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Les 5 couches de l'atmosphère

Les 5 couches de l'atmosphère

L'enveloppe de gaz entourant notre planète Terre, appelée atmosphère, est organisée en cinq couches distinctes. Ces couches commencent au niveau du sol, mesurées au niveau de la mer, et montent dans ce que nous appelons l'espace extra-atmosphérique. De bas en haut ils sont:

  • la troposphère,
  • la stratosphère,
  • la mésosphère,
  • la thermosphère et
  • l'exosphère.

Entre chacune de ces cinq couches principales se trouvent des zones de transition appelées "pauses" où se produisent les changements de température, la composition de l'air et la densité de l'air. Pauses incluses, l'atmosphère est composée de 9 couches d'épaisseur!

La troposphère: où le temps passe

De toutes les couches de l'atmosphère, la troposphère est celle avec laquelle nous sommes le plus familiers (que vous le réalisiez ou non) puisque nous vivons à son fond, la surface de la Terre. Il épouse la surface de la Terre et s'étend vers le haut. La troposphère signifie «où l'air se retourne». Un nom tout à fait approprié, car il s’agit de la couche où se produit notre temps au jour le jour.

À partir du niveau de la mer, la troposphère grimpe de 6 à 20 km. Le tiers inférieur, celui qui est le plus proche de nous, contient 50% de tous les gaz atmosphériques. C’est la seule partie de la composition de l’atmosphère qui soit respirante. Grâce à son air réchauffé par la surface de la terre, qui absorbe l'énergie calorifique du soleil, les températures troposphériques diminuent à mesure que vous montez dans la couche.

À son sommet se trouve une mince couche appelée tropopause, qui n’est qu’un tampon entre la troposphère et la stratosphère.

La stratosphère: la maison de l'ozone

La stratosphère est la couche suivante de l'atmosphère. Il s'étend de 6 à 20 km au-dessus de la surface de la Terre jusqu'à 50 km. C'est la couche où la plupart des avions de ligne commerciaux volent et des ballons météorologiques se rendent.

Ici, l’air ne monte et ne descend pas, mais coule parallèlement à la Terre dans des courants d’air très rapides. C'est la température aussi augmente au fur et à mesure que vous montez, grâce à l'abondance d'ozone naturel (O3) - le sous-produit du rayonnement solaire et de l'oxygène qui a le don d'absorber les rayons UV nocifs du soleil. (À tout moment, les températures augmentent avec l'altitude en météorologie, c'est ce qu'on appelle une "inversion".)

Comme la stratosphère a des températures plus chaudes en bas et de l'air plus froid en haut, la convection (orages) est rare dans cette partie de l'atmosphère. En fait, vous pouvez facilement voir sa couche inférieure par temps orageux à l'endroit où se trouvent les sommets en forme d'enclume des cumulonimbus. Comment? Puisque la couche agit comme un "bouchon" contre la convection, les sommets des nuages ​​d'orage n'ont nulle part où aller, ils sont dispersés vers l'extérieur.

Après la stratosphère, il y a encore une couche tampon, cette fois appelée la stratopause.

La mésosphère: "l'atmosphère moyenne"

La mésosphère est située à environ 50 km au-dessus de la surface de la Terre et s’étend jusqu’à 85 km. La région la plus haute de la mésosphère est l'endroit le plus froid qui existe naturellement sur Terre. Ses températures peuvent descendre en dessous de -143 ° C (-130 K)!

La thermosphère: la "haute atmosphère"

Après le mésosphère et mésopause viens la thermosphère. Mesuré entre 85 km et 375 km au-dessus de la Terre, il contient moins de 0,01% de l’air total contenu dans l’enveloppe atmosphérique. Les températures ici atteignent jusqu'à 2 000 ° C (3,600 ° F), mais comme l'air est si mince et qu'il y a si peu de molécules de gaz pour transférer la chaleur, ces températures élevées nous donneraient une sensation étonnamment froide.

L'exosphère: où l'atmosphère et l'espace se rencontrent

Quelque 6 000 milles (10 000 km) au-dessus de la Terre se trouvent dans l’exosphère - le bord extérieur de l’atmosphère. C'est là que les satellites météorologiques gravitent autour de la Terre.

Qu'en est-il de l'ionosphère?

L'ionosphère n'est pas sa propre couche séparée mais est en réalité le nom donné à l'atmosphère, d'environ 37 miles (60 km) à 620 miles (1 000 km) de haut. (Il inclut les parties les plus en haut de la mésosphère et l'ensemble de la thermosphère et de l'exosphère.) Les atomes de gaz dérivent dans l'espace à partir d'ici. C'est ce qu'on appelle l'ionosphère car, dans cette partie de l'atmosphère, le rayonnement solaire est ionisé ou séparé lorsqu'il parcourt les champs magnétiques de la Terre aux pôles nord et sud. Cette séparation est vue de la terre comme des aurores.

Edité par Tiffany Means