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Biographie de Malcolm X, nationaliste noir et activiste des droits civils

Biographie de Malcolm X, nationaliste noir et activiste des droits civils

Malcolm X (19 mai 1925 - 21 février 1965) était une figure marquante de l'ère des droits civils. Malcolm X, qui propose un point de vue différent du mouvement traditionnel des droits civils, préconise à la fois la création d’une communauté noire séparée (plutôt que l’intégration) et le recours à la violence pour la légitime défense (plutôt que la non-violence). Sa conviction puissante et sans compromis dans les maux de l'homme blanc a effrayé la communauté blanche.

Après que Malcolm X ait quitté l'organisation de la Nation musulmane noire de l'Islam, pour laquelle il avait été à la fois porte-parole et chef, ses opinions sur les Blancs se sont adoucies, mais son message fondamental de fierté noire a perduré. Après l'assassinat de Malcolm X en 1965, son autobiographie continue de diffuser ses pensées et sa passion.

Faits saillants: Malcolm X

  • Connu pour: Figure majeure du mouvement afro-américain pour les droits civils
  • Aussi connu sous le nom: el-Hadj Malik el-Shabazz, Malcolm Little
  • Née: 19 mai 1925 à Omaha, Nebraska
  • Parents: Rev. Earl Little, Louise Little
  • Décédés: 21 février 1965 à New York, New York
  • Éducation: Jusqu'à la huitième année
  • Travaux publiés: L'autobiographie de Malcolm X
  • Récompenses et honneurs: Plusieurs marqueurs et plaques historiques; rues et écoles nommées en son honneur; timbre produit à son image
  • Époux: Betty Sanders
  • Les enfants: Attallah, Qubilah, Ilyasah, Gamilah, Malikah, Malaakn
  • Citation remarquable: «L'homme blanc a peur de la vérité… Je suis le seul homme noir avec qui ils savent qu'il leur dit la vérité. C'est leur culpabilité qui les bouleverse, pas moi. "

Première vie de Malcolm X

Malcolm X est né sous le nom de Malcolm Little à Omaha, dans le Nebraska, à Earl et Louise Little (neé Norton). Earl était un ministre baptiste et travaillait également pour la Universal Negro Improvement Association (UNIA) de Marcus Garvey, un mouvement panafricain des années vingt.

Louise, qui avait grandi à la Grenade, était la deuxième épouse de Earl. Malcolm était le quatrième des six enfants partagés par Louise et Earl. (Earl a également eu trois enfants de son premier mariage.)

Enfant, Malcolm assistait souvent aux réunions de l'UNIA avec son père, qui était président du chapitre d'Omaha à un moment donné, absorbant l'argument de Garvey selon lequel la communauté afro-américaine avait les outils et les ressources nécessaires pour s'épanouir sans dépendance vis-à-vis de l'homme blanc.

Earl Little a contesté les normes sociales de l'époque. Lorsqu'il a commencé à attirer l'attention du Ku Klux Klan, il a déplacé sa famille dans un quartier blanc à Lansing, dans le Michigan. Les voisins ont protesté.

Le 8 novembre 1929, un groupe de suprémacistes blancs connu sous le nom de Black Legion met le feu à la maison des Littles avec Malcolm et sa famille à l'intérieur. Heureusement, les Littles ont réussi à s'échapper, mais ont ensuite vu leur maison brûler complètement tandis que les pompiers ne faisaient rien pour éteindre les flammes.

Malgré la gravité des menaces qui pesaient contre lui, Earl n'a pas laissé l'intimidation faire taire ses convictions - et cela lui a certainement coûté la vie.

Le père de Malcolm X est assassiné

Bien que les détails de sa mort demeurent incertains, on sait que Earl a été assassiné le 28 septembre 1931 (Malcolm n'avait que 6 ans). Earl avait été sauvagement battu puis laissé sur des rails de tramway, où il a été renversé par un chariot. Bien que les responsables n'aient jamais été retrouvés, les Littles ont toujours cru que la Légion noire en était responsable.

Réalisant qu'il risquait de connaître une fin violente, Earl avait souscrit une assurance vie. Cependant, la compagnie d’assurance-vie a décidé que son décès était un suicide et a refusé de payer. Ces événements ont plongé la famille de Malcolm dans la pauvreté. Louise a essayé de travailler, mais c'était pendant la Grande Dépression et il n'y avait pas beaucoup d'emplois pour la veuve d'un militant noir. Le bien-être était disponible, mais Louise ne voulait pas prendre la charité.

Les choses étaient difficiles dans la petite maison. Il y avait six enfants et très peu d'argent ou de nourriture. Le stress de prendre soin de tout le monde a commencé à faire sentir ses effets sur Louise et en 1937, elle montrait des signes de maladie mentale. En janvier 1939, Louise fut internée à l'hôpital psychiatrique d'État de Kalamazoo, dans le Michigan.

Malcolm et ses frères et soeurs ont été divisés. Malcolm fut l'un des premiers à y aller, avant même que sa mère ne soit institutionnalisée. En octobre 1938, Malcolm, alors âgé de 13 ans, fut envoyé dans une famille d'accueil, qui fut bientôt suivie d'une maison de détention.

Malgré sa vie familiale instable, Malcolm a été un succès à l’école. Contrairement aux autres enfants du centre de détention qui ont été envoyés dans une école de réforme, Malcolm a été autorisé à fréquenter le collège Mason Junior High School, le seul lycée régulier en ville.

Au collège, Malcolm a obtenu les meilleures notes, même contre ses camarades blancs. Cependant, lorsqu'un enseignant de race blanche a dit à Malcolm qu'il ne pouvait pas devenir avocat, mais qu'il devrait plutôt envisager de devenir menuisier, Malcolm a été tellement perturbé par le commentaire qu'il a commencé à se retirer de ceux qui l'entouraient.

Lorsque Malcolm a rencontré sa demi-soeur Ella pour la première fois, il était prêt à changer.

Drogues et crime

Ella était une jeune femme confiante et prospère vivant à Boston à l'époque. Quand Malcolm a demandé à vivre avec elle, elle a accepté.

En 1941, alors qu'il venait juste de terminer sa huitième année, Malcolm quitta Lansing pour Boston. En explorant la ville, il s'est lié d'amitié avec un arnaqueur nommé «Shorty» Jarvis, qui venait également de Lansing. "Shorty" a confié à Malcolm le soin de cirer ses chaussures à la salle de bal Roseland, où jouaient les meilleurs groupes de la journée.

Malcolm a vite appris que ses clients espéraient également qu'il pourrait leur fournir de la marijuana. Malcolm ne tarda pas à vendre de la drogue et à cirer des chaussures. Il a aussi personnellement commencé à fumer des cigarettes, à boire de l'alcool, à jouer et à se droguer.

S'habillant en costume de zoot et «coiffant» (redressant) ses cheveux, Malcolm adorait la vie rapide. Il a ensuite déménagé à Harlem à New York et a commencé à se livrer à des crimes mineurs et à vendre de la drogue. Bientôt, Malcolm lui-même a développé une dépendance à la drogue (cocaïne) et son comportement criminel s'est intensifié.

Après plusieurs heurts avec la loi, Malcolm fut arrêté en février 1946 pour cambriolage et condamné à 10 ans de prison. Il a été envoyé à la prison d'État de Charlestown à Boston.

Le temps de prison et la nation de l'islam

À la fin de 1948, Malcolm fut transféré dans la colonie pénitentiaire de Norfolk, dans le Massachusetts. C'est là que Reginald, le frère de Malcolm, l'a présenté à la Nation of Islam (NOI).

Fondée en 1930 par Wallace D. Fard, la Nation of Islam était une organisation musulmane noire qui croyait que les Noirs étaient intrinsèquement supérieurs aux Blancs et qu'elle prédit la destruction de la race blanche. Après la disparition mystérieuse de Fard en 1934, Elijah Muhammad a pris la direction de l'organisation, s'appelant lui-même le "Messager d'Allah".

Malcolm croyait en ce que son frère Reginald lui avait dit. Grâce à des visites personnelles et à de nombreuses lettres des frères et sœurs de Malcolm, Malcolm a commencé à en apprendre davantage sur le NOI. En utilisant la vaste bibliothèque de la prison de Norfolk Colony, Malcolm a redécouvert l'éducation et a commencé à lire de manière intensive. Fort de ses connaissances, Malcolm commença à écrire au quotidien Elijah Muhammad.

En 1949, Malcolm s'était converti à la déclaration d'intention, ce qui exigeait que Malcolm élimine son corps en prenant de la drogue. En 1952, Malcolm sortit de prison, adepte du NOI et écrivain compétent, deux facteurs essentiels pour changer de vie.

Devenir activiste

Une fois sorti de prison, Malcolm a déménagé à Detroit et a commencé à recruter pour le NOI. Elijah Muhammad, le chef du NOI, est devenu le mentor et le héros de Malcolm, comblant le vide laissé par la mort de Earl.

En 1953, Malcolm adopta la tradition du NOI consistant à remplacer son nom de famille (qui aurait été imposé à un ancêtre par son propriétaire esclave blanc) par la lettre X, une référence à l'héritage inconnu compliquant l'identité afro-américaine.

Charismatique et passionné, Malcolm X monta rapidement dans le NOI, devenant ministre du groupe Temple Seven à Harlem en juin 1954. Malcolm X devenait simultanément un journaliste accompli. il a écrit pour plusieurs publications avant de fonder le journal du NOI, Mahomet parle.

Alors qu'il travaillait comme ministre de Temple Seven, Malcolm X a remarqué qu'une jeune infirmière, Betty Sanders, avait commencé à assister à ses conférences. Sans jamais avoir eu de rendez-vous individuel, Malcolm et Betty se sont mariés le 14 janvier 1958. Le couple a ensuite eu six filles; les deux derniers étaient des jumeaux nés après l'assassinat de Malcolm X.

America Rencontres Malcolm X

Malcolm X est rapidement devenu une figure visible dans le NOI, mais c'est la merveille de la télévision qui l'a amené à attirer l'attention du pays. Lorsque CBS a diffusé le documentaire "Nation of Islam: La haine qui est produite par la haine" en juillet 1959, le discours dynamique et le charme évident de Malcolm X ont atteint un public national.

Les revendications radicales de Malcolm X sur la supériorité des Noirs et son refus d'accepter des stratégies non violentes lui ont valu des interviews à travers le spectre social. Malcolm X était devenu une figure nationale et le visage de facto du NOI.

Bien que Malcolm X soit devenu connu, il n'était pas nécessairement aimé. Ses vues ont perturbé une grande partie de l'Amérique. Beaucoup dans la communauté blanche craignaient que la doctrine de Malcolm X n'incite à la violence massive contre les Blancs. De nombreux membres de la communauté noire craignaient que le militantisme de Malcolm X ne détruise l'efficacité croissante du mouvement de défense des droits civils non violent et traditionnel.

La nouvelle renommée de Malcolm X a également attiré l'attention du FBI, qui a rapidement commencé à utiliser son téléphone pour faire part de ses inquiétudes quant au fait qu'une sorte de révolution à caractère raciste se préparait. Les rencontres de Malcolm X avec le dirigeant communiste cubain Fidel Castro ont peu contribué à atténuer ces craintes.

Problème dans le NOI

En 1961, l'ascension fulgurante de Malcolm X au sein de l'organisation et son nouveau statut de célébrité étaient devenus un problème au sein de la NOI. En termes simples, d’autres ministres et membres du NOI étaient devenus jaloux.

Beaucoup ont commencé à insinuer que Malcolm X tirait un profit financier de son poste et qu'il avait l'intention de reprendre la déclaration d'intention de Mohammed. Malcolm X était embêté par cette jalousie et cette envie, mais il tenta de le lui faire oublier.

Malcolm X a commencé à faire l'objet de rumeurs sur des actes répréhensibles de Mahomet. Pour Malcolm X, Mahomet n'était pas seulement un chef spirituel mais aussi un exemple moral à suivre. C’est cet exemple moral qui a aidé Malcolm X à échapper à sa toxicomanie et à le maintenir abstinent pendant 12 ans (de la peine de sa peine d’emprisonnement à son mariage).

Ainsi, lorsqu'il est devenu évident que Mohammed avait eu un comportement immoral, notamment en engendrant quatre enfants illégitimes, Malcolm X a été dévasté par la tromperie de son mentor.

Les choses se détériorent

Après l'assassinat du président John F. Kennedy le 22 novembre 1963, Malcolm X, qui n'a jamais craint les conflits, a publiquement interprété l'événement comme "les poulets rentrant à la maison pour se reposer".

Malcolm X a affirmé qu'il voulait dire que les sentiments de haine en Amérique étaient si grands qu'ils avaient débordé du conflit entre Noirs et Blancs et avaient fini par provoquer l'assassinat du président. Cependant, ses commentaires ont été interprétés comme un soutien à la mort de l'aimé Kennedy, un démocrate du Massachusetts.

Muhammad, qui avait expressément ordonné à tous ses ministres de garder le silence sur l'assassinat de Kennedy, était très mécontent de cette publicité négative. En guise de punition, Muhammad a ordonné à «Malcolm X de se taire» pendant 90 jours. Malcolm X a accepté cette punition, mais il a vite découvert que Mahomet avait l'intention de le chasser du NOI.

En mars 1964, les pressions internes et externes sont devenues excessives et Malcolm X a annoncé qu'il quittait la Nation of Islam, une organisation pour laquelle il avait tant travaillé pour se développer.

Retour à l'islam

Après avoir quitté la NOI en 1964, Malcolm a décidé de fonder sa propre organisation religieuse, Mosquée musulmane, Inc. (MMI), qui s'adressait aux anciens membres de la NOI.

Malcolm X s'est tourné vers l'islam traditionnel pour éclairer son parcours. En avril 1964, il entame un pèlerinage (ou hadj) à la Mecque en Arabie saoudite. Au Moyen-Orient, Malcolm X a été surpris par la diversité des teints représentés ici. Avant même de rentrer chez lui, il a commencé à repenser ses positions de division antérieures et a décidé de donner la priorité à la foi avant la couleur de la peau. Malcolm X a symbolisé ce changement en changeant de nom une nouvelle fois pour devenir El-Hajj Malik El-Shabazz.

Malcolm X a ensuite effectué une tournée en Afrique, où l'influence précoce de Marcus Garvey est réapparue. En mai 1964, Malcolm X a lancé son propre mouvement panafricain au sein de l'Organisation de l'unité afro-américaine (OAAU), une organisation laïque défendant les droits de l'homme pour tous ceux d'ascendance africaine. À la tête de l'OAAU, Malcolm X a rencontré les dirigeants mondiaux pour faire avancer cette mission, générant ainsi un auditoire beaucoup plus diversifié que le NOI. Alors qu'il avait autrefois fui toute la société blanche, il a maintenant encouragé les Blancs intéressés à enseigner l'oppression.

Diriger à la fois le MMI et l'OAAU épuisait Malcolm, mais tous deux parlaient de passions qui définissaient sa foi et son plaidoyer.

Mort

Les philosophies de Malcolm X avaient radicalement changé, le mettant davantage en phase avec le mouvement traditionnel des droits civiques. Cependant, il avait toujours des ennemis. Beaucoup dans le NOI ont estimé qu'il avait trahi le mouvement lorsqu'il a parlé publiquement de l'adultère de Mohammed.

Le 14 février 1965, la maison new-yorkaise de Malcolm X était bombardée. Il croyait que le NOI était responsable. Malcolm X n'a ​​pas laissé cette attaque interrompre son emploi du temps. Il s'est rendu à Selma, en Alabama, puis est retourné à New York le 21 février 1965 pour prendre la parole devant la salle Audubon Ballroom à Harlem.

Ce fut le dernier discours de Malcolm X. Une fois que Malcolm était sur le podium, une commotion au milieu de la foule a attiré l'attention. Talmadge Hayer et deux autres membres de NOI se sont levés et ont tiré sur Malcolm X. Quinze balles ont touché leur cible, tuant Malcolm X. Il était mort avant d'arriver à l'hôpital.

Le chaos qui a éclaté sur les lieux s'est répandu dans les rues de Harlem alors que la violence de la foule et l'attaque à la bombe incendiaire d'une mosquée noire musulmane ont suivi. Les critiques de Malcolm, y compris Elijah Muhammad, ont affirmé qu'il était décédé des suites de la violence même qu'il avait défendue au début de sa carrière.

Talmadge Hayer a été arrêté sur les lieux et deux autres hommes ont été arrêtés peu après. Tous les trois seraient reconnus coupables du meurtre; Cependant, beaucoup pensent que les deux autres hommes n'étaient pas coupables. Beaucoup de questions restent à propos de l'assassinat; Plus précisément, qui a réellement effectué le tournage et qui a ordonné l'assassinat en premier lieu?

Héritage

Dans le mois qui a précédé sa mort, Malcolm X avait dicté sa biographie à Alex Haley, célèbre écrivain afro-américain. L'autobiographie de Malcolm X a été publié en 1965, quelques mois seulement après le meurtre de Malcolm X.

Grâce à son autobiographie, la voix puissante de Malcolm X a continué d'inspirer la communauté noire à défendre leurs droits. Les Black Panthers, par exemple, ont utilisé les enseignements de Malcolm X pour fonder leur propre organisation en 1966.

Malcolm X reste aujourd'hui l'une des figures les plus controversées de l'ère des droits civiques. Il est généralement respecté pour sa demande passionnée de changement dans l'une des périodes les plus éprouvantes (et meurtrières) de l'histoire pour les dirigeants noirs.

Sources

L'autobiographie de Malcolm X. Avec l'aide de Alex Haley. New York: Grove Press, 1965.

Mamiya, Lawrence. "XMalcom." Encyclopædia Britannica, 1er février 2019.

Remnick, David. «This American Life: la fabrication et la refonte de Malcolm X.» Le new yorker, Le New-Yorkais, 19 juin 2017.


Voir la vidéo: Entretien avec Ken O'Keefe, militant pour la Vérité, la Justice et la Paix (Juillet 2021).