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Egypte antique: bataille de Kadesh

Egypte antique: bataille de Kadesh

Bataille de Kadesh - Conflit & Date:

La bataille de Kadesh a eu lieu en 1274, 1275, 1285 ou 1300 avant JC pendant les conflits entre les Égyptiens et l'empire hittite.

Armées et commandants

Egypte

  • Ramsès II
  • environ. 20 000 hommes

Empire Hittite

  • Muwatalli II
  • environ. 20 000-50 000 hommes

Bataille de Kadesh - Contexte:

En réponse au déclin de l'influence égyptienne à Canaan et en Syrie, le pharaon Ramsès II s'est préparé à faire campagne dans la région au cours de la cinquième année de son règne. Bien que cette zone ait été sécurisée par son père, Séthi Ier, elle était retombée sous l’influence de l’empire hittite. Rassemblant une armée dans sa capitale, Pi-Ramesses, Ramsès la divisa en quatre divisions: Amon, Ra, Set et Ptah. Pour soutenir cette force, il recruta également une force de mercenaires, surnommés les Nearin ou le Nearin. En se dirigeant vers le nord, les divisions égyptiennes ont voyagé ensemble alors que les Nearin étaient chargés de sécuriser le port de Sumur.

Bataille de Kadesh - Désinformation:

L'armée de Muwatalli II, qui campait près de Kadesh, était opposée à Ramsès. Dans le but de tromper Ramsès, il plaça deux nomades sur le chemin de l'avance égyptienne avec de fausses informations sur l'emplacement de l'armée et déplaça son camp derrière la ville vers l'est. Pris par les Egyptiens, les nomades informèrent Ramsès que l'armée hittite était loin dans le pays d'Alep. Croyant ces informations, Ramsès cherchait à saisir l’opportunité de capturer Kadesh avant l’arrivée des Hittites. En conséquence, il a couru devant avec les divisions Amon et Ra, divisant ses forces.

Bataille de Kadesh - Le conflit des armées:

Arrivé au nord de la ville avec son garde du corps, Ramsès fut bientôt rejoint par la division Amon qui établit un camp fortifié dans l'attente de l'arrivée de la division Ra qui marchait du sud. Tandis qu'ici, ses troupes ont capturé deux espions hittites qui, après avoir été torturés, ont révélé le véritable emplacement de l'armée de Muwatalli. Irrité par l'échec de ses éclaireurs et de ses officiers, il donna des ordres pour convoquer le reste de l'armée. Voyant une opportunité, Muwatalli a ordonné à la majeure partie de ses chars de traverser la rivière Oronte au sud de Kadesh et d’attaquer la division de Ra qui s’approchait.

Au moment de leur départ, il a personnellement dirigé une force de chars et d'infanterie de réserve au nord de la ville afin de bloquer d'éventuelles voies d'évacuation dans cette direction. Pris à découvert alors qu'il se trouvait en formation, les troupes de la division Ra furent rapidement mises en déroute par les Hittites attaquants. Alors que les premiers survivants atteignaient le camp d'Amon, Ramsès se rendit compte de la gravité de la situation et envoya son vizir se dépêcher de faire vite. Après avoir mis en déroute le Ra et coupé la ligne de retraite des Égyptiens, les chars hittites basculèrent vers le nord et attaquèrent le camp d’Amon. En se brisant à travers le mur du bouclier égyptien, ses hommes ont repoussé les troupes de Ramsès.

En l'absence d'alternative, Ramsès mena personnellement son garde du corps dans une contre-attaque contre l'ennemi. Tandis que le gros des assaillants hittites s’arrêtait pour piller le camp égyptien, Ramsès réussit à chasser une force de chars ennemis à l’est. À la suite de ce succès, il a été rejoint par le Nearin arrivant qui a envahi le camp et a réussi à chasser les Hittites qui se sont retirés vers Kadesh. Alors que la bataille se retournait contre lui, Muwatalli choisit d'élargir sa réserve de chars mais retint son infanterie.

Alors que les chars hittites se dirigeaient vers la rivière, Ramsès fit avancer ses forces vers l'est pour les affronter. Assumant une position forte sur la rive ouest, les Égyptiens ont été en mesure d’empêcher les chars hittites de se former et de progresser à la vitesse d’attaque. Malgré cela, Muwatalli a ordonné six accusations contre les lignes égyptiennes, qui ont toutes été rejetées. À l'approche de la soirée, les principaux éléments de la division Ptah sont arrivés sur le terrain, menaçant les arrières hittites. Incapable de percer les lignes de Ramsès, Muwatalli choisit de se replier.

Bataille de Kadesh - Conséquences:

Bien que certaines sources suggèrent que l'armée hittite est entrée dans Kadesh, il est probable que la majeure partie se soit retirée vers Alep. Réformant son armée meurtrie et manquant de fournitures pour un long siège, Ramsès choisit de se retirer vers Damas. Les pertes pour la bataille de Kadesh ne sont pas connues. Bien qu'une victoire tactique pour les Egyptiens, la bataille s'avéra une défaite stratégique, Ramsès n'ayant pas réussi à s'emparer de Kadesh. De retour dans leurs capitales respectives, les deux dirigeants ont déclaré la victoire. La lutte entre les deux empires continuerait de faire rage pendant plus d'une décennie, jusqu'à ce qu'elle soit conclue par l'un des premiers traités de paix internationaux au monde.

Sources sélectionnées


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