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Pourquoi l'alcool brûle-t-il lors d'une coupure ou d'une plaie?

Pourquoi l'alcool brûle-t-il lors d'une coupure ou d'une plaie?

Si vous avez déjà appliqué de l'alcool sur une coupure ou une autre plaie, vous savez que cela pique et brûle. Peu importe le type d'alcool que vous utilisez: l'éthanol, l'isopropyle et l'alcool à friction produisent tous l'effet.

L'alcool ne vous brûle pas physiquement, mais vous ressentez la sensation parce que le produit chimique active les mêmes récepteurs nerveux de votre peau qui vous permettent de savoir que l'eau bouillante ou qu'une flamme est chaude.

La science de la douleur

Des cellules spéciales appelées récepteurs VR1 envoient des signaux neurochimiques à votre cerveau lorsqu'ils sont exposés à la chaleur. Lorsque les récepteurs sont exposés à l’alcool, comme lorsque vous versez un désinfectant à base d’alcool sur une coupe ouverte, la molécule d’alcool abaisse le seuil de température requis pour envoyer ce signal.

Les scientifiques qui étudient l’interaction entre l’éthanol et les récepteurs VR1 ont déterminé que les récepteurs sont déclenchés à 10 degrés plus froids que la normale. D'autres types d'alcool semblent agir de manière similaire.

Bien que cela ne soit pas connu avec certitude, la chaleur générée par les cellules dans le cadre de la réaction inflammatoire peut être à l'origine de la sensation de brûlure.

Certaines personnes pensent que l'application d'alcool sur la peau avant de l'endommager (par exemple, lors d'une vaccination) refroidit suffisamment la peau pour prévenir ou atténuer la sensation de brûlure.

Même l'alcool refroidi appliqué à une coupure va piquer.