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Le décor d'un 'tramway nommé désir'

Le décor d'un 'tramway nommé désir'

Le cadre de "A Streetcar Named Desire" est un modeste appartement de deux pièces situé à la Nouvelle-Orléans. Cet ensemble simple est vu par les différents personnages de manières très contrastées reflétant directement la dynamique des personnages. Ce choc de vues est au cœur de l'intrigue de cette pièce populaire.

Un aperçu du cadre

"Un tramway nommé désir", écrit par Tennessee Williams se déroule dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans. L'année est 1947 - la même année dans laquelle la pièce a été écrite.

  • Toute l'action de "Un tramway nommé désir" se déroule au premier étage d'un appartement de deux chambres.
  • L'ensemble est conçu pour que le public puisse également voir "l'extérieur" et observer des personnages dans la rue.

Vue blanche de la Nouvelle-Orléans

Il y a un épisode classique de "The Simpsons" dans lequel Marge Simpson décroche le rôle de Blanche DuBois dans une version musicale de "A Streetcar Named Desire". Lors du numéro d'ouverture, le casting de Springfield chante:

Nouvelle Orléans!
Pue, pourri, vomissements, vil!
Nouvelle Orléans!
Putride, saumâtre, mouche, fétide!
Nouvelle Orléans!
Crummy, moche, rance et rang!

Après la diffusion de l'émission, les producteurs des Simpsons ont reçu beaucoup de plaintes de citoyens de la Louisiane. Ils étaient très choqués par les paroles désobligeantes. Bien sûr, le personnage de Blanche DuBois, la "belle sudiste fanée sans un sou", serait tout à fait d'accord avec les paroles cruelles et satiriques.

Pour elle, la Nouvelle-Orléans, le décor de "Un tramway nommé désir", représente la laideur de la réalité. Pour Blanche, le peuple "brut" qui vit dans la rue appelée Elysian Fields représente le déclin de la culture civilisée.

Blanche, la protagoniste tragique de la pièce de théâtre de Tennessee Williams, a grandi dans une plantation appelée Belle Reve (expression française signifiant "beau rêve"). Tout au long de son enfance, Blanche a été habituée à la douceur et à la richesse.

Alors que la richesse de la propriété s'évaporait et que ses proches mouraient, Blanche a gardé ses fantasmes et ses délires. Les fantasmes et les délires, cependant, sont très difficiles à survivre dans le simple appartement de deux pièces de sa sœur Stella, et plus particulièrement en compagnie du mari dominateur et brutal de Stella, Stanley Kowalski.

Le deux pièces

"Un tramway nommé désir" se déroule deux ans après la fin de la seconde guerre mondiale. La pièce entière se déroule dans un appartement très étroit, situé dans une zone particulièrement défavorisée du quartier français. Stella, la soeur de Blanche, a quitté sa vie à Belle Reve en échange du monde passionnant, passionné (et parfois violent) que son mari, Stanley, a à offrir.

Stanley Kowalski pense que son petit appartement est son royaume. Pendant la journée, il travaille dans une usine. La nuit, il aime jouer au bowling, jouer au poker avec ses copains ou faire l'amour avec Stella. Il voit Blanche comme un intrus dans son environnement.

Blanche occupe la pièce adjacente à la leur, si proche qu'elle empiète sur leur vie privée. Ses vêtements sont éparpillés sur les meubles. Elle orne les lumières avec des lanternes en papier pour atténuer leur éclat. Elle espère adoucir la lumière pour paraître plus jeune. Elle espère également créer un sentiment de magie et de charme dans l'appartement. Cependant, Stanley ne veut pas que son monde imaginaire empiète sur son domaine. Dans le jeu, le paramètre étroitement serré est un facteur clé dans le drame: Il fournit un conflit instantané.

Art et diversité culturelle dans le quartier français

Williams offre de multiples perspectives sur le cadre de la pièce. Au début de la pièce, deux personnages féminins mineurs discutent. Une femme est noire, l'autre blanche. La facilité avec laquelle ils communiquent témoigne de l'acceptation fortuite de la diversité dans le quartier français. Williams présente ici une vision du quartier comme ayant une atmosphère florissante et exubérante, une atmosphère qui nourrit un sens de la communauté ouvert.

Dans le monde à faibles revenus de Stella et Stanley Kowalski, la ségrégation raciale semble être inexistante, contrastant fortement avec les royaumes élitistes du vieux Sud (et de l’enfance de Blanche Dubois). Aussi sympathique ou pathétique que puisse paraître Blanche tout au long de la pièce, elle dit souvent des propos intolérants sur la classe, la sexualité (dans le cas de son mari homosexuel dévasté par ses commentaires négatifs) et l’appartenance ethnique.

En fait, dans un moment de dignité ironique (vu sa brutalité dans d’autres contextes), Stanley insiste pour que Blanche se réfère à lui comme à un Américain (ou du moins à un Américain-Polonais) plutôt qu’à l’emploi du terme péjoratif: "Polack". Le monde "raffiné" et disparu de Blanche en était un de racisme brutal et de dénigrement. Le monde magnifique et raffiné auquel elle aspire n'a jamais existé.

Dans le présent également, Blanche maintient cet aveuglement. Malgré toutes les prédications de Blanche sur la poésie et l'art, elle ne voit pas la beauté du jazz et du blues qui imprègnent son cadre actuel. Elle est emprisonnée dans un passé soi-disant "raffiné" et raciste. Williams souligne le contraste avec ce passé et célèbre la forme d'art uniquement américaine, la musique du blues. Il l'utilise pour fournir des transitions à de nombreuses scènes de la pièce.

On peut voir que cette musique représente le changement et l'espoir dans le nouveau monde, mais elle passe inaperçue aux oreilles de Blanche. Le style d'aristocratie de Belle Reve s'est éteint et son art et ses coutumes distinguées ne sont plus pertinents pour l'Amérique de Kowalski après la guerre.

Les rôles de genre après la seconde guerre mondiale

La guerre a apporté d'innombrables changements à la société américaine. Des millions d'hommes ont voyagé outre-mer pour faire face aux puissances de l'Axe, tandis que des millions de femmes ont rejoint la force de travail et l'effort de guerre chez elles. De nombreuses femmes ont découvert pour la première fois leur indépendance et leur ténacité.

Après la guerre, la plupart des hommes ont repris leur travail. La plupart des femmes, souvent à contrecœur, ont repris le rôle de femme au foyer. La maison elle-même est devenue le site d'un nouvel affrontement.

Cette tension d'après-guerre entre les rôles des sexes est un autre fil, très subtil dans le conflit de la pièce. Stanley veut dominer son foyer de la même manière que les hommes avaient dominé la société américaine avant la guerre. Bien que les personnages féminins principaux de "Streetcar", Blanche et Stella, ne soient pas des femmes qui recherchent l'indépendance socio-économique du lieu de travail, ce sont des femmes qui avaient de l'argent dans leur jeunesse et qui, à ce degré, n'étaient pas soumises.

Ce thème est particulièrement évident dans la citation bien connue de Stanley tirée de la scène 8:

"Qu'est-ce que tu penses être? Une paire de reines? Maintenant souviens-toi juste de ce que Huey Long a dit - chaque homme est un roi - et je suis le roi ici, et ne l'oublie pas."

Le public contemporain de "Streetcar" aurait reconnu, chez Stanley, le côté masculin de ce qui était une nouvelle tension à l'échelle de la société. Le modeste appartement de deux pièces que Blanche dédaigne est le royaume de cet ouvrier et il régnera. Le désir exagéré de Stanley pour la domination s'étend en effet, à la fin du jeu, à la forme de domination la plus extrême, le viol.