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Les voitures intelligentes sont-elles sûres et économiques ou sont-elles petites?

Les voitures intelligentes sont-elles sûres et économiques ou sont-elles petites?

Conçu à l'origine par Nicolas Hayek (1928-2010), entrepreneur / inventeur d'origine libanaise, célèbre pour ses montres Swatch, les voitures intelligentes sont conçues pour être petites, économes en carburant, respectueuses de l'environnement et faciles à stationner, le véhicule urbain idéal. En 1994, Hayek et Swatch ont signé un accord avec Daimler-Benz (le fabricant allemand de la vénérable gamme de voitures Mercedes, devenue Daimler AG) pour développer ce véhicule unique. Le nom de la société Smart est dérivé d'une combinaison des mots Swatch, Mercedes et «art».

Les prix élevés du carburant stimulent la demande de voitures intelligentes

Lorsque les ventes initiales ont été plus lentes que prévu, Hayek et Swatch se sont retirés de l’entreprise, laissant Daimler-Benz en tant que propriétaire à part entière (aujourd'hui, Smart fait partie de la division automobile Mercedes). Parallèlement, la hausse des prix du pétrole a entraîné une hausse de la demande de véhicules intelligents. La société a commencé à les vendre aux États-Unis en 2008.

La petite taille des voitures intelligentes est plus impressionnante que leur efficacité énergétique

Mesurant à peine un cheveu de plus de huit pieds de long et moins de cinq pieds de large, le modèle phare de la société «ForTwo» (nommé pour sa capacité de charge humaine) est environ la moitié de celui d'une voiture traditionnelle. L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis évalue la consommation de carburant de la voiture à 32 milles au gallon (mpg) pour la conduite en ville et à 39 mpg sur route pour l’année de modèle 2016. De nombreuses voitures compactes à essence atteignent et dépassent facilement ces chiffres. Cependant, leur taille est unique: trois ForTwos munis de pare-chocs au bord du trottoir peuvent tenir dans un seul emplacement de stationnement parallèle.

Les distributeurs américains n'ont pas pu répondre à la demande initiale

Avec la flambée des prix de l'essence en 2008 et 2009, les voitures Smart se sont vendues rapidement aux États-Unis. Le distributeur américain de la société a importé 15 000 voitures supplémentaires avant la fin de 2008, sa commande initiale de 25 000 véhicules étant presque épuisée. Les concessionnaires Mercedes-Benz de tout le pays avaient de longues listes d'attente pour les nouveaux véhicules Smart, qui se sont vendus à plus de 12 000 $. Cet enthousiasme initial n'a pas été maintenu et les ventes ont diminué, avec seulement 7 484 unités vendues aux États-Unis en 2015 et en 2018, selon Automotive News, Mercedes n'a vendu que 1 276 modèles Smart EQ Fortwo.

Les voitures intelligentes obtiennent la meilleure cote de sécurité

En ce qui concerne la sécurité, les ForTwo ont assez bien réussi aux crash-tests de l’Institut d’assurance pour la sécurité routière (IIHS) indépendant, qui lui ont valu la plus haute note du groupe, cinq étoiles, grâce au châssis en acier de la voiture de course et à l’utilisation libérale de Airbags frontaux et latéraux. En dépit des performances de sécurité aussi bonnes pour une voiture aussi petite, les testeurs IIHS soulignent que les voitures plus grosses et plus lourdes sont intrinsèquement plus sûres que les plus petites.

Les avantages de la voiture intelligente justifient-ils le coût?

Au-delà des problèmes de sécurité, certains analystes déplorent que le prix de ForTwo soit inutilement élevé compte tenu de ce que vous obtenez. Les voitures ne sont pas connues pour leur maniabilité ou leurs accélérations, bien qu'elles puissent parcourir 80 miles par heure si nécessaire. Le site Web Treehugger.com suggère que les consommateurs soucieux de l’écologie pourraient dépenser plus d’argent pour une voiture compacte ou sous-compacte classique, dont la plupart ont une consommation d’essence équivalente, voire supérieure, et risquent de mieux se comporter en cas de collision. Mieux encore, les consommateurs soucieux de l'environnement devraient envisager une voiture hybride ou entièrement électrique.

Enfin une efficacité énergétique réelle

Pour ceux qui ont besoin d'une voiture de grande ville pour faire de petites courses ou se rendre au travail, la ForTwo d'aujourd'hui pourrait bien être le billet dans sa version entièrement électrique. Disponible aux États-Unis dans le cadre d’un programme de location, la dernière ForTwo électrique peut parcourir 68 km (route / ville combinées) moyennant un supplément, le mettant en concurrence directe avec des offres plus coûteuses telles que la Toyota Prius et la Nissan Leaf.