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Combien d'espèces animales y a-t-il?

Combien d'espèces animales y a-t-il?

Tout le monde veut des chiffres précis, mais le fait est qu'estimer le nombre d'espèces animales qui peuplent notre planète est un exercice de conjecture éclairée. Les défis sont nombreux.

Le nombre d'espèces est biaisé par notre tendance à étudier certains organismes plus que d'autres. Les oiseaux, en tant que groupe, ont fait l'objet d'études approfondies. Les scientifiques pensent donc que le nombre estimé d'espèces d'oiseaux encore en vie (entre 9 000 et 10 000) est une approximation relativement correcte du nombre réel. D'autre part, les nématodes, également connus sous le nom de vers ronds, constituent un groupe d'invertébrés peu étudié et, par conséquent, nous comprenons mal leur diversité.

L'habitat peut rendre difficile le comptage des animaux. Les animaux vivant dans les profondeurs de la mer ne sont pas faciles d'accès. Les naturalistes comprennent donc moins leur diversité. Les organismes qui habitent le sol ou parasitent d’autres animaux sont également difficiles à localiser et donc difficiles à quantifier. Même les habitats terrestres, comme la forêt amazonienne, peuvent constituer des obstacles insurmontables au recensement des espèces.

La taille des animaux complique souvent la détection et le comptage des espèces. Dans de nombreux cas, les espèces plus petites sont plus difficiles à trouver et à compter.

Les ambiguïtés dans la terminologie et la classification scientifique affectent le nombre d'espèces. Comment définissez-vous une espèce? Ce n'est pas toujours facile, surtout quand les supposées "espèces" sont capables de se croiser. De plus, différentes approches de classification influent sur le nombre d'espèces. Par exemple, certains modèles classent les oiseaux parmi les reptiles, augmentant ainsi le nombre d'espèces de reptiles jusqu'à 10 000.

En dépit de ces défis, il est souhaitable d’avoir une idée du nombre d’espèces habitant notre planète. Cela nous donne la perspective nécessaire pour équilibrer les objectifs de recherche et de conservation, pour veiller à ce que les groupes d'animaux moins populaires ne soient pas négligés et pour nous aider à mieux comprendre la structure et la dynamique de la communauté.

Estimation approximative du nombre d'espèces animales

Le nombre estimé d'espèces animales sur notre planète se situe entre 3 et 30 millions. Comment pouvons-nous arriver à cette estimation énorme? Examinons les principaux groupes d'animaux pour voir combien d'espèces entrent dans les différentes catégories.

Si nous divisions tous les animaux de la planète en deux groupes, les invertébrés et les vertébrés, on estime que 97% de toutes les espèces seraient des invertébrés. Les invertébrés, animaux dépourvus d'épine dorsale, incluent les éponges, les cnidaires, les mollusques, les platyhelminthes, les annélides, les arthropodes et les insectes, entre autres animaux. De tous les invertébrés, les insectes sont de loin les plus nombreux. Il y a tellement d'espèces d'insectes, au moins 10 millions, que les scientifiques doivent encore les découvrir toutes, sans parler de les nommer ou les compter. Les animaux vertébrés, y compris les poissons, les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammifères, représentent environ 3% des espèces vivantes.

La liste ci-dessous fournit des estimations du nombre d'espèces au sein des différents groupes d'animaux. N'oubliez pas que les sous-niveaux de cette liste reflètent les relations taxonomiques entre les organismes. Cela signifie, par exemple, que le nombre d'espèces d'invertébrés inclut tous les groupes situés en dessous dans la hiérarchie (éponges, cnidaires, etc.). Étant donné que tous les groupes ne sont pas répertoriés ci-dessous, le nombre d'un groupe parent n'est pas nécessairement la somme des groupes enfants.

Animaux: estimé entre 3 et 30 millions d'espèces
|
|--Invertébrés: 97% de toutes les espèces connues
|   |--Éponges: 10 000 espèces
|        |--Cnidaires: 8 000 à 9 000 espèces
|        |--Mollusques: 100 000 espèces
|        |--Platyhelminthes: 13 000 espèces
|        |--Nématodes: Plus de 20 000 espèces
|        |--Echinodermes: 6000 espèces
|        |--Annelida: 12 000 espèces
|        |--Arthropodes
|            |--Crustacés: 40 000 espèces
|                 |--Insectes: 1-30 millions + d'espèces
|                 |--Arachnides: 75 500 espèces
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|--Vertébrés: 3% de toutes les espèces connues
|--Reptiles: 7 984 espèces
|--Les amphibiens: 5 400 espèces
|--Des oiseaux: 9 000 à 10 000 espèces
|--Mammifères: 4 475-5 000 espèces
|--Poissons à ailettes: 23 500 espèces

Edité par Bob Strauss