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Explorer les quatre sphères de la terre

Explorer les quatre sphères de la terre

La zone proche de la surface de la Terre peut être divisée en quatre sphères interconnectées: la lithosphère, l’hydrosphère, la biosphère et l’atmosphère. Pensez à eux comme à quatre parties interconnectées qui constituent un système complet, dans ce cas, de la vie sur Terre. Les scientifiques de l'environnement utilisent ce système pour classifier et étudier les matériaux organiques et inorganiques présents sur la planète.

La lithosphère

La lithosphère, parfois appelée géosphère, fait référence à toutes les roches de la terre. Il comprend le manteau et la croûte de la planète, les deux couches les plus externes. Les rochers du mont Everest, le sable de Miami Beach et la lave provenant du mont Kilauea à Hawaii font tous partie de la lithosphère.

L'épaisseur réelle de la lithosphère varie considérablement et peut aller d'environ 40 km à 280 km. La lithosphère se termine au moment où les minéraux de la croûte terrestre commencent à présenter des comportements visqueux et fluides. La profondeur exacte à laquelle cela se produit dépend de la composition chimique de la terre, ainsi que de la chaleur et de la pression agissant sur le matériau.

La lithosphère est divisée en 15 plaques tectoniques qui s’emboîtent autour de la terre comme un puzzle: Afrique, Antarctique, Arabe, Australien, Caraïbes, Cocos, Eurasien, Indien, Juan de Fuca, Nazca, Amérique du Nord, Pacifique, Philippines, Écosse, et sud-américain.

Ces plaques ne sont pas fixes; ils bougent lentement. Les frottements créés lorsque ces plaques tectoniques se poussent les unes contre les autres provoquent des tremblements de terre, des volcans et la formation de montagnes et de tranchées océaniques.

L'hydrosphère

L'hydrosphère est composée de toute l'eau à la surface de la planète ou à proximité. Cela inclut les océans, les rivières et les lacs, ainsi que les aquifères souterrains et l'humidité de l'atmosphère. Les scientifiques estiment le montant total à plus de 1 300 millions de pieds cubes.

Plus de 97% de l'eau de la planète se trouve dans ses océans. Le reste est constitué d'eau douce, dont les deux tiers sont gelés dans les régions polaires et les sacs à neige de montagne. Il est intéressant de noter que même si l'eau recouvre la majeure partie de la surface de la planète, elle ne représente que 0,023% de la masse totale de la planète.

L'eau de la planète n'existe pas dans un environnement statique, elle change de forme au fil du cycle hydrologique. Il tombe sur la terre sous forme de pluie, s'infiltre dans les aquifères souterrains, remonte à la surface à partir de sources ou s'infiltre dans des roches poreuses et s'écoule de petits ruisseaux dans de plus grandes rivières qui se jettent dans des lacs, des mers et des océans, où certaines d'entre elles s'évapore dans l'atmosphère pour recommencer le cycle.

La biosphère

La biosphère est composée de tous les organismes vivants: plantes, animaux et organismes unicellulaires. La majeure partie de la vie terrestre de la planète se trouve dans une zone qui s'étend de 3 mètres sous terre à 30 mètres au dessus de celle-ci. Dans les océans et les mers, la plus grande partie de la vie aquatique habite une zone qui s’étend de la surface à environ 200 mètres de profondeur.

Mais certaines créatures peuvent vivre loin de ces zones: certains oiseaux volent à 8 kilomètres au-dessus de la terre, tandis que certains poissons ont été découverts à 8 kilomètres sous la surface de l'océan. Les microorganismes sont connus pour survivre bien au-delà de ces limites.

La biosphère est composée de biomes, des zones dans lesquelles des plantes et des animaux de même nature peuvent être trouvés ensemble. Un désert, avec ses cactus, son sable et ses lézards, est un exemple de biome. Un récif de corail en est un autre.

L'atmosphère

L'atmosphère est le corps de gaz qui entoure notre planète, maintenue en place par la gravité terrestre. La majeure partie de notre atmosphère est située près de la surface de la Terre, où elle est la plus dense. L'air de notre planète est composé à 79% d'azote et à un peu moins de 21% d'oxygène; la petite quantité restante est composée d'argon, de dioxyde de carbone et d'autres traces de gaz.

L'atmosphère elle-même s'élève à environ 10 000 km d'altitude et est divisée en quatre zones. La troposphère, où se trouvent environ les trois quarts de la masse atmosphérique, s’étend d’environ 6 km au-dessus de la surface de la Terre à 20 km. Au-delà, la stratosphère s’élève à 50 km au-dessus de la planète. Vient ensuite la mésosphère, qui s’étend sur environ 85 km au-dessus de la surface de la Terre. La thermosphère s'élève à environ 690 km au-dessus de la terre, puis enfin l'exosphère. Au-delà de l'exosphère se trouve l'espace.

Conclusion

Les quatre sphères peuvent être et sont souvent présentes au même endroit. Par exemple, un morceau de sol contiendra des minéraux de la lithosphère. De plus, il y aura des éléments de l'hydrosphère présents sous forme d'humidité dans le sol, de la biosphère sous forme d'insectes et de plantes et même de l'atmosphère sous forme de poches d'air entre les morceaux de sol. Le système complet est ce qui compose la vie telle que nous la connaissons sur Terre.