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Biographie de Kate Chopin, auteur américaine et protoféministe

Biographie de Kate Chopin, auteur américaine et protoféministe

Kate Chopin (née Katherine O'Flaherty; du 8 février 1850 au 22 août 1904) était un auteur américain dont les nouvelles et les romans exploraient la vie dans le Sud avant et après la guerre. Aujourd'hui, elle est considérée comme une pionnière de la littérature féministe primitive. Elle est surtout connue pour son roman L'éveil, une représentation de la lutte d’une femme pour l’individualité qui était extrêmement controversée du vivant de Chopin.

Faits saillants: Kate Chopin

  • Connu pour: Auteur américain de romans et de nouvelles
  • Née: 8 février 1850 à St. Louis, Missouri, États-Unis
  • Parents: Thomas O'Flaherty et Eliza Faris O'Flaherty
  • Décédés: 22 août 1904 à St. Louis, Missouri, États-Unis
  • Éducation: Académie du Sacré-Cœur (de 5 à 18 ans)
  • Œuvres choisies: "Le bébé de Désirée" (1893), "L'histoire d'une heure" (1894), "La tempête" (1898), L'éveil (1899)
  • Époux: Oscar Chopin (m. 1870, décédé en 1882)
  • Enfants: Jean Baptiste, Oscar Charles, George Francis, Frederick, Felix Andrew, Lélia
  • Citation remarquable: “Être artiste, c'est beaucoup; il faut posséder de nombreux dons - des dons absolus - qui n'ont pas été acquis par ses propres efforts. Et, de plus, pour réussir, l'artiste possède beaucoup l'âme courageuse… l'âme courageuse. L'âme qui ose et défie. "

Jeunesse

Née à St. Louis, dans le Missouri, Kate Chopin était la troisième de cinq enfants nés de Thomas O'Flaherty, un homme d'affaires prospère immigré d'Irlande, et de sa deuxième épouse, Eliza Faris, une femme d'origine créole et franco-canadienne. Kate avait des frères et soeurs et des demi-frères et soeurs (issus du premier mariage de son père), mais elle était le seul enfant survivant de la famille; ses soeurs sont mortes en bas âge et ses demi-frères sont morts comme jeunes adultes.

Catholique élevée, Kate a fréquenté la Sacred Heart Academy, une institution dirigée par des religieuses, de l'âge de cinq ans à l'obtention de son diplôme à dix-huit ans. En 1855, son père, tué dans un accident de chemin de fer lors de l'effondrement d'un pont, interrompit ses études. Kate est rentrée chez elle pendant deux ans pour vivre avec sa mère, sa grand-mère et son arrière-grand-mère, qui étaient toutes veuves. Kate était encadrée par son arrière-grand-mère, Victoria Verdon Charleville. Charleville était une figure importante à part entière: c'était une femme d'affaires et la première femme de Saint-Louis à se séparer légalement de son mari.

Après deux ans, Kate a été autorisée à retourner à l'école, où elle a eu le soutien de sa meilleure amie, Kitty Garesche, et de sa mentor, Mary O'Meara. Cependant, après la guerre civile, Garesche et sa famille ont été forcées de quitter Saint-Louis parce qu'elles avaient soutenu la Confédération. Cette perte a laissé Kate dans un état de solitude.

En juin 1870, à l'âge de 20 ans, Kate a épousé Oscar Chopin, un négociant en coton âgé de cinq ans. Le couple a déménagé à la Nouvelle-Orléans, un lieu qui a beaucoup influencé son écriture tardive. En huit ans, entre 1871 et 1879, le couple eut six enfants: cinq fils (Jean Baptiste, Oscar Charles, George Francis, Frédéric et Félix Andrew) et une fille, Lélia. De toute évidence, leur mariage était heureux et Oscar a apparemment admiré l'intelligence et les capacités de sa femme.

Veuvage et dépression

En 1879, la famille s'était installée dans la communauté rurale de Cloutierville, à la suite de la faillite de la filière coton d'Oscar Chopin. Oscar mourut de la fièvre des marais trois ans plus tard, laissant à son épouse des dettes considérables de plus de 42 000 dollars (l'équivalent d'environ un million de dollars aujourd'hui).

Laissée pour subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants, Chopin a repris l'affaire. Selon la rumeur, elle aurait dragué des hommes d’affaires locaux et aurait eu une liaison avec un agriculteur marié. En fin de compte, elle ne put sauver ni la plantation ni le magasin général et, en 1884, elle vendit les entreprises et revint à Saint-Louis avec l'aide financière de sa mère.

Kate Chopin avec quatre de ses fils, vers 1877. Musée d'histoire du Missouri / Wikimedia Commons

Peu de temps après son retour à Saint-Louis, sa mère mourut subitement. Chopin est tombé dans une dépression. Le docteur Frederick Kolbenheyer, son obstétricien et ami de la famille, a été celui qui a suggéré l’écriture comme forme de thérapie, ainsi que comme source possible de revenus. En 1889, Chopin avait accepté cette suggestion et entamait ainsi sa carrière d'écrivain.

Scribe of Short Stories (1890-1899)

  • "Au-delà du Bayou" (1891)
  • "Un créole sans compte" (1891)
  • "Au bal Cadien" (1892)
  • Bayou Folk (1894)
  • "Le médaillon" (1894)
  • "L'histoire d'une heure" (1894)
  • "Lilas" (1894)
  • "Une femme respectable" (1894)
  • "Le divorce de Madame Célestin" (1894)
  • "Le bébé de Désirée" (1895)
  • "Athenaise" (1896)
  • Une nuit en acadie (1897)
  • "Une paire de bas de soie" (1897)
  • "La tempête" (1898)

Le premier travail publié de Chopin était une nouvelle imprimée dans le St. Louis Post-Dispatch. Son premier roman, En faute, a été rejetée par un éditeur. Chopin en a donc imprimé des exemplaires à ses frais. Dans ses premiers travaux, Chopin a abordé des thèmes et des expériences qu'elle connaissait bien: le mouvement pour l'abolition, les complexités de la guerre de Sécession, les émotions du féminisme, etc.

Les nouvelles de Chopin incluent des succès tels que "Un point en litige", "Un créole sans compte" et "Au-delà du Bayou". Son travail a été publié à la fois dans des publications locales et, éventuellement, dans des périodiques nationaux, y compris le New York Times, L'Atlantique, et Vogue. Elle a également écrit des articles non romanesques pour des publications locales et nationales, mais elle s'est toujours concentrée sur les œuvres de fiction.

Au cours de cette époque, les œuvres «de couleur locale», qui comprenaient des contes populaires, un dialecte du Sud et des expériences régionales, gagnaient en popularité. Les nouvelles de Chopin étaient généralement considérées comme faisant partie de ce mouvement plutôt que évaluées sur leurs mérites littéraires.

Le manuscrit original de Chopin pour "The Storm" (1898). Musée d'histoire du Missouri / Wikimedia Commons

"Désirée's Baby", publié en 1893, explore les thèmes de l'injustice raciale et des relations interraciales (appelés "métissage" à l'époque) en créole française, La Louisiane. danger de la loi et de la société.Au moment où Chopin écrivait, ce sujet était généralement gardé à l'écart du discours public; l'histoire est un exemple précoce de ses représentations sans faille des sujets controversés de son époque.

Treize histoires, dont «Madame Celestin's Divorce», ont été publiées en 1893. L'année suivante, «L'histoire d'une heure» sur les émotions d'une femme veuve, a été publiée pour la première fois dans Vogue; il devint l'une des nouvelles les plus célèbres de Chopin. Plus tard cette année, Bayou Folk, un recueil de 23 nouvelles, a été publié. Les nouvelles de Chopin, au nombre d'une centaine, ont généralement été bien accueillies au cours de sa vie, surtout par rapport à ses romans.

L'éveil et frustrations critiques (1899-1904)

  • L'éveil (1899)
  • "Le monsieur de la Nouvelle-Orléans" (1900)
  • "Une vocation et une voix" (1902)

En 1899, Chopin a publié le roman L'éveil, qui deviendra son travail le plus connu. Le roman explore la lutte pour la formulation d'une identité indépendante en tant que femme à la fin du 19ème siècle.

Au moment de sa publication, L'éveil a été largement critiqué et même censuré pour son exploration de la sexualité féminine et sa remise en question des normes de genre restrictives. le St. Louis Republic appelé le roman "poison". D'autres critiques ont loué l'écriture mais ont condamné le roman pour des raisons morales, telles que La nation, ce qui suggère que Chopin avait gaspillé ses talents et déçu les lecteurs en écrivant sur un tel «désagrément».

Première page de titre de The Awakening, 1899. Wikimedia Commons

Suivant L'éveilLe prochain roman de Chopin a été annulé, et elle a recommencé à écrire des nouvelles. Chopin a été découragé par les critiques négatives et n'a jamais complètement récupéré. Le roman lui-même s'est évanoui et a fini par être épuisé. (Des décennies, les qualités mêmes qui ont choqué tant de lecteurs du 19ème siècle ont fait L'éveil un classique féministe lorsqu’il a été redécouvert dans les années 1970.)

Suivant L'éveil, Chopin a continué à publier quelques nouvelles, mais elles n’ont pas été couronnées de succès. Elle vivait de ses investissements et de l'héritage laissé par sa mère. Sa publication de L'éveil endommagé son statut social, et elle se retrouva une fois de plus très solitaire.

Styles et thèmes littéraires

Chopin a été élevé dans un environnement à prédominance féminine à une époque de grands changements en Amérique. Ces influences étaient évidentes dans ses œuvres. Chopin ne s’est pas identifiée comme féministe ou suffragiste, mais son travail est considéré comme "protoféministe" parce qu’il prend au sérieux les femmes en tant qu’êtres humains et en tant que personnages tridimensionnels complexes. À son époque, les femmes étaient souvent décrites comme des figures en deux dimensions avec peu (voire pas du tout) de désirs en dehors du mariage et de la maternité. Les représentations de Chopin de femmes luttant pour l'indépendance et la réalisation de soi étaient inhabituelles et révolutionnaires.

Au fil du temps, les travaux de Chopin ont mis en évidence différentes formes de résistance féminine aux mythes patriarcaux, prenant différents angles dans ses travaux. La spécialiste Martha Cutter, par exemple, retrace l'évolution de la résistance de ses personnages et des réactions de leurs interlocuteurs dans le monde de l'histoire. Dans certaines des nouvelles récentes de Chopin, elle présente au lecteur des femmes qui résistent excessivement aux structures patriarcales et qui sont incrédules ou considérées comme folles. Dans des récits ultérieurs, les personnages de Chopin évoluent: ils adaptent des stratégies de résistance discrètes et dissimulées pour atteindre des objectifs féministes sans être immédiatement remarqués et écartés.

La race a également joué un rôle thématique majeur dans les travaux de Chopin. Ayant grandi à l'ère de l'esclavage et de la guerre civile, Chopin a observé le rôle de la race et les conséquences de l'esclavage et du racisme. Des sujets tels que le métissage étaient souvent tenus à l'écart du discours public, mais Chopin a mis ses observations sur l'inégalité raciale dans ses histoires, telles que "Le bébé de Désirée".

Chopin a écrit dans un style naturaliste et a cité l'influence de l'écrivain français Guy de Maupassant. Ses histoires n'étaient pas exactement autobiographiques, mais elles étaient extraites de ses observations pointues des gens, des lieux et des idées qui l'entouraient. En raison de l'immense influence de son environnement sur son travail, en particulier ses observations sur la société du Sud d'avant et d'après-guerre, Chopin était parfois cataloguée comme un écrivain régional.

Mort

Le 20 août 1904, Chopin a eu une hémorragie cérébrale et s'est effondré lors d'un voyage à l'Exposition universelle de Saint-Louis. Elle est décédée deux jours plus tard, le 22 août, à l'âge de 54 ans. Chopin a été enterrée au cimetière du Calvaire à Saint-Louis, où sa tombe est marquée d'une simple pierre avec son nom, ses dates de naissance et de décès.

Héritage

Bien que Chopin ait été critiquée de son vivant, elle a finalement été reconnue comme l'une des premières écrivaines féministes. Son travail a été redécouvert dans les années 1970, lorsque des universitaires l'ont évaluée dans une perspective féministe, en soulignant la résistance des personnages de Chopin aux structures patriarcales.

Photographie de Kate Chopin, date inconnue. Wikimedia Commons

Chopin est également parfois classée aux côtés d'Emily Dickinson et de Louisa May Alcott, qui ont également écrit des histoires complexes de femmes essayant de se réaliser et de se comprendre tout en repoussant les attentes de la société. Ces caractérisations des femmes en quête d'indépendance étaient rares à l'époque et représentaient donc une nouvelle frontière de l'écriture féminine.

Aujourd'hui, le travail de Chopin, en particulier L'éveil-est fréquemment enseigné dans les cours de littérature américains. L'éveil a également été lâchement adapté dans un film de 1991 appelé Grand Isle. En 1999, un documentaire intitulé Kate Chopin: un réveil raconte l'histoire de la vie et du travail de Chopin. Chopin elle-même figurait moins souvent dans la culture dominante que les autres auteurs de son époque, mais son influence sur l'histoire de la littérature est indéniable. Son travail novateur a ouvert la voie aux futures auteures féministes pour qu'elles explorent les thèmes de l'individualité, de l'oppression et de la vie intérieure des femmes.

Sources

  • Cutter, Martha. "Perdre la bataille mais gagner la guerre: Résistance au discours patriarcal dans la courte fiction de Kate Chopin". Legacy: Un journal des écrivaines américaines. 68.
  • Seyersted, Per. Kate Chopin: une biographie critique. Baton Rouge, Louisiane: État de la Louisiane, 1985.
  • Toth, Emily. Kate Chopin. William Morrow & Company, Inc., 1990.
  • Walker, Nancy. Kate Chopin: une vie littéraire. Palgrave Publishers, 2001.
  • «42 000 dollars en 1879 → 2019 | Inflation Calculator. ”Données officielles sur l'inflation américaine, Alioth Finance, 13 septembre 2019, //www.officialdata.org/us/inflation/1879?amount=42000.