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Faits sur les hommes de guerre portugais

Faits sur les hommes de guerre portugais

Avec son char coloré et ses tentacules traînants, le navire de guerre portugais (Physalia Physalis) pourrait facilement être confondu avec une méduse. Cependant, une méduse est un seul animal. L'homme de guerre portugais est un siphonophore, une colonie d'animaux qui fonctionnent ensemble et ne peuvent pas survivre à part. Le nom commun de la créature peut provenir de sa ressemblance avec un navire de guerre de voile portugais ou avec les casques portés par les soldats portugais.

Faits saillants: homme de guerre portugais

  • Nom scientifique: Physalia Physalis
  • Noms communs: Homme de guerre portugais, homme de guerre portugais, homme de guerre
  • Groupe d'animaux de base: Invertébré
  • Taille: Le flotteur mesure environ 12 pouces de long et 5 pouces de large; ses tentacules peuvent mesurer jusqu'à 165 pieds
  • Durée de vie: Probablement 1 an
  • Régime: Carnivore
  • Habitat: Océans Atlantique, Indien et Pacifique
  • Population: Abondante
  • État de conservation: Non évalué

La description

L'homme de guerre a un flotteur distinctif semblable à une voile (pneumatophore) pouvant atteindre 12 pouces de long et 5 pouces de large et s'élevant à 6 pouces au-dessus de la surface de l'eau. Le flotteur coloré peut être bleu, rose ou violet translucide. Cette vessie à gaz est remplie d'azote, d'oxygène, d'argon et d'une petite quantité de dioxyde de carbone de l'air, ainsi que jusqu'à 14% de monoxyde de carbone.

Homme de guerre portugais sur une plage. David Ziegler Getty Images

En plus du pneumatophore, l'homme de guerre a trois autres types de polypes. Les dactylozoïdes sont des tentacules utilisés pour la défense et la proie handicapante. Les tentacules sont bleus ou violets et peuvent s’étendre jusqu’à 165 pieds. Les gastrozooides sont responsables de l'alimentation. Les gonozoïdes sont utilisés pour la reproduction.

Homme de guerre contre bouteille bleue

Le genre Physalia comprend deux espèces: le navire de guerre portugais et le navire de guerre du Pacifique ou la bouteille bleue australienne (Physalia Utriculus). L'homme de guerre portugais a une gamme de couleurs plus étendue et de nombreux tentacules, tandis que le flacon bleu australien est bleu et comporte un seul long tentacule.

Bouteille bleue australienne sur une plage. Michelle Lehr / Getty Images

Habitat et Gamme

L'espèce est présente dans les eaux chaudes des océans Atlantique, Pacifique et Indien, ainsi que dans les mers des Caraïbes et des Sargasses. L'homme de guerre portugais vit sur ou juste sous la surface de l'eau. Un siphon dans le pneumatophore laisse l'animal flotter ou descendre dans la colonne d'eau. Le vent pousse le flotteur de l'animal à un angle de 45 degrés. Certaines personnes sont «du côté gauche», tandis que d'autres sont «du côté droit». Les différentes orientations des flotteurs aident les animaux à se disperser à travers les océans.

Régime

L'homme de guerre portugais est un carnivore. Ses tentacules contiennent des cellules urticantes appelées nématocystes qui paralysent et tuent les petits poissons, les vers et les crustacés. Les tentacules se déplacent vers les gastrozoïdes situés sur la face inférieure du flotteur. Les gastrozooides sécrètent des enzymes qui digèrent la proie. Les nutriments sont absorbés et distribués aux autres polypes. L'homme de guerre est la proie des tortues de mer, des limaces de mer et des crabes.

Reproduction et progéniture

Le cycle de vie d'un homme de guerre comprend une phase de reproduction sexuée et asexuée. Chaque organisme colonial est un homme ou une femme. Le frai a lieu principalement en automne. Les gonozoïdes forment des gamètes et les libèrent dans l'eau. La larve formée par l'union d'un ovule et d'un spermatozoïde se reproduit ensuite de manière asexuée par fission naissante ou mitotique jusqu'à atteindre sa forme mature. Cela diffère de la division cellulaire et de la différenciation d'un animal non colonial en ce que chaque type de polype est un organisme complet. Cependant, un polype ne peut pas survivre sans les autres membres de sa colonie. Comme les méduses et les autres Cnidaires, la vitesse du cycle de vie dépend de la température de l'eau et d'autres facteurs. Il est probable que l'homme de guerre vit au moins un an.

État de conservation

L'homme de guerre portugais n'a pas été évalué par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) pour déterminer son état de conservation. L'espèce semble être abondante dans toute son aire de répartition. Sa tendance démographique est inconnue.

Homme de guerre portugais et humains

Le navire de guerre portugais n'a aucune valeur commerciale, mais il revêt une importance économique en raison de son impact sur le tourisme côtier. Les méduses et les tentacules d'homme de guerre peuvent piquer après la mort de l'animal ou lorsqu'ils sont détachés. Les piqûres sont douloureuses, même si elles ne sont généralement pas fatales. Les neurotoxines dans le venin provoquent la libération d'histamines par les mastocytes de la peau, ce qui entraîne une inflammation. Le traitement consiste généralement à enlever les tentacules, à utiliser du vinaigre ou de l'ammoniac pour inactiver les nématocystes restants et à faire tremper la zone touchée dans de l'eau chaude. Des antihistaminiques oraux ou topiques peuvent être administrés pour combattre l’inflammation.

Les méduses et les tentacules d'homme de guerre produisent une piqûre caractéristique semblable à une corde. 4FR / Getty Images

Sources

  • Brusca, R.C. et G.J. Brusca. Invertébrés. Sinauer Associates, Inc., Éditeurs: Sunderland, Massachusetts, 2003.
  • Halstead, B.W.Animaux marins toxiques et venimeux du monde. Darwin Press, 1988.
  • Kozloff, Eugene N. Invertébrés. Collège Saunders, 1990. ISBN 978-0-03-046204-7.
  • Mapstone, G. Diversité mondiale et revue de Siphonophorae (Cnidaria: Hydrozoa). PLOS ONE 10 (2): e0118381, 2014. doi: 10.1371 / journal.pone.0087737
  • Wilcox, Christie L. et al. Évaluer l’efficacité des mesures de premiers secours dans Physalia sp. Envenomation, Utilisation de modèles à base de solution et d'agarose sanguine. Toxines, 9 (5), 149, 2017. doi: 10.3390 / toxins9050149


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