Conseils

Qu'est-ce que la rhétorique?

Qu'est-ce que la rhétorique?

Largement défini à notre époque comme l’art de la communication efficace, le rhétorique étudié dans la Grèce antique et à Rome (à partir du Ve siècle avant notre ère jusqu’au début du Moyen Âge) était principalement destiné à aider les citoyens à faire valoir leurs droits devant un tribunal. Bien que les premiers professeurs de rhétorique, connus sous le nom de sophistes, aient été critiqués par Platon et d'autres philosophes, l'étude de la rhétorique est rapidement devenue la pierre angulaire de l'éducation classique.

Les théories modernes de la communication orale et écrite restent fortement influencées par les principes rhétoriques de base introduits dans la Grèce antique par Isocrates et Aristote, et à Rome par Cicero et Quintilian. Ici, nous allons présenter brièvement ces chiffres clés et identifier certaines de leurs idées centrales.

"Rhétorique" dans la Grèce antique

"Le mot anglais rhétorique est dérivé du grec rhétorike, apparemment entré en usage dans le cercle de Socrate au Ve siècle et apparaissant pour la première fois dans le dialogue de Platon Gorgias, probablement écrit à propos de 385 av. JC… Rhétorike en grec désigne spécifiquement l'art civique de parler en public tel qu'il s'est développé dans les assemblées délibérantes, les tribunaux et autres occasions formelles sous un gouvernement constitutionnel dans les villes grecques, en particulier dans la démocratie athénienne. En tant que tel, il s’agit d’un sous-ensemble culturel d’un concept plus général du pouvoir des mots et de leur potentiel d’affecter une situation dans laquelle ils sont utilisés ou reçus. "(George A. Kennedy," Une nouvelle histoire de la rhétorique classique, 1994)

Platon (c.428-c.348 av. J.-C.): flatterie et cuisine

Elève (ou du moins associé) du grand philosophe athénien Socrate, Platon a exprimé son dédain pour la fausse rhétorique dans Gorgias, un travail précoce. Dans un travail beaucoup plus tard, Phèdre, il a développé une rhétorique philosophique appelant à étudier l’âme de l’être humain pour découvrir la vérité.

"La rhétorique me semble alors… être une poursuite qui n'est pas une affaire d'art, mais qui montre un esprit perspicace et galant qui a une tendance naturelle à traiter intelligemment avec l'humanité, et je résume sa substance au nom flatterie… Eh bien, maintenant, vous avez entendu ce que je dis de la rhétorique: la contrepartie de la cuisine dans l'âme, agissant ici comme cela se fait sur le corps. "(Platon, Gorgias, c. 385 av. J.-C., traduit par W.R.M. Agneau)

"Puisque la fonction de l'oratoire est en fait d'influencer les âmes des hommes, le futur orateur doit savoir quels types d'âme il y a. Ils sont maintenant en nombre déterminé et leur variété a pour résultat une variété d'individus. Ainsi, les types d'âme discriminé correspond à un nombre déterminé de types de discours, de sorte qu’un certain type d’auditeur sera facile à persuader, par un certain type de discours, de prendre telle ou telle action pour telle ou telle raison, tandis qu’un autre type sera difficile à persuader. ceci doit être parfaitement compris par l'orateur, et ensuite, il doit le voir se dérouler de manière exemplaire dans la conduite des hommes, et doit cultiver une perception aigüe en la suivant, s'il veut tirer quelque avantage que ce soit de l'instruction précédente qu'il avait été donnée dans la école." (Platon, Phèdre, c. 370 av. J.-C., traduit par R. Hackforth)

Isocrate (436-338 av. J.-C.): avec amour de la sagesse et de l'honneur

Contemporain de Platon et fondateur de la première école de rhétorique à Athènes, Isocrate considérait la rhétorique comme un puissant outil d’investigation des problèmes pratiques.

"Quand quelqu'un choisit de parler ou d'écrire des discours dignes d'éloges et d'honneur, il n'est pas concevable qu'elle soutienne des causes injustes ou mesquines ou consacrées à des querelles privées, et non pas celles qui sont grandes et honorables, dévouées. au bien-être de l’humanité et au bien commun. Il s’ensuit que le pouvoir de bien parler et de penser correctement récompensera la personne qui aborde l’art du discours avec amour de la sagesse et amour de l’honneur. " (Isocrates, L'antidose, 353 av. J.-C., traduit par George Norlin)

Aristote (384-322 av. J.-C.): "Les moyens de persuasion disponibles"

Le plus célèbre étudiant de Platon, Aristote, fut le premier à développer une théorie complète de la rhétorique. Dans ses notes de cours (connues sous le nom de Rhétorique), Aristote a mis au point des principes d’argumentation qui ont toujours une grande influence. Comme W.D. Ross l’a observé dans son introduction à Les oeuvres d'Aristote (1939), "La rhétorique Cela peut sembler à première vue un curieux mélange de critique littéraire et de logique, d’éthique, de politique et de jurisprudence de second ordre, mélangée à la ruse de celui qui sait très bien comment jouer les faiblesses du cœur humain. Pour comprendre le livre, il est essentiel de garder à l’esprit son objectif purement pratique. Ce n'est pas un travail théorique sur aucun de ces sujets; c’est un manuel pour le locuteur (…) Une grande partie de ce que dit Aristote ne s’applique qu’aux conditions de la société grecque, mais est en grande partie vraie en permanence. "

"Que la rhétorique soit définie comme une capacité, dans chaque cas particulier, à voir les moyens de persuasion disponibles. Ceci n'est la fonction d'aucun autre art; car chacun des autres est instructif et persuasif sur son propre sujet." (Aristote, Sur la rhétorique, fin du IVe siècle av. J.-C.; traduit par George A. Kennedy, 1991)

Cicéron (106-43 av. J.-C.): prouver, plaire et persuader

Membre du Sénat romain, Cicéron était le plus influent praticien et théoricien de la rhétorique ancienne. DansDe Oratore (Orateur), Cicero a examiné les qualités de ce qu’il percevait être l’orateur idéal.

"Il existe un système scientifique de politique qui comprend de nombreux départements importants. L'un de ces départements - un grand et important - est l'éloquence basée sur les règles de l'art, qu'ils appellent la rhétorique. Je ne suis pas d'accord avec ceux qui pensent cette science politique n'a pas besoin d'éloquence, et je suis violemment en désaccord avec ceux qui pensent qu'elle est entièrement comprise dans le pouvoir et le talent du rhétoricien. être capable de persuader un auditoire, le but est de persuader par la parole. " (Marcus Tullius Cicero,De Inventione, 55 av. J.-C., traduit par H. M. Hubbell)

"L’homme d’éloquence que nous recherchons, à la suggestion d’Antonius, sera capable de prendre la parole devant un tribunal ou devant des organes délibérants afin de prouver, de plaire, d’invoquer ou de persuader. Prouver est la première nécessité, plaire est un charme, dominer est une victoire, car c’est la chose la plus utile dans la détermination des verdicts. Pour ces trois fonctions de l’orateur, il existe trois styles: le style uni pour la preuve, le style moyen pour le plaisir, le style vigoureux pour la persuasion, et dans ce dernier se résume toute la vertu de l'orateur. Maintenant, l'homme qui contrôle et combine ces trois styles variés a besoin d'un jugement rare et d'une grande dotation, car il décidera de ce qui est nécessaire à tout moment et être capable de parler de la manière que le cas requiert. Car après tout, le fondement de l'éloquence, comme de tout le reste, est la sagesse. Dans un discours, comme dans la vie, rien n'est plus difficile que de déterminer ce qui convient. " (Marcus Tullius Cicero,De Oratore, 46 av. J.-C., traduit par H.M. Hubbell)

Quintilian (c.35-c.100): l'homme bien qui parle bien

Grand rhétoricien romain, la réputation de Quintilien repose surInstitutio Oratoria (Instituts of Oratory), un recueil des meilleures théories rhétoriques anciennes.

"Pour ma part, j'ai entrepris de façonner l'orateur idéal, et comme je souhaite avant tout qu'il soit un homme bon, je reviendrai à ceux qui ont des opinions plus éclairées sur le sujet ... La définition qui convient le mieux à sa réalité le caractère est celui qui fait de la rhétorique lascience de bien parler. Car cette définition inclut toutes les vertus de l’oratoire et le caractère de l’orateur, puisqu’un homme ne peut bien parler qui n’est pas bon lui-même. "(Quintilien,Institutio Oratoria, 95, traduit par H. E. Butler)

Saint Augustin d'Hippone (354-430): Le but de l'éloquence

Comme décrit dans son autobiographie (Les confessions), Augustine était étudiante en droit et enseignait la rhétorique en Afrique du Nord pendant dix ans avant d’entreprendre des études avec Ambroise, évêque de Milan et orateur éloquent. Dans le livre IV deSur la doctrine chrétienne, Augustin justifie le recours à la rhétorique pour diffuser la doctrine du christianisme.

"Après tout, la tâche universelle de l'éloquence, quel que soit le style choisi, est de parler de manière à persuader. Le but, ce que vous voulez, est de persuader en parlant. , l 'homme éloquent parle d' une manière orientée vers la persuasion, mais s'il ne persuade pas réellement, il n'atteindra pas le but de l 'éloquence. "(Saint Augustin,De Doctrina Christiana, 427, traduit par Edmund Hill)

Post-scriptum sur la rhétorique classique: "Je dis"

"Le motrhétorique peut être reliée en fin de compte à la simple affirmation «Je dis» (eiro en grec). Presque tout ce qui a trait à l'acte de dire quelque chose à quelqu'un - dans un discours ou par écrit - peut tomber dans le domaine de la rhétorique en tant que domaine d'étude. "(Richard E. Young, Alton L. Becker et Kenneth L. Brochet,Rhétorique: découverte et changement, 1970)