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Notions de base sur les croisades

Notions de base sur les croisades

La "croisade" médiévale était une guerre sainte. Pour qu'un conflit soit officiellement considéré comme une croisade, il devait être sanctionné par le pape et mené contre des groupes considérés comme des ennemis de la chrétienté.

Initialement, seules les expéditions en Terre sainte (Jérusalem et les territoires associés) étaient considérées comme des croisades. Plus récemment, des historiens ont également qualifié de croisades les campagnes contre les hérétiques, les païens et les musulmans en Europe.

Comment les croisades ont commencé

Pendant des siècles, Jérusalem était gouvernée par des musulmans, mais ceux-ci toléraient les pèlerins chrétiens parce qu'ils contribuaient à l'économie. Puis, dans les années 1070, les Turcs (qui étaient également musulmans) ont conquis ces terres saintes et maltraité les chrétiens avant de réaliser à quel point leur bonne volonté (et leur argent) pouvaient être utiles. Les Turcs ont également menacé l'empire byzantin. L'empereur Alexis demanda de l'aide au pape et Urbain II, voyant un moyen de mobiliser l'énergie violente des chevaliers chrétiens, leur adressa un discours les appelant à reprendre Jérusalem. Des milliers ont répondu, aboutissant à la première croisade.

Quand les croisades ont commencé et se sont terminées

Urbain II a prononcé son discours appelant à la croisade lors du concile de Clermont en novembre 1095. Ceci est considéré comme le début des croisades. Cependant, le reconquista de l'Espagne, un important précurseur de l'activité de croisade, se poursuivait depuis des siècles.

Traditionnellement, la chute d’Acre en 1291 marque la fin des croisades, mais certains historiens les prolongent jusqu’en 1798, lorsque Napoléon expulse les Chevaliers Hospitaliers de Malte.

Motivations des croisés

La croisade avait autant de raisons différentes qu'il y avait de croisés, mais la raison la plus commune était la piété. Croiser, c'était faire un pèlerinage, un saint voyage de salut personnel. Que cela signifie aussi renoncer à presque tout et affronter volontairement la mort pour Dieu, se plier à la pression des pairs ou de la famille, se livrer à une soif de sang sans culpabilité, ou rechercher l'aventure, l'or ou la gloire personnelle dépend entièrement de la personne qui participe à la croisade.

Qui est parti en croisade

Des gens de tous les horizons, des paysans aux ouvriers en passant par les rois et les reines, ont répondu à l'appel. Même le roi d’Allemagne, Frédéric I er Barberousse, participa à de nombreuses croisades. Les femmes ont été encouragées à donner de l'argent et à rester à l'écart, mais certaines ont quand même fait une croisade. Quand les nobles étaient en croisade, ils apportaient souvent d’énormes foules, dont les membres n’avaient pas forcément envie de se joindre à nous. À une certaine époque, les érudits avaient émis l'hypothèse que les fils les plus jeunes partaient plus souvent en croisade à la recherche de domaines propres; Cependant, la croisade était une entreprise coûteuse, et des recherches récentes indiquent que c'étaient les seigneurs et les fils aînés qui étaient plus susceptibles de faire la croisade.

Le nombre de croisades

Les historiens ont compté huit expéditions en Terre sainte, bien que certains aient regroupé les 7ème et 8ème unités pour un total de sept croisades. Cependant, il y avait un flux constant d'armées d'Europe en Terre Sainte, il est donc presque impossible de distinguer des campagnes séparées. En outre, certaines croisades ont été nommées, notamment la croisade albigeoise, les croisades baltes (ou nordiques), la croisade populaire et les Reconquista.

Territoire Croisé

Après le succès de la première croisade, les Européens ont érigé un roi de Jérusalem et créé ce que l'on appelle les États des croisés. Aussi appelé outremer (En français pour "outre-mer"), le royaume de Jérusalem contrôlait Antioch et Edessa, et il était divisé en deux territoires, ces lieux étant si éloignés l'un de l'autre.

Lorsque des marchands vénitiens ambitieux ont convaincu les guerriers de la quatrième croisade de s'emparer de Constantinople en 1204, le gouvernement ainsi créé a été qualifié d'empire latin, afin de le distinguer du grec ou de l'empire byzantin qu'ils avaient revendiqué.

Ordres de croisade

Deux ordres militaires importants ont été établis au début du 12ème siècle: les Chevaliers Hospitaliers et les Templiers. Tous deux étaient des ordres monastiques dont les membres avaient prononcé des vœux de chasteté et de pauvreté, mais ils avaient également reçu une formation militaire. Leur objectif principal était de protéger et d'aider les pèlerins en Terre Sainte. Les deux ordres ont très bien réussi financièrement, en particulier les Templiers, qui ont été notoirement arrêtés et dissous par Philippe IV de France en 1307. Les Hospitaliers ont survécu aux Croisades et continuent à ce jour, sous une forme très modifiée. D'autres ordres ont été établis plus tard, notamment les chevaliers teutoniques.

Impact des croisades

Certains historiens, en particulier les spécialistes des croisades, considèrent les croisades comme la série d'événements la plus importante du Moyen Âge. Les changements importants survenus dans la structure de la société européenne aux XIIe et XIIIe siècles ont longtemps été considérés comme le résultat direct de la participation de l'Europe aux Croisades. Ce point de vue n’est plus aussi fort qu’auparavant. Les historiens ont reconnu de nombreux autres facteurs qui ont contribué à cette période complexe.

Pourtant, il ne fait aucun doute que les croisades ont grandement contribué aux changements en Europe. L'effort de lever des armées et de fournir des fournitures aux croisés a stimulé l'économie; le commerce en a également profité, en particulier une fois que les États des croisés ont été établis. L’interaction entre l’Est et l’Ouest a affecté la culture européenne dans les domaines de l’art et de l’architecture, de la littérature, des mathématiques, des sciences et de l’éducation. Et la vision de Urban de diriger les énergies des chevaliers en guerre vers l'extérieur a réussi à réduire la guerre en Europe. Avoir un ennemi et un objectif communs, même pour ceux qui n'ont pas participé à la Croisade, a favorisé une vision de la chrétienté en tant qu'entité unie.

Cela a été un très basique introduction aux croisades. Pour une meilleure compréhension de ce sujet extrêmement complexe et très mal compris, veuillez explorer nos ressources sur les croisades ou lire l'un des livres sur les croisades recommandé par votre guide.


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