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Infanticide féminin en Asie

Infanticide féminin en Asie

Rien qu'en Chine et en Inde, environ 2 000 000 de bébés filles disparaissent chaque année. Elles sont sélectivement avortées, tuées en tant que nouveau-nés ou abandonnées et laissées pour mort. Les pays voisins ayant des traditions culturelles similaires, tels que la Corée du Sud et le Népal, ont également été confrontés à ce problème.

Quelles sont les traditions qui mènent à ce massacre de bébés filles? Quelles lois et politiques modernes ont traité ou exacerbé le problème? Les causes profondes de l'infanticide féminin dans les pays de la Confucius tels que la Chine et la Corée du Sud sont similaires aux pays à prédominance hindoue tels que l'Inde et le Népal, mais pas exactement.

Inde et Népal

Selon la tradition hindoue, les femmes sont des incarnations inférieures aux hommes de la même caste. Une femme ne peut obtenir la libération (moksha) du cycle de la mort et de la renaissance. Sur un plan plus pratique, les femmes ne pouvaient traditionnellement pas hériter de biens ni porter le nom de famille. Les fils devaient prendre soin de leurs parents âgés en échange de leur héritage à la ferme ou à la boutique familiale. Les filles ont épuisé les ressources de la famille car elles devaient se doter d'une dot coûteuse pour se marier; bien entendu, un fils apporterait une richesse en dot à la famille. Le statut social d'une femme était tellement dépendant de celui de son mari que, s'il décédait et lui laissait une veuve, on s'attendait souvent à ce qu'elle commette sati plutôt que de retourner dans sa famille biologique.

En raison de ces croyances et pratiques, les parents avaient une préférence marquée pour les fils. Une petite fille était perçue comme un "voleur", il en coûterait de l'argent à la famille pour qu'elle l'élève, puis elle prendrait sa dot et irait dans une nouvelle famille quand elle serait mariée. Pendant des siècles, les fils ont reçu plus de nourriture en période de pénurie, de meilleurs soins médicaux et davantage d'attention et d'affection parentales. Si une famille avait l'impression d'avoir déjà trop de filles et qu'une autre fille était née, elle pourrait l'étouffer avec un linge humide, l'étrangler ou la laisser mourir dehors.

Effets de la technologie moderne

Ces dernières années, les progrès de la technologie médicale ont aggravé le problème. Au lieu d'attendre neuf mois pour voir le sexe du bébé à la naissance, les familles ont aujourd'hui accès à des ultrasons leur permettant de connaître le sexe de l'enfant quatre mois seulement après le début de sa grossesse. Beaucoup de familles qui veulent un fils vont avorter un foetus féminin. Les tests de détermination du sexe sont illégaux en Inde, mais les médecins acceptent systématiquement des pots-de-vin pour mener à bien la procédure. Ces cas ne sont presque jamais poursuivis.

Les résultats de l'avortement sélectif en fonction du sexe ont été sombres. Le sex-ratio normal à la naissance est d'environ 105 hommes pour 100 femmes car les filles survivent naturellement plus souvent à l'âge adulte que les garçons. Aujourd'hui, pour 105 garçons nés en Inde, seules 97 filles naissent. Dans le district le plus asymétrique du Pendjab, le ratio est de 105 garçons pour 79 filles. Bien que ces chiffres ne semblent pas trop alarmants, dans un pays aussi peuplé que l'Inde, cela représente 49 millions d'hommes de plus que de femmes en 2019.

Ce déséquilibre a contribué à une augmentation rapide des crimes horribles contre les femmes. Il semble logique que, là où les femmes sont une denrée rare, elles seraient chéries et traitées avec un grand respect. Cependant, dans la pratique, les hommes commettent davantage d'actes de violence à l'égard des femmes lorsque l'équilibre entre les sexes est faussé. Ces dernières années, les femmes indiennes ont été confrontées à des menaces croissantes de viol, de viol en bande et de meurtre, en plus de violences domestiques de la part de leur mari ou de leurs beaux-parents. Certaines femmes sont tuées pour ne pas avoir eu de fils, perpétuant ainsi le cycle.

Malheureusement, ce problème semble devenir de plus en plus courant au Népal. Beaucoup de femmes ne peuvent pas se permettre une échographie pour déterminer le sexe de leur fœtus. Elles tuent ou abandonnent donc des bébés filles après leur naissance. Les raisons de l'augmentation récente de l'infanticide féminin au Népal ne sont pas claires.

La Chine et la Corée du Sud

En Chine et en Corée du Sud, le comportement et les attitudes des gens sont encore largement influencés par les enseignements de Confucius, un ancien sage chinois. Parmi ses enseignements figurent les idées selon lesquelles les hommes sont supérieurs aux femmes et que les fils ont le devoir de prendre soin de leurs parents lorsque ceux-ci deviennent trop vieux pour travailler.

Les filles, en revanche, étaient considérées comme un fardeau à élever, tout comme en Inde. Ils ne pouvaient pas porter le nom de famille ou la lignée, hériter de la propriété familiale ou effectuer autant de travail manuel sur la ferme familiale. Quand une fille se marie, elle est "perdue" par une nouvelle famille et, dans des siècles, ses parents biologiques pourraient ne plus la revoir si elle déménageait dans un autre village. Contrairement à l'Inde, cependant, les femmes chinoises ne sont pas obligées de fournir une dot lorsqu'elles se marient. Cela rend le coût financier d'élever une fille moins onéreux.

Les effets de la politique moderne en Chine

La politique du gouvernement chinois en faveur de l'enfant unique, promulguée en 1979, a entraîné un déséquilibre hommes-femmes similaire à celui de l'Inde. Face à la perspective de n'avoir qu'un seul enfant, la plupart des parents chinois préfèrent avoir un fils. En conséquence, ils avorteraient, tueraient ou abandonneraient des bébés filles. Pour aider à résoudre le problème, le gouvernement chinois a modifié la politique en permettant aux parents d’avoir un deuxième enfant si le premier était une fille, mais de nombreux parents ne veulent toujours pas supporter le coût de l’éducation et de l’éducation de deux enfants. débarrasser les bébés filles jusqu'à ce qu'ils aient un garçon.

Au cours des dernières décennies, dans certaines régions de la Chine, il pourrait y avoir environ 140 hommes pour 100 femmes. Le manque d'épouses pour tous ces hommes supplémentaires signifie qu'ils ne peuvent pas avoir d'enfants et porter les noms de leurs familles, les laissant comme des "branches stériles". Certaines familles ont recours à l'enlèvement de filles pour les épouser avec leurs fils. D'autres importent des épouses du Vietnam, du Cambodge et d'autres nations asiatiques.

Corée du Sud

En Corée du Sud également, le nombre actuel d'hommes en âge de se marier est beaucoup plus important que celui des femmes disponibles. En effet, la Corée du Sud a enregistré le pire déséquilibre entre hommes et femmes à la naissance dans les années 90. Les parents s'accrochaient toujours à leurs croyances traditionnelles sur la famille idéale, alors même que la croissance économique était explosive et que les gens devenaient riches. En raison de l’augmentation de leur richesse, la plupart des familles ont eu accès à des échographies et à des avortements. Dans l’ensemble du pays, 120 garçons sont nés pour 100 filles au cours des années 90.

Comme en Chine, certains hommes sud-coréens ont commencé à faire venir des épouses d'autres pays asiatiques. Cependant, il s'agit d'un ajustement difficile pour ces femmes, qui ne parlent généralement pas coréen et ne comprennent pas les attentes qui les attendent dans une famille coréenne, en particulier les énormes attentes relatives à l'éducation de leurs enfants.

Prospérité et égalité comme solutions

La Corée du Sud est cependant devenue une réussite. En quelques décennies à peine, le rapport entre les sexes à la naissance s'est normalisé à environ 105 garçons pour 100 filles. Cela est principalement dû à l'évolution des normes sociales. En Corée du Sud, les couples ont compris que les femmes ont aujourd'hui plus d'opportunités de gagner de l'argent et de se faire connaître. De 2006 à 2007, le Premier ministre était une femme, par exemple. Alors que le capitalisme est en plein essor, certains fils ont abandonné la coutume de vivre avec leurs parents âgés et de prendre soin d'eux. Les parents sont maintenant plus susceptibles de se tourner vers leurs filles pour les soins de la vieillesse. Les filles ont de plus en plus de valeur.

Il y a encore des familles en Corée du Sud avec, par exemple, une fille de 19 ans et un fils de 7 ans. L'implication de ces familles de livres est que plusieurs autres filles ont été avortées entre les deux. Mais l'expérience sud-coréenne montre que l'amélioration du statut social et du potentiel de revenus des femmes peut avoir un effet profondément positif sur le taux de natalité. Cela peut réellement empêcher l’infanticide féminin.