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Didelphodon

Didelphodon

Prénom:

Didelphodon (grec pour "dent d'opossum"); prononcé die-DELL-foe-don

Habitat:

Marais, lacs et rivières d'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé supérieur (il y a 70 à 65 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et quelques livres

Régime:

Insectes et petits animaux; peut-être omnivore

Caractéristiques distinctives:

Dents en forme d'opossum; mode de vie semi-aquatique; mâchoires courtes et puissantes

A propos de Didelphodon

Tout au long de l'histoire de la vie sur Terre, les marsupiaux ont été principalement confinés à deux continents: l'Australie (où vit la grande majorité des mammifères en poche) et l'Amérique du Sud cénozoïque. Cependant, une famille de marsupiaux - les opossums de la taille d'une pinte - prospère en Amérique du Nord depuis des dizaines de millions d'années et est aujourd'hui représentée par des dizaines d'espèces. Didelphodon (en grec "dent d'opossum"), qui a vécu aux côtés du dernier des dinosaures en Amérique du Nord du Crétacé supérieur, est l'un des premiers ancêtres de l'opossum à ce jour; Autant que nous puissions en juger, ce mammifère mésozoïque n'était pas très différent de ses descendants modernes, creusant la nuit sous terre et cherchant des insectes, des escargots et peut-être même les nouveau-nés des tortues préhistoriques la nuit.

L’un des aspects étranges de Didelphodon est qu’il était apparemment adapté à un mode de vie semi-aquatique: le squelette récemment découvert d’un spécimen presque intact, retrouvé près d’un individu de Triceratops, révèle un corps lisse, ressemblant à une loutre, équipé d’un diable de Tasmanie. comme la tête et les fortes mâchoires, qui ont peut-être été utilisées pour se régaler de mollusques dans les lacs et les rivières, ainsi que d'insectes, de plantes et de presque tout ce qui bougeait. Cependant, il ne faut pas prendre les apparences de Didelphodon dans des documentaires de télévision animés trop littéralement: dans un épisode de Marcher avec des dinosaures, ce minuscule mammifère est dépeint sans succès une couvée d’oeufs de Tyrannosaurus Rex, et une tranche de Planète préhistorique montre Didelphodon en train de fouiller la carcasse d'un Torosaurus juvénile!


Voir la vidéo: TRILOGY OF LIFE - Walking with Dinosaurs - "Didelphodon" (Août 2021).