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Qu'est-ce que l'or blanc? Composition chimique

Qu'est-ce que l'or blanc? Composition chimique

L'or blanc est une alternative populaire à l'or jaune, à l'argent ou au platine. Certaines personnes préfèrent la couleur argentée de l'or blanc à la couleur jaune de l'or normal, mais peuvent trouver que l'argent est trop mou ou trop facilement terni ou que le coût du platine est prohibitif. Alors que l'or blanc contient des quantités variables d'or, qui est toujours jaune, il contient également un ou plusieurs métaux blancs pour alléger sa couleur et lui donner plus de force et de durabilité. Les métaux blancs les plus courants qui forment l'alliage d'or blanc sont le nickel, le palladium, le platine et le manganèse. Parfois, du cuivre, du zinc ou de l'argent sont ajoutés. Cependant, le cuivre et l'argent forment des oxydes colorés indésirables dans l'air ou sur la peau, de sorte que d'autres métaux sont préférables. La pureté de l'or blanc est exprimée en karats, comme en or jaune. La teneur en or est typiquement gravée dans le métal (par exemple, 10K, 18K).

La couleur de l'or blanc

Les propriétés de l'or blanc, y compris sa couleur, dépendent de sa composition. Bien que la plupart des gens pensent que l'or blanc est un métal blanc brillant, cette couleur provient du placage de métal au rhodium appliqué à tous les bijoux en or blanc. Sans la couche de rhodium, l'or blanc pourrait être gris, brun terne ou même rose pâle.

Un autre revêtement qui peut être appliqué est un alliage de platine. Le platine est généralement allié à de l'iridium, du ruthénium ou du cobalt pour augmenter sa dureté. Le platine est naturellement blanc. Cependant, comme il coûte plus cher que l'or, il peut être électrodéposé sur un anneau en or blanc afin d'améliorer son apparence sans augmenter considérablement son prix.

L'or blanc qui contient un pourcentage élevé de nickel a tendance à ressembler le plus possible à une vraie couleur blanche. Il a un ton ivoire faible mais est beaucoup plus blanc que l'or pur. Le nickel or blanc ne nécessite souvent pas de plaquage de rhodium pour la couleur, bien que le revêtement puisse être appliqué pour réduire l'incidence de réactions cutanées. Le palladium or blanc est un autre alliage puissant qui peut être utilisé sans revêtement. Palladium White Gold a une légère nuance grise.

D'autres alliages d'or produisent des couleurs d'or supplémentaires, notamment le rouge ou le rose, le bleu et le vert.

Allergies à l'or blanc

Les bijoux en or blanc sont généralement fabriqués à partir d'un alliage or-palladium-argent ou d'un alliage or-nickel-cuivre-zinc. Cependant, environ une personne sur huit éprouve une réaction à l'alliage contenant du nickel, généralement sous la forme d'une éruption cutanée. La plupart des fabricants de bijoux européens et certains fabricants américains évitent le nickel-or blanc car les alliages sans nickel sont moins allergènes. L'alliage de nickel est le plus souvent rencontré dans les bijoux en or blanc plus anciens et dans certaines bagues et épingles, où le nickel produit un or blanc assez fort pour résister à l'usure de l'expérience de ces bijoux.

Maintenir le placage sur l'or blanc

Les bijoux en or blanc qui ont un plaquage de platine ou de rhodium ne peuvent généralement pas être redimensionnés car cela endommagerait le revêtement. Le placage des bijoux se rayera et s'usera avec le temps. Un bijoutier peut re-plaquer l'article en enlevant les pierres, en polissant le métal, en le plaquant et en rétablissant les pierres. Le rhodiage doit généralement être remplacé tous les deux ans. Le processus ne prend que quelques heures à un coût d'environ 50 à 150 dollars.