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Simone de Beauvoir et le féminisme de deuxième vague

Simone de Beauvoir et le féminisme de deuxième vague

L'écrivaine française Simone de Beauvoir (1908-1986) était-elle féministe? Son livre de référence Le deuxième sexe fut l'une des premières inspirations des activistes du mouvement de libération des femmes, avant même que Betty Friedan n'écrive La mystique féminine. Cependant, Simone de Beauvoir ne s’est pas d'abord définie comme une féministe.

La libération par la lutte socialiste

Dans Le deuxième sexe, publiée en 1949, Simone de Beauvoir a minimisé son association avec le féminisme telle qu’elle le savait alors. Comme beaucoup de ses associés, elle a estimé que le développement socialiste et la lutte des classes étaient nécessaires pour résoudre les problèmes de la société, pas un mouvement de femmes. Lorsque les féministes des années 1960 l'ont approchée, elle ne s'est pas précipitée pour rejoindre avec enthousiasme leur cause.

Alors que la résurgence et la réinvention du féminisme se répandaient dans les années 1960, de Beauvoir nota que le développement socialiste n'avait pas laissé les femmes mieux loties en URSS ou en Chine que dans les pays capitalistes. Les femmes soviétiques occupaient des emplois et occupaient des postes gouvernementaux mais étaient toujours celles qui s'occupaient des tâches ménagères et des enfants à la fin de la journée de travail. Elle a reconnu que cela reflétait les problèmes discutés par les féministes aux États-Unis au sujet des femmes au foyer et des "rôles" des femmes.

La nécessité d'un mouvement de femmes

Dans une entrevue avec la journaliste et féministe allemande Alice Schwarzer en 1972, de Beauvoir déclara qu'elle était vraiment une féministe. Auparavant, elle avait qualifié le rejet d’un mouvement féminin de Le deuxième sexe. Elle a également déclaré que la chose la plus importante que les femmes puissent faire dans leur vie est le travail, afin qu'elles puissent être indépendantes. Le travail n’était ni parfait ni une solution à tous les problèmes, mais c’était la "première condition pour l’indépendance des femmes", selon de Beauvoir.

Bien que résidant en France, de Beauvoir continua à lire et à examiner les écrits d’éminents théoriciens féministes américains tels que Shulamith Firestone et Kate Millett. Simone de Beauvoir a également émis l'hypothèse que les femmes ne pourraient être réellement libérées que lorsque le système de la société patriarcale aurait été renversé. Oui, les femmes devaient être libérées individuellement, mais elles devaient aussi lutter en solidarité avec la gauche politique et la classe ouvrière. Ses idées étaient compatibles avec la conviction que "le personnel est politique".

La nature des femmes non séparées

Plus tard dans les années 1970, la féministe de Beauvoir fut consternée par l'idée d'une "nature féminine" mystique et distincte, un concept new-age qui semblait gagner en popularité.

"Tout comme je ne crois pas que les femmes soient par nature inférieures aux hommes, je ne crois pas non plus qu'elles soient leurs supérieures naturelles."
- Simone de Beauvoir, en 1976

Dans Le deuxième sexe, de Beauvoir avait déclaré: "On ne naît pas, mais on devient plutôt une femme". Les femmes sont différentes des hommes en raison de ce qu'on leur a appris et socialisé à faire et à être. Il était dangereux, at-elle dit, d'imaginer une nature féminine éternelle, dans laquelle les femmes seraient plus en contact avec la terre et les cycles de la lune. Selon Beauvoir, c’était là un autre moyen pour les hommes de contrôler les femmes en leur disant qu’elles étaient mieux dans leur "femme éternelle" cosmique et spirituelle, tenues à l’écart de la connaissance des hommes et laissées sans toutes leurs préoccupations, comme le travail, la carrière, et le pouvoir.

"Un retour à l'esclavage"

La notion de "nature de femme" frappa de Beauvoir comme une nouvelle oppression. Elle a appelé la maternité un moyen de transformer les femmes en esclaves. Cela ne devait pas nécessairement être ainsi, mais cela finissait généralement ainsi dans la société, précisément parce que les femmes devaient se préoccuper de leur nature divine. Elles ont été forcées de se concentrer sur la maternité et la féminité plutôt que sur la politique, la technologie ou toute autre chose en dehors de la maison et de la famille.

"Etant donné qu'il est difficile de dire aux femmes que la mission divine est de laver les casseroles, on leur dit qu'élever des enfants est leur mission divine."
- Simone de Beauvoir, en 1982

C'était une façon de rendre les femmes de seconde classe: le deuxième sexe.

Transformation de la société

Le Mouvement de libération des femmes a aidé de Beauvoir à s’intégrer davantage au sexisme quotidien des femmes. Pourtant, elle ne pensait pas qu'il était avantageux pour les femmes de refuser de faire quoi que ce soit à la manière des hommes ou de prendre des qualités considérées comme masculines.

Certaines organisations féministes radicales ont rejeté la hiérarchie du leadership en tant que reflet de l'autorité masculine et ont déclaré qu'aucune personne ne devrait être en charge. Certains artistes féministes ont déclaré qu'ils ne pourraient jamais créer véritablement s'ils n'étaient pas complètement séparés de l'art dominé par les hommes. Simone de Beauvoir a reconnu que la libération de la femme avait fait du bien, mais elle a déclaré que les féministes ne devraient pas tout à fait refuser de faire partie du monde des hommes, que ce soit en termes de pouvoir organisationnel ou de création.

Du point de vue de Beauvoir, le travail du féminisme consistait à transformer la société et la place des femmes dans celle-ci.

Sources et lectures supplémentaires

  • de Beauvoir, Simone. "Le deuxième sexe." Trans. Borde, Constsance et Sheila Malovany-Chevallier. New York: Random House, 2010.
  • Schwarzer, Alice. "Après le deuxième sexe: conversations avec Simone de Beauvoir." New York: Pantheon Books, 1984.