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L'assassinat de Malcolm X

L'assassinat de Malcolm X

Malcolm X a été tué pendant une année, lors d'une réunion de l'Organisation de l'unité afro-américaine (OAAU) à la salle Audubon Ballroom à Harlem, à New York, le 21 février 1965. Les assaillants, au moins trois d'entre eux étaient membres du groupe de Musulmans noirs, la Nation of Islam, groupe avec lequel Malcolm X était un éminent ministre depuis dix ans avant de se séparer d'eux en mars 1964.

Le tir exact de Malcolm X a fait l’objet de vives discussions au cours des décennies. Un homme, Talmage Hayer, a été arrêté sur les lieux et était certainement un tireur. Deux autres hommes ont été arrêtés et condamnés, mais ont probablement été accusés à tort. La confusion sur l'identité des tireurs complique la question de savoir pourquoi Malcolm X a été assassiné et a conduit à un large éventail de théories du complot.

Devenir Malcolm X

Malcolm X est né Malcolm Little en 1925. Après l'assassinat brutal de son père, la vie de son père s'est effondrée. Il a rapidement vendu de la drogue et s'est rendu coupable de délits mineurs. En 1946, Malcolm X, 20 ans, a été arrêté et condamné à dix ans de prison.

C'est en prison que Malcolm X a appris l'existence de la Nation of Islam (NOI) et a commencé à écrire des lettres quotidiennes au chef de la NOI, Elijah Muhammad, surnommé le «messager d'Allah». Malcolm X, nom qu'il a acquis de la NOI, était libéré de prison en 1952. Il gravit rapidement les rangs du NOI et devint ministre du grand temple numéro sept à Harlem.

Malcolm X est resté pendant dix ans un membre éminent et franc de la NOI, suscitant la controverse à travers le pays avec son discours. Cependant, les liens étroits entre Malcolm X et Muhammad ont commencé à se faire sentir dès 1963.

Rompre avec le NOI

Les tensions entre Malcolm X et Muhammad se sont rapidement intensifiées. La dernière fracture a eu lieu le 4 décembre 1963. La nation entière pleurait la mort récente du président John F. Kennedy lorsque Malcolm X avait publiquement déclaré que la mort de JFK était aussi grave que celle de JFK. sa maison. »En réponse, Muhammad a ordonné la suspension de Malcolm X du NOI pendant 90 jours.

Après la fin de la suspension, le 8 mars 1964, Malcolm X a officiellement quitté le NOI. Malcolm X était désillusionné par le NOI et, après son départ, il créa son propre groupe de musulmans noirs, l'Organisation de l'unité afro-américaine (OAAU).

Muhammad et les autres frères de la NOI n'étaient pas heureux que Malcolm X ait créé ce qu'ils considéraient comme une organisation concurrente - une organisation qui pourrait potentiellement éloigner un grand groupe de membres de la NO. Malcolm X était également un membre de confiance du cercle restreint de la NOI et connaissait de nombreux secrets qui pourraient potentiellement détruire la NOI si elle était révélée au public.

Tout cela a fait de Malcolm X un homme dangereux. Pour discréditer Malcolm X, Muhammad et le NOI ont entamé une campagne de diffamation contre Malcolm X, l'appelant le «chef hypocrite». Pour se défendre, Malcolm X a révélé des informations sur les infidélités de Mahomet avec six de ses secrétaires, avec lesquels il avait des enfants illégitimes. Malcolm X avait espéré que cette révélation ferait reculer le NOI; Au lieu de cela, cela le rendait encore plus dangereux.

Un homme traqué

Articles dans le journal du NOI, Mahomet parle, est devenu de plus en plus vicieux. En décembre 1964, un article était sur le point de réclamer l'assassinat de Malcolm X,

Malcolm sera le seul à suivre ceux qui souhaitent être conduits en enfer ou à leur perte. Le dé est terminé et Malcolm ne s'échappera pas, surtout après des propos aussi insensés que son bienfaiteur Elijah Muhammad en essayant de lui voler la gloire divine qu'Allah lui a accordée. Un homme tel que Malcolm est digne de mort, et il aurait connu la mort s'il n'y avait pas eu la confiance de Mahomet en Allah pour la victoire sur ses ennemis.

De nombreux membres du NOI ont cru que le message était clair: Malcolm X devait être tué. Au cours de l'année qui a suivi le départ de Malcolm X du NOI, plusieurs tentatives d'assassinat ont été perpétrées à New York, Boston, Chicago et Los Angeles. Le 14 février 1965, juste une semaine avant son assassinat, des assaillants inconnus ont bombardé la maison de Malcolm X alors que lui et sa famille dormaient à l'intérieur. Heureusement, tous ont pu s'échapper sains et saufs.

Ces attaques rendaient évident le fait que Malcolm X était un homme traqué. Cela l'épuisait. Comme il l'a dit à Alex Haley quelques jours avant son assassinat, «Haley, mes nerfs sont tirés, mon cerveau est fatigué».

L'assassinat

Le matin du dimanche 21 février 1965, Malcolm X se réveilla dans son 12thchambre d'hôtel à l'hôtel Hilton à New York. Vers 13 heures, il sortit de l'hôtel et se dirigea vers la salle de bal Audubon, où il devait prendre la parole lors d'une réunion de son OAAU. Il a garé son Oldsmobile bleu à près de 20 pâtés de maisons, ce qui semble surprenant pour un chasseur.

Lorsqu'il est arrivé à la salle de bal Audubon, il s'est dirigé dans les coulisses. Il était stressé et ça commençait à se montrer. Il a attaqué plusieurs personnes en criant avec colère. C'était très hors de son caractère pour lui.

Au début de la réunion de l’OUAAU, Benjamin Goodman est entré en scène pour parler en premier. Il devait parler environ une demi-heure, réchauffant la foule d'environ 400 personnes avant que Malcolm X ne parle.

Puis ce fut le tour de Malcolm X. Il s'est approché de la scène et s'est tenu derrière un podium en bois. Après avoir accueilli les musulmans traditionnels, «As-Salaam Alaikum, ”Et obtenu la réponse, un chahut a commencé au milieu de la foule.

Un homme s'était levé, criant qu'un homme à côté de lui avait tenté de le prendre. Les gardes du corps de Malcolm X ont quitté la scène pour s’occuper de la situation. Cela a laissé Malcolm sans protection sur la scène. Malcolm X s'est éloigné du podium en disant: «Soyons cool, frères.» C'est alors qu'un homme s'est levé devant la foule, a sorti un fusil à canon scié sous son trench-coat et a tiré sur Malcolm X .

Le souffle du fusil de chasse fit tomber Malcolm X sur des chaises. L'homme au fusil a tiré de nouveau. Ensuite, deux autres hommes se sont précipités sur la scène, tirant un Luger et un pistolet automatique .45 sur Malcolm X, frappant principalement ses jambes.

Le bruit des coups de feu, la violence qui venait d'être commise et une bombe de fumée déclenchée à l'arrière contribuaient au chaos. En masse, le public a essayé de s'échapper. Les assassins ont utilisé cette confusion à leur avantage en se fondant dans la foule - tous sauf un se sont échappés.

Celui qui ne s’échappe pas est Talmage “Tommy” Hayer (parfois appelé Hagan). Hayer avait été touché à la jambe par l'un des gardes du corps de Malcolm X alors qu'il tentait de s'échapper. Une fois dehors, la foule se rendit compte que Hayer était l'un des hommes qui venaient d'assassiner Malcolm X et la foule commença à attaquer Hayer. Heureusement, un policier est passé, a sauvé Hayer et a réussi à le faire monter à l'arrière d'une voiture de police.

Pendant le pandémonium, plusieurs amis de Malcolm X se sont précipités sur la scène pour tenter de l'aider. Malgré leurs efforts, Malcolm X était trop loin. La femme de Malcolm X, Betty Shabazz, était dans la chambre avec leurs quatre filles ce jour-là. Elle a couru vers son mari en criant: «Ils tuent mon mari!

Malcolm X a été placé sur une civière et transporté de l'autre côté de la rue au centre médical presbytérien de Columbia. Les médecins ont essayé de faire revivre Malcolm X en lui ouvrant la poitrine et en massant son cœur, mais leur tentative n’avait pas abouti.

Les funérailles

Le corps de Malcolm X a été nettoyé, rendu présentable et vêtu d'un costume afin que le public puisse voir ses restes à la Maison funéraire Unity de Harlem. Du lundi au vendredi (du 22 au 26 février), de longues files de personnes ont attendu de pouvoir avoir un dernier aperçu du chef déchu. Malgré les nombreuses menaces à la bombe qui ont fréquemment interrompu le visionnage, environ 30 000 personnes ont survécu.

À la fin du visionnage, les vêtements de Malcolm X ont été changés en un linceul blanc et islamique traditionnel. Les funérailles ont eu lieu le samedi 27 février à l'église de Dieu au temple Faith, où l'ami de Malcolm X, l'acteur Ossie Davis, a prononcé l'éloge funèbre.

Le corps de Malcolm X a ensuite été transporté au cimetière de Ferncliff, où il a été enterré sous son nom islamique, El-Hajj Malik El-Shabazz.

Le procès

Le public voulait que les assassins de Malcolm X soient capturés et la police livrée. Tommy Hayer était évidemment le premier à être arrêté et il y avait de fortes preuves contre lui. Il avait été arrêté sur place, une cartouche de .45 avait été trouvée dans sa poche et son empreinte digitale avait été retrouvée sur la bombe fumigène.

La police a trouvé deux autres suspects en arrêtant des hommes liés à une autre fusillade d'un ancien membre de NOI. Le problème était qu’il n’y avait aucune preuve physique liant ces deux hommes, Thomas Johnson et Norman 3X Butler, à l’assassinat. La police n'avait que des témoins oculaires qui se souvenaient vaguement de leur présence.

Malgré la faiblesse des preuves contre Johnson et Butler, le procès des trois accusés a commencé le 25 janvier 1966. Les preuves s'accumulant à son encontre, Hayer a témoigné à la barre le 28 février et déclaré que Johnson et Butler étaient innocents. Cette révélation a choqué tout le monde dans la salle d'audience et à l'époque, il n'était pas clair si les deux étaient vraiment innocents ou si Hayer essayait simplement de dégager ses co-conspirateurs. Hayer refusant de révéler les noms des vrais assassins, le jury finit par croire à cette dernière théorie.

Les trois hommes ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré le 10 mars 1966 et condamnés à la prison à vie.

Qui a vraiment tué Malcolm X?

Le procès n'a pas permis d'élucider ce qui s'est réellement passé dans la salle Audubon Ballroom ce jour-là. Cela n'a pas révélé non plus qui était derrière l'assassinat. Comme dans beaucoup d’autres cas, ce manque d’information a conduit à une spéculation généralisée et à des théories du complot. Ces théories ont imputé l'assassinat de Malcolm X à un grand nombre de personnes et de groupes, dont la CIA, le FBI et des cartels de la drogue.

La vérité la plus probable vient de Hayer lui-même. Après la mort d'Elijah Muhammad en 1975, Hayer se sentit dépassé par le fardeau d'avoir contribué à l'emprisonnement de deux hommes innocents et se sentait moins obligé de protéger le changement de NOI.

En 1977, après 12 ans de prison, Hayer rédige à la main un affidavit de trois pages décrivant sa version de ce qui s’est réellement passé ce jour fatidique de 1965. Dans cet affidavit, Hayer insiste une nouvelle fois pour affirmer que Johnson et Butler sont innocents. C’est plutôt Hayer et quatre autres hommes qui avaient planifié et commis le meurtre de Malcolm X. Il expliqua également pourquoi il avait tué Malcolm X:

Je pensais que c'était très mauvais pour quiconque d'aller à l'encontre des enseignements de l'hon. Elie, alors connu comme le dernier messager de Dieu. On m'a dit que les musulmans devraient plus ou moins être prêts à se battre contre les hypocrites et j'ai accepté avec cela. Il n'y avait pas d'argent payé pour moi pour ma part dans cela. Je pensais que je me battais pour la vérité et raison.

Quelques mois plus tard, le 28 février 1978, Hayer rédigea un autre affidavit, plus long et plus détaillé, incluant les noms des personnes réellement impliquées.

Dans cet affidavit, Hayer a expliqué comment il avait été recruté par deux membres de Newark NOI, Ben et Leon. Puis, plus tard, Willie et Wilber ont rejoint l'équipage. C'était Hayer qui avait le pistolet .45 et Leon qui utilisait le Luger. Willie était assis à une rangée ou deux derrière eux avec le fusil à canon scié. Et c'est Wilbur qui a déclenché le tumulte et déclenché la bombe fumigène.

Malgré les aveux détaillés de Hayer, l'affaire n'a pas été rouverte et les trois condamnés (Hayer, Johnson et Butler) ont purgé leur peine. Butler a été le premier à bénéficier d'une libération conditionnelle en juin 1985, après 20 ans de prison. Johnson a été libéré peu de temps après. Hayer, quant à lui, n'a été libéré sur parole qu'en 2010, après avoir passé 45 ans en prison.

La source

  • Friedly, Michael. Malcolm X: L'assassinat. Éditeurs Carrol & Graf, New York, NY, 1992, pages 10, 17, 18, 19, 22, 85, 152.