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Qu'est-ce qu'une clause principale dans la grammaire anglaise?

Qu'est-ce qu'une clause principale dans la grammaire anglaise?

Pour qu'une phrase soit complète, et non un fragment, elle doit inclure une clause principale. Dans la grammaire anglaise, une clause principale (également appelée dans une clause indépendante, une clause superordonnée ou une clause de base) est un groupe de mots composé d'un sujet et d'un prédicat qui expriment ensemble un concept complet.

Pour rédiger efficacement des phrases, un auteur doit décider quelles informations inclure dans la clause principale et lesquelles renvoyer aux clauses dépendantes. La règle de base est de s’assurer que les informations les plus importantes sont intégrées à la clause principale, tandis que les informations qui relient les éléments en fournissant une description et des nuances sont placées dans une clause dépendante.

Exemples et observations

Dans la structure d'une phrase, le sujet simple est le "qui, quoi ou où" qui constitue l'objet principal de la phrase. Le prédicat est la partie de la phrase (le verbe) qui montre l'action. Par exemple, dans la phrase "L'ours en colère hurlait de façon menaçante", le mot "ours" est le sujet simple et le prédicat est "hurlé", ainsi la clause principale de la phrase serait "L'ours hurlé".

Dans "Le Dictionnaire concis de la linguistique Oxford", P.H. Matthews a défini une clause principale comme "une clause qui ne porte aucune relation, ou aucune relation autre que la coordination, avec une autre ou une clause plus large". Contrairement à une clause dépendante ou subordonnée, une clause principale peut constituer une phrase seule, tandis que deux clauses principales ou plus peuvent être jointes à une conjonction de coordination (telle que et) pour créer une phrase composée. Dans les exemples suivants, notez que la clause principale n'inclut pas nécessairement les mots de modification.

"Pendant que Fern était à l'école, Wilbur a été enfermé dans sa cour."
-De Charlotte's Web par E.B. Blanc.

Clause principale:

  • Wilbur était fermé

Puisque "Fern était à l'école" est modifié par le mot "while" qui est une conjonction subordonnée, "Pendant que Fern était à l'école" est une clause subordonnée, plutôt qu'une clause principale.

"Le dîner prenait toujours beaucoup de temps, car Antonapoulos aimait la nourriture et il était très lent."
-De "Le cœur est un chasseur solitaire", par Carson McCullers

Clause principale:

  • Le dîner a pris beaucoup de temps

Comme il est modifié par le mot "parce que", une autre conjonction subordonnée, "parce qu'Antonapoulos aimait la nourriture et qu'il était très lent" est une clause subordonnée.

"J'ai appris à dactylographier à l'âge de 12 ans. Lorsque j'ai terminé le cours, mon père m'a acheté une machine à écrire portable royale."
-De "La vie d'écriture" d'Ellen Gilchrist

Clauses principales:

  • J'ai appris à taper
  • mon père a acheté une machine à écrire

Depuis "quand j'avais 12 ans" et "quand j'ai terminé le cours" sont modifiés par "quand", encore une autre conjonction subordonnée, ce sont deux clauses subordonnées. "Mon père a acheté une machine à écrire" est la pensée principale de la deuxième phrase, donc c'est la clause principale.

"Oui, il peut le faire jusqu'à ce que ses récoltes échouent un jour et il doit emprunter de l'argent à la banque."
-De "Les raisins de la colère" de John Steinbeck

Clauses principales:

  • il peut faire ça
  • il doit emprunter de l'argent

Puisque ces deux clauses sont reliées par la conjonction "et", elles sont toutes les deux principales.

Sources

Matthews, P. H. "Clause principale", cité dans "The Concise Oxford Dictionary of Linguistics". Oxford University Press, 1997