 1860, le gouvernement colonial britannique avait activement facilité la culture de l'autruche axée sur l'exportation.

Le côté le plus sombre de la culture de l'autruche

Selon l'historienne Sarah Abrevaya Stein, l'expédition transsaharienne d'autruches a eu lieu. Cela impliquait un groupe d'espionnage industriel parrainé par le gouvernement britannique qui s'était infiltré au Soudan français (pourchassé par des sociétés-espions américaines et françaises) pour voler 150 autruches de Barbarie, célèbres pour leurs plumes à "double peluches", et les ramener à Cape Town le stock là-bas.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, cependant, le marché des plumes s'est effondré en 1944, le seul marché pour les plumes les plus fantaisistes était celui des poupées Kewpie en plastique bon marché. L'industrie a réussi à survivre en élargissant le marché à la viande et aux peaux. Les historiens Aomar Boum et Michael Bonine ont affirmé que la passion capitaliste européenne pour les panaches d'autruche avait décimé à la fois les stocks d'animaux sauvages et les moyens de subsistance africains basés sur des autruches sauvages.

Sources

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