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Vrais phoques

Vrais phoques

Les véritables phoques (Phocidae) sont de gros mammifères marins qui ont un corps rond et fusiforme, avec de petites nageoires avant et des nageoires arrière plus grandes. Les vrais phoques ont une couche de poils courts et une épaisse couche de graisse sous leur peau, ce qui leur confère une superbe isolation. Ils ont une sangle entre leurs doigts qu'ils utilisent en nageant en écartant leurs doigts. Cela aide à créer une poussée et un contrôle lorsqu’ils se déplacent dans l’eau. Sur terre, les vrais phoques se déplacent en rampant sur le ventre. Dans l'eau, ils utilisent leurs nageoires arrière pour se propulser dans l'eau. Les vrais phoques n'ont pas d'oreille externe et par conséquent leur tête est plus profilée pour se déplacer dans l'eau.

La plupart des vrais phoques vivent dans l'hémisphère nord, bien que certaines espèces se trouvent au sud de l'équateur. La plupart des espèces sont circumpolaires, mais il en existe un certain nombre, comme le phoque gris, le phoque commun et le phoque à éléphant, qui habitent les régions tempérées. Les phoques moines, parmi lesquels il existe trois espèces, habitent des régions tropicales ou subtropicales, notamment la mer des Caraïbes, la mer Méditerranée et l'océan Pacifique. En termes d'habitat, les vrais phoques vivent dans les eaux marines profondes et peu profondes, ainsi que dans les eaux libres avec des glaces à la dérive, des îles et des plages continentales.

Le régime alimentaire des vrais phoques varie selon les espèces. Il varie également selon les saisons en fonction de la disponibilité ou de la rareté des ressources alimentaires. Le régime des vrais phoques comprend les crabes, le krill, les poissons, les calmars, les poulpes, les invertébrés et même des oiseaux tels que les manchots. Lorsqu'ils se nourrissent, de nombreux vrais phoques doivent plonger à des profondeurs considérables pour obtenir une proie. Certaines espèces, telles que le phoque éléphant, peuvent rester sous l'eau pendant de longues périodes, entre 20 et 60 minutes.

Les vrais phoques ont une saison de reproduction annuelle. Les mâles accumulent des blubbler avant la saison des amours pour avoir suffisamment d’énergie pour rivaliser avec leurs partenaires. Les femelles accumulent également des réserves de graisse avant la reproduction afin d'avoir suffisamment d'énergie pour produire du lait pour leurs petits. Pendant la saison de reproduction, les vrais phoques s'appuient sur leurs réserves de graisse car ils ne se nourrissent pas aussi régulièrement qu'en dehors de la saison de reproduction. Les femelles deviennent sexuellement matures à l'âge de quatre ans, après quoi elles ne portent qu'un seul jeune chaque année. Les mâles atteignent leur maturité sexuelle quelques années plus tard que les femelles.

La plupart des vrais phoques sont des animaux grégaires qui forment des colonies pendant leur saison de reproduction. De nombreuses espèces subissent des migrations entre les aires de reproduction et les aires d’alimentation et chez certaines espèces, ces migrations sont saisonnières et dépendent de la formation ou du retrait de la couverture de glace.

Parmi les 18 espèces de phoques vivantes aujourd'hui, deux sont en voie de disparition, le phoque moine de Méditerranée et le phoque moine d'Hawaï. Le phoque moine des Caraïbes a disparu au cours des 100 dernières années à cause d'une chasse excessive. Le principal facteur ayant contribué au déclin et à l'extinction d'espèces de phoques véritables a été la chasse par l'homme. De plus, la maladie a causé des décès massifs dans certaines populations. Les vrais phoques sont chassés par l'homme depuis plusieurs centaines d'années pour leur rencontre, leur huile et leur fourrure.

La diversité des espèces

Environ 18 espèces vivantes

Taille et poids

Environ 3-15 pieds de long et 100-5 700 livres

Classification

Les vrais sceaux sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante:

Animaux> Chordés> Vertébrés> Tétrapodes> Amniotes> Mammifères> Pinnipèdes> Vrai Scellé

Les vrais sceaux sont répartis dans les groupes taxonomiques suivants:

  • Le phoque moine (Monachini) - Deux espèces de phoques moines sont encore vivantes. Les membres de ce groupe comprennent le phoque moine hawaïen et le phoque moine de Méditerranée.
  • Éléphants de mer (Miroungini) - Deux espèces de phoques à éléphants sont encore en vie. Les membres de ce groupe comprennent le phoque de l'éléphant du nord et le phoque de l'éléphant du sud.
  • Les léopards et leurs proches (Lobodontini) - Trois espèces de léopards et leurs apparentés sont encore en vie. Les membres de ce groupe comprennent les phoques mangeurs de crabe, les phoques léopard et les phoques de Weddell.
  • Phoques et parents (Phocinae) - Il existe aujourd'hui 9 espèces de phoques barbus et leurs parents. Les phoques barbus et leurs parents comprennent les phoques communs, les phoques annelés, les phoques du Groenland, les phoques à ruban, les phoques à capuchon et autres.


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