La vie

Biographie de Frédéric Ier Barbarossa, empereur du Saint-Empire romain germanique

Biographie de Frédéric Ier Barbarossa, empereur du Saint-Empire romain germanique

Faits saillants: Frédéric Ier (Barbarossa)

  • Connu pour: Empereur romain germanique et roi guerrier
  • Aussi connu sous le nom: Frederick Hohenstaufen, Frederick Barbarossa, l'empereur Frédéric Ier du Saint Empire Romain
  • Née: Date exacte inconnue; vers 1123, lieu de naissance considéré comme la Souabe
  • Parents: Frédéric II, duc de Souabe, Judith, fille de Henri IX, duc de Bavière, également connu sous le nom de Henri le Noir.
  • Décédés: 10 juin 1190 près de la rivière Saleph, Arménie cilicienne
  • Conjoint (s): Adelheid de Vohburg, Béatrice I, comtesse de Bourgogne
  • Les enfants: Béatrice, Frédéric V, duc de Souabe, Henri VI, empereur du Saint-Empire romain, Conrad, rebaptisé par la suite Frederick VI, duc de Souabe, Gisela, Otto Ier, comte de Bourgogne, Conrad II, duc de Souabe et Rothenburg, Renaud, William, Agnès Philippe de Souabe
  • Citation remarquable: "Ce n'est pas au peuple de donner des lois au prince, mais d'obéir à son mandat." (attribué)

Jeunesse

Frederick I Barbarossa est né en 1122 à Frédéric II, duc de Souabe et à son épouse Judith. Les parents de Barbarossa étaient respectivement membres de la dynastie Hohenstaufen et de House of Welf. Cela lui fournit de solides liens familiaux et dynastiques qui l'aideront plus tard dans la vie. À l'âge de 25 ans, il est devenu le duc de Souabe après le décès de son père. Plus tard cette année-là, il accompagna son oncle Conrad III, roi d'Allemagne, lors de la deuxième croisade. Bien que la croisade ait été un énorme échec, Barbarossa s'est bien acquitté de sa tâche et a mérité le respect et la confiance de son oncle.

Roi d'Allemagne

De retour en Allemagne en 1149, Barbarossa resta proche de Conrad. En 1152, il fut convoqué par le roi alors qu'il était allongé sur son lit de mort. Alors que Conrad s'approchait de la mort, il remit à Barbarossa le sceau impérial et déclara que le duc âgé de 30 ans devait lui succéder en tant que roi. Le prince-évêque de Bamberg a été témoin de cette conversation et a déclaré par la suite que Conrad était en pleine possession de ses facultés mentales lorsqu'il avait nommé Barbarossa son successeur. Agissant rapidement, Barbarossa obtint le soutien des princes-électeurs et fut nommé roi le 4 mars 1152.

Comme le fils de Conrad, âgé de 6 ans, avait été empêché de prendre la place de son père, Barbarossa le nomma duc de Souabe. En accédant au trône, Barbarossa souhaitait redonner à l'Allemagne et au Saint Empire romain la gloire acquise sous Charlemagne. En parcourant l’Allemagne, Barbarossa a rencontré les princes de la région et s’est employé à mettre fin au conflit de sections. Utilisant une main égale, il unissait les intérêts des princes tout en réaffirmant doucement le pouvoir du roi. Bien que Barbarossa soit roi d’Allemagne, il n’a pas encore été couronné empereur du Saint-Empire romain germanique par le pape.

Marcher en Italie

En 1153, il y avait un sentiment général d'insatisfaction à l'égard de l'administration papale de l'Église en Allemagne. En se dirigeant vers le sud avec son armée, Barbarossa chercha à apaiser ces tensions et conclut le traité de Constance avec le pape Adrien IV en mars 1153. Selon les termes du traité, Barbarossa accepta d'aider le pape à combattre ses ennemis normands en Italie en échange de couronné empereur romain germanique. Après avoir réprimé une commune dirigée par Arnold de Brescia, Barbarossa fut couronné par le pape le 18 juin 1155. À son retour à la maison, Barbarossa se heurta à de nouvelles querelles entre les princes allemands.

Pour calmer les choses en Allemagne, Barbarossa a cédé le Duché de Bavière à son plus jeune cousin Henri le Lion, duc de Saxe. Le 9 juin 1156, à Würzburg, Barbarossa épousa Béatrice de Bourgogne. Ensuite, il est intervenu dans une guerre civile danoise entre Sweyn III et Valdemar I l'année suivante. En juin 1158, Barbarossa prépara une grande expédition en Italie. Dans les années qui ont suivi son couronnement, un fossé grandissant s'était ouvert entre l'empereur et le pape. Alors que Barbarossa croyait que le pape devait être soumis à l'empereur, Adrian, à la Diète de Besançon, affirmait le contraire.

En se rendant en Italie, Barbarossa a cherché à réaffirmer sa souveraineté impériale. Parcourant le nord du pays, il conquit ville après ville et occupa Milan le 7 septembre 1158. Alors que la tension montait, Adrian envisagea d'excommunier l'empereur; il est mort avant de prendre des mesures. En septembre 1159, le pape Alexandre III fut élu et immédiatement réclamé la suprématie papale sur l'empire. En réponse aux actions d'Alexandre et à son excommunication, Barbarossa commença à soutenir une série d'antipapes commençant par Victor IV.

De retour en Allemagne à la fin de 1162, pour apaiser les troubles causés par Henri le Lion, il revint en Italie l'année suivante dans le but de conquérir la Sicile. Ces plans ont rapidement changé lorsqu'il a été contraint de réprimer les soulèvements dans le nord de l'Italie. En 1166, Barbarossa attaqua Rome en remportant une victoire décisive à la bataille de Monte Porzio. Son succès fut toutefois de courte durée, la maladie ayant ravagé son armée et il fut obligé de se retirer en Allemagne. Restant dans son royaume pendant six ans, il travailla à améliorer les relations diplomatiques avec l'Angleterre, la France et l'empire byzantin.

Ligue lombarde

Pendant ce temps, plusieurs membres du clergé allemand avaient pris la défense du pape Alexandre. Malgré ces troubles à la maison, Barbarossa a de nouveau formé une grande armée et a traversé les montagnes pour se rendre en Italie. Ici, il a rencontré les forces unies de la Ligue lombarde, une alliance de villes du nord de l'Italie se battant pour soutenir le pape. Après avoir remporté plusieurs victoires, Barbarossa a demandé à Henri le Lion de le rejoindre avec des renforts. Espérant augmenter son pouvoir grâce à la possible défaite de son oncle, Henry refusa de venir dans le sud.

Le 29 mai 1176, Barbarossa et un détachement de son armée sont gravement défaits à Legnano. L'empereur aurait été tué au cours des combats. Après avoir brisé son emprise sur la Lombardie, Barbarossa fit la paix avec Alexandre à Venise le 24 juillet 1177. Reconnaissant Alexandre comme pape, son excommunication fut levée et il fut réintégré dans l'Église. La paix étant déclarée, l'empereur et son armée se dirigèrent vers le nord. En arrivant en Allemagne, Barbarossa trouva Henry le Lion en rébellion ouverte de son autorité. En envahissant la Saxe et la Bavière, Barbarossa s'empare des terres de Henry et le contraint à l'exil.

Troisième croisade

Bien que Barberousse se soit réconcilié avec le pape, il continua à prendre des mesures pour renforcer sa position en Italie. En 1183, il signa un traité avec la Ligue lombarde, les séparant du pape. De plus, son fils Henry épousa Constance, la princesse normande de Sicile, et fut proclamé roi d'Italie en 1186. Bien que ces manœuvres fussent à l'origine d'une tension accrue avec Rome, cela n'empêcha pas Barbarossa de répondre à l'appel de la Troisième Croisade en 1189.

Mort

Travaillant conjointement avec Richard Ier d’Angleterre et Philippe II de France, Barbarossa forma une immense armée dans le but de reprendre Jérusalem à Saladin. Tandis que les rois anglais et français se rendaient par mer en Terre Sainte avec leurs forces, l'armée de Barbarossa était trop nombreuse et fut forcée de marcher par la terre. En traversant la Hongrie, la Serbie et l'empire byzantin, ils traversèrent le Bosphore pour se rendre en Anatolie. Après avoir combattu deux fois, ils sont arrivés à la rivière Saleph, dans le sud-est de l'Anatolie. Bien que les histoires varient, il est connu que Barbarossa est mort le 10 juin 1190 en sautant dans la rivière ou en la traversant. Sa mort a entraîné un chaos au sein de l'armée et seule une petite fraction de la force initiale, dirigée par son fils Frédéric VI de Souabe, a atteint Acre.

Héritage

Au cours des siècles qui ont suivi sa mort, Barbarossa est devenu un symbole de l'unité allemande. Au 14ème siècle, il était persuadé qu'il se lèverait du château impérial de Kyffhäuser. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les Allemands lancèrent une attaque massive contre la Russie, qu'ils baptisèrent Opération Barbarossa en l'honneur de l'empereur médiéval.