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Biographie de Bernardo O'Higgins, libérateur du Chili

Biographie de Bernardo O'Higgins, libérateur du Chili

Bernardo O'Higgins (20 août 1778 - 24 octobre 1842) était un propriétaire terrien, général et président chilien, et l'un des dirigeants de sa lutte pour l'indépendance. Sans aucune formation militaire officielle, O'Higgins prit en charge l'armée rebelle en lambeaux et combattit les Espagnols de 1810 à 1818, lorsque le Chili obtint son indépendance. Aujourd'hui, il est vénéré comme le libérateur du Chili et le père de la nation.

Faits saillants: Bernardo O'Higgins

  • Connu pour: Dirigeant pendant la lutte pour l'indépendance du Chili, général, président
  • Née: 20 août 1778 à Chillán, Chili
  • Parents: Ambrosio O'Higgins et Isabel Riquelme
  • Décédés: 24 octobre 1842 à Lima, au Pérou
  • Éducation: San Carlos College, Pérou, école catholique en Angleterre
  • Citation remarquable: "Les gars! Vivez avec honneur ou mourez de gloire! Celui qui est courageux, suivez-moi!"

Jeunesse

Bernardo était l'enfant illégitime d'Ambrosio O'Higgins, un officier espagnol né en Irlande qui a immigré en Amérique du Sud et gravi les échelons de la bureaucratie espagnole pour atteindre le haut poste de vice-roi du Pérou. Sa mère, Isabel Riquelme, était la fille d'un habitant important et il a été élevé avec sa famille.

Bernardo n'a rencontré son père qu'une seule fois (à ce moment-là, il ne savait pas qui il était) et a passé la majeure partie de sa vie avec sa mère et en voyage. Jeune homme, il s'est rendu en Angleterre, où il a vécu avec une petite allocation que son père lui a envoyée. Pendant son séjour, Bernardo était encadré par le légendaire révolutionnaire vénézuélien Francisco de Miranda.

Retour au Chili

Ambrosio reconnut officiellement son fils en 1801 sur son lit de mort et Bernardo se retrouva soudainement propriétaire d'un domaine prospère au Chili. Il est rentré au Chili et a pris possession de son héritage. Pendant quelques années, il a vécu dans l'obscurité.

Il a été nommé à l'organe directeur en tant que représentant de sa région. Bernardo aurait très bien pu vivre sa vie d'agriculteur et de politicien local sans la grande vague d'indépendance qui se construisait en Amérique du Sud.

O'Higgins et l'indépendance

O'Higgins était un partisan important du mouvement du 18 septembre au Chili, qui a marqué le début de la lutte des nations pour l'indépendance. Lorsqu'il devint évident que les actions du Chili mèneraient à la guerre, il leva deux régiments de cavalerie et une milice d'infanterie, recrutés pour la plupart dans des familles qui travaillaient sur ses terres. Comme il n'avait aucune formation, il a appris à utiliser les armes de soldats vétérans.

Juan Martínez de Rozas était président et appuyé par O'Higgins, mais Rozas a été accusé de corruption et critiqué pour l'envoi de troupes et de ressources précieuses en Argentine afin d'aider le mouvement indépendantiste dans la région. En juillet 1811, Rozas a démissionné et a été remplacé par une junte modérée.

O'Higgins et Carrera

La junte fut bientôt renversée par José Miguel Carrera, un jeune charismatique jeune aristocrate chilien qui s'était distingué dans l'armée espagnole en Europe avant de décider de se joindre à la cause rebelle. O'Higgins et Carrera auraient une relation compliquée et tempétueuse pendant toute la durée de la lutte. Carrera était plus fringant, franc et charismatique, tandis qu'O'Higgins était plus circonspect, plus courageux et pragmatique.

Pendant les premières années de la lutte, O'Higgins était généralement subordonné à Carrera et suivait scrupuleusement ses ordres du mieux qu'il pouvait. Cette dynamique de pouvoir ne durerait toutefois pas.

Le siège de Chillán

Après une série d'escarmouches et de petites batailles contre les forces espagnoles et royalistes de 1811 à 1813, O'Higgins, Carrera et d'autres généraux rebelles ont pourchassé l'armée royaliste dans la ville de Chillán. Ils assiégèrent la ville en juillet 1813, au beau milieu du dur hiver chilien.

Le siège fut un désastre pour les rebelles. Les patriotes ne pouvaient pas déloger complètement les royalistes. Quand ils ont réussi à s'emparer d'une partie de la ville, les forces rebelles se sont livrées à des viols et à des pillages, ce qui a amené la province à sympathiser avec la partie royaliste. Beaucoup de soldats de Carrera, souffrant de froid sans nourriture, ont déserté. Carrera a été contraint de lever le siège le 10 août, admettant qu'il ne pourrait pas prendre la ville. Pendant ce temps, O'Higgins s'était distingué en tant que commandant de cavalerie.

Commandant nommé

Peu de temps après Chillán, Carrera, O'Higgins et leurs hommes ont été pris dans une embuscade sur un site appelé El Roble. Carrera s'est enfui du champ de bataille, mais O'Higgins est resté malgré une balle dans la jambe. O'Higgins a inversé la tendance et est devenu un héros national.

La junte au pouvoir à Santiago en avait assez vu de Carrera après son fiasco à Chillán et sa lâcheté à El Roble et a fait du commandant O'Higgins le commandant de l'armée. O'Higgins, toujours modeste, s'est opposé au mouvement, affirmant qu'un changement de haut commandement était une mauvaise idée, mais que la junte avait décidé: O'Higgins dirigerait l'armée.

La bataille de Rancagua

O'Higgins et ses généraux combattirent les forces espagnoles et royalistes à travers le Chili pendant encore un an avant le prochain engagement décisif. En septembre 1814, le général espagnol Mariano Osorio préparait une importante armée de royalistes pour prendre Santiago et mettre fin à la rébellion.

Les rebelles ont décidé de prendre position à l'extérieur de la ville de Rancagua, sur le chemin de la capitale. Les Espagnols ont traversé la rivière et ont chassé une force rebelle dirigée par Luís Carrera (frère de José Miguel). Un autre frère de Carrera, Juan José, était pris au piège dans la ville. O'Higgins a bravement déplacé ses hommes dans la ville pour renforcer Juan José, en dépit de l'arrivée imminente de l'armée, bien plus nombreuse que celle des rebelles de la ville.

Bien que O'Higgins et les rebelles se soient très bravement battus, le résultat était prévisible. La force royaliste massive a finalement chassé les rebelles de la ville. La défaite aurait pu être évitée si l'armée de Luís Carrera était revenue, mais pas sous les ordres de José Miguel. La perte dévastatrice à Rancagua a entraîné l'abandon de Santiago: il n'y avait aucun moyen de garder l'armée espagnole en dehors de la capitale chilienne.

Exilé

O'Higgins et des milliers d'autres rebelles chiliens ont fait le trajet fatigué en Argentine et en exil. Il a été rejoint par les frères Carrera, qui ont immédiatement commencé à se disputer une position dans le camp d'exil. Le dirigeant de l'indépendance de l'Argentine, José de San Martín, a soutenu O'Higgins et les frères Carrera ont été arrêtés. San Martín a commencé à travailler avec les patriotes chiliens pour organiser la libération du Chili.

Pendant ce temps, les Espagnols victorieux au Chili punissaient la population civile pour son soutien à la rébellion. Leur brutalité brutale a seulement poussé le peuple chilien à aspirer à l'indépendance. Quand O'Higgins est revenu, la population générale était prête.

Retour au Chili

San Martín pensait que toutes les terres du sud seraient vulnérables aussi longtemps que le Pérou resterait une forteresse royaliste. Par conséquent, il a élevé une armée. Son plan était de traverser les Andes, de libérer le Chili, puis de marcher sur le Pérou. O'Higgins a été son choix pour diriger la libération du Chili. Aucun autre Chilien n'a commandé le respect que O'Higgins a fait (à l'exception peut-être des frères Carrera, auxquels San Martín n'avait pas confiance).

Le 12 janvier 1817, une formidable armée rebelle de quelque 5 000 soldats est partie de Mendoza pour traverser les imposantes Andes. Comme l'épopée 1819 de Simón Bolívar dans la traversée des Andes, cette expédition fut très dure. San Martín et O'Higgins ont perdu des hommes au passage, bien que leur planification judicieuse ait permis à la plupart des soldats de survivre. Une ruse astucieuse avait envoyé les Espagnols se battre pour défendre les mauvais cols et l'armée est arrivée au Chili sans opposition.

L’armée des Andes, comme on l’appelle, défait les royalistes lors de la bataille de Chacabuco le 12 février 1817, en dégageant le chemin qui mène à Santiago. Lorsque San Martín a vaincu l'attaque espagnole sur le dernier souffle lors de la bataille de Maipu le 5 avril 1818, la victoire des rebelles était complète. En septembre 1818, la plupart des forces espagnoles et royalistes s'étaient retirées pour tenter de défendre le Pérou, le dernier fief espagnol du continent.

Fin des carreras

San Martín s'est tourné vers le Pérou, laissant O'Higgins à la tête du Chili en tant que dictateur virtuel. Au début, il n'avait aucune opposition sérieuse: Juan José et Luis Carrera avaient été capturés pour avoir tenté d'infiltrer l'armée rebelle. Ils ont été exécutés à Mendoza.

José Miguel, le plus grand ennemi d'O'Higgins, a passé les années 1817-1821 dans le sud de l'Argentine avec une petite armée, attaquant des villes au nom de la collecte de fonds et d'armes pour la libération. Il a finalement été exécuté après sa capture, mettant ainsi fin à la longue et amère querelle O'Higgins-Carrera.

O'Higgins le dictateur

O'Higgins, laissé au pouvoir par San Martín, s'est révélé être un dirigeant autoritaire. Il a choisi à la main un Sénat et la Constitution de 1822 autorisait les représentants à être élus à un corps législatif impuissant. O'Higgins était un dictateur de facto. Il a estimé que le Chili avait besoin d'un dirigeant fort pour mettre en œuvre le changement et contrôler le sentiment royaliste qui couvait.

O'Higgins était un libéral qui promouvait l'éducation et l'égalité et limitait les privilèges des riches. Il a aboli tous les titres de nobles, même s'il y en avait peu au Chili. Il changea le code des impôts et fit beaucoup pour encourager le commerce, y compris l'achèvement du canal de Maipo.

Des citoyens influents qui ont soutenu à plusieurs reprises la cause royaliste se voient retirer leurs terres s'ils quittent le Chili et sont lourdement taxés s'ils restent. L'évêque de Santiago, Santiago Rodríguez Zorrilla, d'apparence royaliste, fut exilé à Mendoza. O'Higgins aliène davantage l'église en permettant le protestantisme à la nouvelle nation et en réservant le droit d'intervenir dans les nominations à l'église.

Il apporta de nombreuses améliorations à l'armée en établissant différentes branches de service, y compris une marine dirigée par l'écossais Lord Thomas Cochrane. Sous O'Higgins, le Chili resta actif dans la libération de l'Amérique du Sud, envoyant souvent des renforts et des fournitures à San Martín et Simon Bolívar, puis se battant au Pérou.

Chute

Le soutien de O'Higgins a commencé à s'éroder rapidement. Il avait irrité les élites en leur enlevant leurs titres de noblesse et, dans certains cas, leurs terres. Il a ensuite aliéné la classe commerciale en continuant de contribuer à des guerres coûteuses au Pérou. Son ministre des finances, José Antonio Rodríguez Aldea, s'est révélé corrompu, utilisant le bureau à des fins personnelles.

En 1822, l'hostilité envers O'Higgins avait atteint un point crucial. L'opposition à O'Higgins s'est tournée vers le général Ramón Freile en tant que leader, lui-même un héros des guerres de l'indépendance, voire un héros de la stature d'O'Higgins. O'Higgins a tenté de calmer ses adversaires avec une nouvelle constitution, mais c'était trop peu, trop tard.

Voyant que les villes étaient prêtes à se soulever contre lui, O'Higgins accepta de se retirer le 28 janvier 1823. Il se souvint trop bien de la coûteuse dispute entre lui et les Carreras et expliquait à quel point le manque d'unité avait presque coûté au Chili son indépendance. . Il sortit de façon dramatique, montrant sa poitrine devant les hommes politiques et les dirigeants qui s'étaient retournés contre lui et les invitant à prendre leur vengeance sanglante. Au lieu de cela, tous les présents l'acclamèrent et l'escortèrent chez lui.

Exilé

Le général José María de la Cruz a affirmé que le départ pacifique du pouvoir d’Ohiggins avait évité beaucoup d’effusion de sang et avait déclaré: "O'Higgins était plus grand à ces heures-là qu’il ne l’avait été aux jours les plus glorieux de sa vie".

Dans le but de s'exiler en Irlande, O'Higgins fit une halte au Pérou, où il fut chaleureusement accueilli et doté d'un grand domaine. O'Higgins a toujours été un homme assez simple et un général, un héros et un président réticents, et il s’est volontiers installé dans sa vie de propriétaire terrien. Il rencontra Bolívar et offrit ses services, mais quand on ne lui proposa qu'un poste cérémoniel, il rentra chez lui.

Les dernières années et la mort

Au cours de ses dernières années, O'Higgins a agi en tant qu'ambassadeur non officiel du Chili au Pérou, bien qu'il ne soit jamais revenu au Chili. Il se mêla de la politique des deux pays et était sur le point d'être importun au Pérou lorsqu'il fut invité à retourner au Chili en 1842. Il ne rentra pas chez lui car il mourut de troubles cardiaques le 24 octobre, en route 1842.

Héritage

Bernardo O'Higgins était un héros improbable. Il a été un bâtard pendant la majeure partie de sa vie, non reconnu par son père, qui était un fervent partisan du roi. Bernardo était ingénieux et digne, pas particulièrement ambitieux, ni un général ni un stratège particulièrement éblouissant. Il était à bien des égards aussi différent de Simón Bolivar que possible: Bolívar avait beaucoup plus de choses en commun avec le fringant et confiant José Miguel Carrera.

O'Higgins avait néanmoins de nombreuses qualités positives qui n'étaient pas toujours apparentes. Il était courageux, honnête, indulgent et voué à la cause de la liberté. Il n'a pas reculé devant les combats, même ceux qu'il ne pouvait pas gagner. Pendant les guerres de libération, il était souvent disposé à faire des compromis lorsque des dirigeants plus obstinés comme Carrera ne l'étaient pas. Cela évitait un bain de sang inutile entre les forces rebelles, même si cela impliquait de manière répétée de permettre au président Carrera de reprendre son pouvoir.

Comme beaucoup de héros, la plupart des échecs de O'Higgins ont été oubliés et ses succès sont exagérés et célébrés au Chili. Il est vénéré comme le libérateur de son pays. Ses restes reposent dans un monument appelé "L'autel de la patrie". Une ville porte son nom, ainsi que plusieurs navires de la marine chilienne, d'innombrables rues et une base militaire.

Même de son temps en tant que dictateur du Chili, pour lequel il a été critiqué pour s'être trop tenu au pouvoir, est considéré par beaucoup d'historiens comme plus bénéfique que non. Il était une forte personnalité lorsque son pays avait besoin de conseils. Pourtant, selon la plupart des gens, il ne réprimait pas excessivement les peuples et n’utilisait pas son pouvoir à des fins personnelles. Beaucoup de ses politiques libérales, considérées à l'époque comme radicales, sont respectées aujourd'hui.

Sources

  • Concha Cruz, Alejandor et Maltés Cortés, Julio.Historia de Chile. Bibliográfica Internacional, 2008.
  • Harvey, Robert.Libérateurs: la lutte de l'Amérique latine pour l'indépendance. The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John.Les révolutions hispano-américaines 1808-1826. W. W. Norton & Company, 1986.
  • Scheina, Robert L.Guerres d'Amérique latine, Volume 1: L'âge du caudillo 1791-1899. Brassey's Inc., 2003.
  • Concha Cruz, Alejandor et Maltés Cortés, Julio.Historia de Chile Santiago: Bibliográfica Internacional, 2008.
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