Conseils

Biographie d'Emily Brontë, romancière anglaise

Biographie d'Emily Brontë, romancière anglaise

Emily Brontë (30 juillet 1818 - 19 décembre 1848) était un romancier et poète anglais. Elle était l'une des trois célèbres sœurs d'écriture, et est surtout connue pour son roman Wuthering Heights.

Faits saillants: Emily Brontë

  • Nom complet: Emily Brontë
  • Nom du stylo: Ellis Bell
  • Occupation: Auteur
  • Née: 30 juillet 1818 à Thornton, Angleterre
  • Décédés: 19 décembre 1848 à Haworth, Angleterre
  • Parents: Patrick Brontë et Maria Blackwell Brontë
  • Travaux publiés: Poèmes de Currer, Ellis et Acton Bell (1846), Wuthering Heights (1847)
  • Citation: "Je souhaite être comme Dieu m'a fait."

Jeunesse

Brontë était le cinquième des six frères et sœurs nés en six ans du révérend Patrick Brontë et de son épouse, Maria Branwell Brontë. Emily est née au presbytère de Thornton, dans le Yorkshire, où servait son père. Les six enfants sont tous nés avant le déménagement de la famille en avril 1820, où ils vivraient la plus grande partie de leur vie, dans le presbytère de 5 pièces situé à Haworth, dans les landes du Yorkshire. Son père y avait été nommé vicaire perpétuel, ce qui signifiait un rendez-vous à vie: lui et sa famille pourraient vivre dans le presbytère tant qu'il y poursuivrait son travail. Le père a encouragé les enfants à passer du temps dans la nature sur les landes.

Maria est décédée l'année suivant la naissance de sa plus jeune fille, Anne, possiblement d'un cancer de l'utérus ou d'une septicémie pelvienne chronique. La sœur aînée de Maria, Elizabeth, a quitté Cornwall pour s'occuper des enfants et du presbytère. Elle avait son propre revenu.

Les trois sœurs aînées - Maria, Elizabeth et Charlotte - ont été envoyées à l'école des filles du clergé à Cowan Bridge, une école pour filles du clergé appauvri. Emily rejoint ses sœurs en 1824, à l'âge de six ans. La fille de l'écrivaine Hannah Moore était également présente. Les dures conditions de l'école se reflétèrent plus tard dans le roman de Charlotte Brontë,Jane Eyre. L’expérience d’Emily à l’école, la plus jeune des quatre, était meilleure que celle de ses sœurs, mais les conditions étaient toujours difficiles et abusives.

Une épidémie de fièvre typhoïde à l’école a entraîné plusieurs décès. Le mois de février suivant, Maria a été renvoyée chez elle très malade et elle est décédée en mai, probablement de tuberculose pulmonaire. Ensuite, Elizabeth a été renvoyée chez elle à la fin du mois de mai, elle aussi malade. Patrick Brontë a également ramené ses autres filles à la maison et Elizabeth est décédée le 15 juin.

Contes imaginaires et carrière d'enseignement

Lorsque son frère Patrick reçut des soldats en bois en 1826, les frères et soeurs commencèrent à inventer des histoires sur le monde dans lequel vivaient les soldats. Ils écrivirent ces histoires en minuscules écritures, dans des livres assez petits pour les soldats, et des journaux et de la poésie pour le monde qu’ils ont apparemment appelés pour la première fois à Glasstown. Emily et Anne ont eu de petits rôles dans ces contes. En 1830, Emily et Anne avaient eux-mêmes créé un royaume, puis un autre, Gondal, vers 1833. Cette activité créative liait les deux plus jeunes frères et soeurs, les rendant plus indépendants de Charlotte et de Branwell.

Brontë partit avec sa sœur Charlotte lorsque celle-ci occupa un poste d'enseignante à l'école Roe Head en juillet 1835. Elle détestait l'école - sa timidité et son esprit libre ne cadraient pas avec elle. Elle dura trois mois et rentra chez elle avec son soeur, Anne, prenant sa place. De retour à la maison, sans Charlotte ni Anne, elle resta seule. Son premier poème daté date de 1836. Tous les écrits sur Gondal datant des temps anciens ou postérieurs ont maintenant disparu, mis à part une référence de Charlotte en 1837 à quelque chose qu'Emily avait composé sur Gondal.

Peinture des soeurs Bronte par leur père, vers 1834. VCG Wilson / Corbis / Getty Images

Brontë postule pour son propre travail d'enseignante en septembre 1838. Elle trouve le travail épuisant, travaillant de l'aube à près de 23 heures tous les jours. Après seulement six mois, elle est rentrée chez elle, à nouveau malade. Au lieu de cela, elle est restée à Haworth pendant trois ans, assumant les tâches ménagères, lisant et écrivant, jouant du piano.

Finalement, les sœurs ont commencé à planifier l’ouverture d’une école. Emily et Charlotte se sont rendus à Londres, puis à Bruxelles, où ils ont fréquenté une école pendant six mois. Ils ont ensuite été invités à rester enseignants pour payer leurs frais de scolarité; Emily a enseigné la musique et Charlotte a enseigné l'anglais. En octobre à leur domicile pour les funérailles de leur tante Elizabeth Branwell. Les quatre frères et sœurs Brontë ont reçu des actions de la succession de leur tante et Emily a travaillé comme femme de ménage pour son père, jouant le rôle que leur tante avait occupé.

Poésie (1844-1846)

Après son retour de Bruxelles, Brontë a recommencé à écrire de la poésie et à réorganiser et réviser ses précédents poèmes. En 1845, Charlotte a trouvé l'un de ses cahiers de poésie et a été impressionnée par la qualité de ses poèmes. elle, Emily et Anne ont finalement lu la poésie de l'autre. Les trois poèmes sélectionnés dans leurs recueils pour publication, ont choisi de le faire sous des pseudonymes masculins. Les faux noms partageraient leurs initiales: Currer, Ellis et Acton Bell. Ils ont supposé que les écrivains masculins trouveraient une publication plus facile.

Les poèmes ont été publiés comme Poèmes de Currer, Ellis et Acton Bell en mai de 1846 avec l'aide de l'héritage de leur tante. Ils n'ont pas informé leur père ou leur frère de leur projet. Le livre ne vendit initialement que deux exemplaires, mais reçut des critiques positives qui encouragèrent Brontë et ses soeurs.

Portrait d'Emily Bronte peint par sa soeur Charlotte. Photos Time Life / Mansell / Getty Images

Wuthering Heights (1847)

Les sœurs ont commencé à préparer des romans pour publication. Emily, inspirée par les histoires de Gondal, a écrit sur deux générations de deux familles et le méchant Heathcliff, dansHauteurs Wuthering.Les critiques le trouveraient ensuite grossier, sans aucun message moral, un roman très inhabituel de son temps. Comme beaucoup d'auteurs, Brontë n'était pas en vie lorsque la réception de son roman a changé, mais il est finalement devenu l'un des classiques de la littérature anglaise.

Les romans des soeurs - Charlotte's Jane Eyre, Celle d'Emily Wuthering Heightset Anne Agnes Gray - ont été publiés en 3 volumes, et Charlotte et Emily sont allées à Londres pour revendiquer la qualité d'auteur, leur identité étant alors rendue publique. Les lettres à son éditeur semblent indiquer que Brontë travaillait sur un deuxième roman avant sa mort, mais aucune trace du manuscrit n’a été retrouvée.

Wuthering Heights était plus gothique que tout ce que ses sœurs avaient écrit, avec des représentations nettes de la cruauté et des émotions destructrices. La plupart de ses personnages sont inconcevables et servent notamment à véhiculer des critiques sévères sur les rôles de genre et le classisme de l'époque victorienne. Cette dureté, combinée au fait qu’elle ait été écrite par une auteure, a conduit à une réception critique dure fondée sur des motifs artisanaux et, plus souvent, sur le plan moral. Elle avait aussi tendance à être comparée défavorablement à celle de sa soeur Charlotte Jane Eyre.

La page de titre de la première édition de "Wuthering Heights", vers 1847. Wikimedia Commons

La vie plus tard

Brontë avait commencé un nouveau roman lorsque son frère Branwell, décédé en avril 1848, était probablement atteint de tuberculose. Certains ont émis l'hypothèse que les conditions au presbytère n'étaient pas aussi saines, notamment un manque d'approvisionnement en eau et un temps froid et brumeux. Lors des funérailles de son frère, Brontë a apparemment attrapé un rhume.

Elle a rapidement décliné alors que le froid se transformait en infection pulmonaire et, éventuellement, en tuberculose, mais elle a refusé les soins médicaux jusqu'à ce que ses dernières heures se soient ralenties. Elle est morte en décembre. Ensuite, Anne a commencé à montrer des symptômes, même si, après l'expérience d'Emily, elle a demandé de l'aide médicale. Charlotte et son amie Ellen Nussey ont emmené Anne à Scarborough pour un meilleur environnement, mais Anne y est décédée en mai 1849, moins d'un mois après son arrivée. Branwell et Emily ont été enterrés dans le caveau familial sous l’église de Haworth, et Anne à Scarborough.

Héritage

Wuthering HeightsLe seul roman d’Emily, adapté pour la scène, le cinéma et la télévision, reste un classique à succès. Les critiques ne savent pas précisément quandWuthering Heights était écrit ni combien de temps il a fallu pour écrire. Quelques-uns ont tenté de soutenir que Branson Brontë, frère des trois soeurs, avait écrit ce livre, mais la plupart des experts ne sont pas de cet avis.

Emily Brontë est considérée comme l'une des principales sources d'inspiration de la poésie d'Emily Dickinson (l'autre étant Ralph Waldo Emerson).

Selon la correspondance de l'époque, Emily avait commencé à travailler sur un autre roman après Wuthering Heights a été publié. Mais aucune trace de ce roman n'est apparue; il a peut-être été détruit par Charlotte après la mort d'Emily.

Sources

  • Frank, Katherine. Une âme sans chaîne: une vie d'Emily Brontë. Ballantine Books, 1992.
  • Gérin, Winifred.Emily Brontë. Oxford: Clarendon Press, 1971.
  • Vine, Steven.Emily Brontë. New York: Twayne Publishers, 1998.