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Eliot Ness: l'agent qui a abattu Al Capone

Eliot Ness: l'agent qui a abattu Al Capone

Eliot Ness (19 avril 1903 - 16 mai 1957) était un agent spécial américain chargé de faire respecter la prohibition à Chicago, IL. Il est surtout connu pour avoir dirigé une équipe d'agents spéciaux, surnommés «les intouchables», responsables de la capture, de l'arrestation et de l'incarcération ultime du mafieux italien Al Capone.

Faits saillants: Eliot Ness

  • Connu pour: Agent spécial chargé d'enquêter sur le crime organisé et le trafic illicite à Chicago
  • Née: 19 avril 1903, à Chicago, IL
  • Décédés: 16 mai 1957 à Coudersport, PA
  • Éducation: BA et MA de l'Université de Chicago
  • accomplissements majeurs: Le fer de lance de l'enquête qui a contribué à faire échouer Al Capone sous le chef de fraude fiscale
  • Époux: Edna Staley (1929-1938), Evaline Michelow (1939 à 1945), Elisabeth Andersen Seaver (1946-1957)
  • Les enfants: Robert Ness

Ness est née dans la «capitale mondiale du crime», Chicago, IL, le plus jeune de cinq enfants. Plus tard dans sa vie, il a étudié à l’Université de Chicago où il a obtenu un baccalauréat en droit, en commerce et en économie. Il a également obtenu une maîtrise en criminologie de l'Université de Chicago.

Carrière à Chicago

Avec l'aide de son beau-frère qui travaillait au bureau de la prohibition à Chicago, Eliot Ness a débuté sa carrière en 1926 lorsqu'il est devenu agent de l'unité de la prohibition au Trésor. Le 18ème amendement, qui interdisait la consommation d'alcool, a entraîné une augmentation du crime organisé alors que les contrebandiers gagnaient de l'argent en vendant illégalement de l'alcool. À Chicago, le crime organisé et le trafic illicite étaient monnaie courante et le gangster Al Capone était un chef de la mafia particulièrement notoire.

Même avec plus de 3 000 agents de police et agents de police, les autorités de Chicago ont rarement été en mesure de condamner les contrevenants. Les membres des forces de l'ordre protégeaient bon nombre des responsables du crime et, dans les années 20, Chicago était devenue l'une des villes les plus touchées par la criminalité des États-Unis.

L'agent Eliot Ness du FBI assis au bureau, v. 1930. Archives Hulton / Getty Images

En 1928, Ness fut appelé à se joindre à une équipe spéciale d'agents enquêtant spécifiquement sur le crime organisé. Le gouvernement américain de l'époque qualifia la mafia de l'une des plus grandes menaces nationales, ce qui explique également pourquoi, en 1930, l'unité de la prohibition fut transférée à l'autorité du ministère de la Justice. Un accent plus important a été mis sur l’appréhension des principaux chefs de la criminalité et la réduction du pouvoir des syndicats du crime organisé dans les villes américaines.

Capone La cible des intouchables

Deux ans plus tard, en 1930, Ness fut chargé de créer une équipe spéciale, baptisée "Les Incorruptibles", chargée d'enquêter sur Al Capone. Ce groupe de travail était composé d'un nombre limité de membres et comptait rarement plus de 11 hommes à la fois. Ness pensait que ce petit groupe d’enquêteurs resterait à l’abri de la corruption qui violait la plupart des grandes agences gouvernementales. Les Intouchables ont mené plusieurs raids publics et en ont alerté les médias afin d'accroître la pression sur Capone. Une histoire populaire raconte qu'un jour, un associé de Capone offrait à Ness 2 000 $ par semaine pour faire demi-tour et limiter les raids, mais Ness refusa.

Bien que Ness et son équipe aient rassemblé des preuves de plus de 5 000 chefs d'accusation de contrebande commis par Al Capone, le procureur de district américain George E. Q. Johnson a affirmé qu'un jury ne condamnerait pas pour ces accusations car l'interdiction était tellement impopulaire. Au lieu de cela, l'avocat, accompagné d'enquêteurs de l'IRS, a reconnu Capone coupable d'évasion fiscale et l'a condamné à onze ans de prison dans une prison fédérale.

Cincinnati et Cleveland

Bien qu'une grande partie de la notoriété de Ness soit due à sa carrière à Chicago, il a continué à travailler pour le Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) de Cincinnati. Lorsque la prohibition prit fin en décembre 1933, le pays ne disposait ni de l'infrastructure ni de la politique nécessaires pour gérer un marché légal de l'alcool. Les grandes distilleries souterraines sont toujours en activité, ce qui maintient également le pouvoir des syndicats du crime organisé dans les grandes villes des États-Unis.

Enfin, les politiques radicales de Ness ont eu le soutien du public, l'ATF ayant pour objectif de réprimer la violence résultant de la violence des gangs et du contrôle des distilleries. En tant qu'agent spécial chargé du bureau de l'ATF à Cincinnati, il a effectué une descente dans une litanie de ces distilleries qui volaient au gouvernement américain des centaines de milliers de dollars en taxes sur l'alcool.

En 1935, Ness déménagea à Cleveland, dans l'Ohio, où il devint le directeur de la sécurité publique de Cleveland. Il a mené des campagnes visant à mettre fin à la corruption dans la police et à réprimer la violence des gangs. Il a également mis en place des programmes visant à empêcher les jeunes enfants de faire partie des gangs en construisant des centres de loisirs et en offrant une formation professionnelle. Cette méthode d'application de la loi, de communication avec les gangs et de soutien de la communauté, est devenue par la suite une méthode plus largement utilisée pour lutter contre le crime organisé. En conséquence, Ness a été initialement célébré à Cleveland pour sa capacité à lutter contre la violence de rue et à réformer la corruption dans la bureaucratie gouvernementale.

Cependant, sa carrière a trébuché avec sa manipulation du tueur au torse de Cleveland, également connu sous le nom de Mad Butcher de Kingsbury Run, qui a tué et démembré 12 personnes dans les années 1930. Comme la plupart des attaques se déroulaient dans l'un des bidonvilles de la ville, Ness a arrêté les hommes de la ville et incendié le bidonville. Ses actions ont été jugées inutilement cruelles et le Torso Killer n'a jamais été arrêté, mais il n'a pas encore frappé.

Plus tard la vie et la mort

Ness a déménagé à Cleveland avec sa troisième épouse, Elisabeth Seaver, où il a travaillé pour une agence fédérale qui cherchait à réduire le nombre de maladies sexuellement transmissibles au sein de l’armée américaine. Peu de temps après, il est retourné à Cleveland, où il s’est présenté sans succès à la mairie en 1947. Il a finalement dû prendre des petits boulots pour subvenir à ses besoins.

Ness est mort d'une crise cardiaque le 16 mai 1957 et est décédé chez lui à Coudersport, en Pennsylvanie.

Héritage

Bien que Ness ait reçu peu de notoriété de son vivant, il est rapidement devenu une figure importante de l’application de la loi. Un livre, Les Incorruptibles, a été libéré seulement un mois après sa mort et a suivi son travail pour incarcérer Al Capone. Cela a conduit à une série de films et de spectacles inspirés par Eliot Ness, dont beaucoup l'ont dépeint comme un agent du type 007 qui a mis fin à ses actes à la violence des gangs à Chicago. Malgré les exagérations hollywoodiennes de son histoire, Eliot Ness a conservé son héritage de pionnier des forces de l’ordre qui a réussi à combattre le crime organisé dans certaines des villes les plus peuplées du monde.

Sources

  • "Al Capone."FBI, FBI, 20 juillet 2016, www.fbi.gov/history/famous-cases/al-capone.
  • "Eliot Ness."Brady Law | Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs, www.atf.gov/our-history/eliot-ness.
  • Perry, Douglas.Eliot Ness: l'ascension et la chute d'un héros américain. Livres Penguin, 2015.