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Amerigo Vespucci, explorateur italien et cartographe

Amerigo Vespucci, explorateur italien et cartographe

Amerigo Vespucci (du 9 mars 1454 au 22 février 1512) était un explorateur et cartographe italien. Au début du XVIe siècle, il montra que le Nouveau Monde ne faisait pas partie de l'Asie mais constituait en réalité son propre espace distinct. Les Amériques tirent leur nom de la forme latine "Amerigo".

Faits saillants: Amerigo Vespucci

  • Connu pour: Les expéditions de Vespucci l'ont amené à réaliser que le Nouveau Monde était distinct de l'Asie; les Amériques ont été nommés d'après lui.
  • Née: 9 mars 1454 à Florence, Italie
  • Parents: Ser Nastagio Vespucci et Lisabetta Mini
  • Décédés: 22 février 1512 à Séville, Espagne
  • Époux: Maria Cerezo

Jeunesse

Amerigo Vespucci est né le 9 mars 1454 dans une grande famille à Florence, en Italie. Jeune homme, il lisait beaucoup et collectionnait des livres et des cartes. Il a finalement commencé à travailler pour des banquiers locaux et a été envoyé en Espagne en 1492 pour veiller aux intérêts commerciaux de son employeur.

En Espagne, Vespucci a eu la chance de rencontrer Christophe Colomb, qui venait de rentrer de son voyage en Amérique. La réunion a accru l'intérêt de Vespucci pour un voyage à travers l'Atlantique. Il commença bientôt à travailler sur des navires et entreprit sa première expédition en 1497. Les navires espagnols passèrent par les Antilles, atteignirent l'Amérique du Sud et revinrent en Espagne l'année suivante. En 1499, Vespucci entreprit son deuxième voyage, cette fois en tant que navigateur officiel. L'expédition a atteint l'embouchure de l'Amazone et a exploré les côtes de l'Amérique du Sud. Vespucci était capable de calculer la distance parcourue à l'ouest en observant la conjonction de Mars et de la Lune.

Le nouveau Monde

Lors de son troisième voyage en 1501, Vespucci a navigué sous pavillon portugais. Après avoir quitté Lisbonne, Vespucci a mis 64 jours pour traverser l’océan Atlantique à cause des vents légers. Ses navires ont suivi la côte sud-américaine jusqu'à 400 milles de la pointe sud, la Terre de Feu. En cours de route, les marins portugais chargés du voyage ont demandé à Vespucci de prendre le commandement.

Au cours de son expédition, Vespucci a écrit deux lettres à un ami en Europe. Il a décrit ses voyages et a été le premier à identifier le nouveau monde de l'Amérique du Nord et du Sud comme une masse terrestre distincte de l'Asie. (Christophe Colomb pensait à tort qu'il était arrivé en Asie.) Dans une lettre datée de mars (ou avril) 1503, Vespucci décrivait la diversité de la vie sur le nouveau continent:

Nous savions que cette terre était un continent et non une île, de par ses longues plages s’étendant sans rondeur, son nombre infini d’habitants, ses nombreuses tribus et peuples, ses nombreuses espèces d’animaux sauvages inconnus dans notre pays et bien d’autres jamais. vu par nous, touchant qu'il faudrait longtemps pour faire référence.

Dans ses écrits, Vespucci a également décrit la culture des peuples autochtones, en mettant l'accent sur leur régime alimentaire, leur religion et ce qui rendait ces lettres très populaires: leurs pratiques en matière de sexualité, de mariage et d'accouchement. Les lettres ont été publiées dans de nombreuses langues et ont été distribuées dans toute l’Europe (elles se sont vendues beaucoup mieux que les propres journaux de Columbus). Les descriptions des indigènes par Vespucci étaient claires et franches:

Ce sont des gens doux et faciles à manier, et les deux sexes vont nus, ne recouvrant aucune partie de leur corps, comme ils venaient du ventre de leur mère, et ainsi de suite jusqu'à leur mort… Ils sont libres et beaux. expression de la physionomie, qu’ils détruisent eux-mêmes en perçant les narines et les lèvres, le nez et les oreilles… Ils obtiennent ces perforations avec des pierres bleues, des morceaux de marbre, de cristal ou de très fine albâtre, ainsi que des os très blancs et autres.

Vespucci a également décrit la richesse de la terre et laissé entendre que la région pourrait être facilement exploitée pour ses précieuses matières premières, notamment l'or et les perles:

La terre est très fertile, regorgeant de nombreuses collines et vallées, ainsi que de grandes rivières, et est irriguée par des sources très rafraîchissantes. Il est recouvert de forêts étendues et denses… Aucun type de métal n'a été trouvé à l'exception de l'or, dans lequel le pays abonde, bien que nous n'en ayons ramené aucun lors de notre première navigation. Les indigènes, cependant, nous assurèrent qu'il y avait une immense quantité d'or sous terre et que rien ne devait leur être payé. Les perles abondent, comme je vous l'ai écrit.

Les érudits ne sont pas certains que Vespucci ait ou non participé à un quatrième voyage en Amérique en 1503. S'il le faisait, il y a peu de traces de ce voyage et on peut supposer que l'expédition n'a pas été très fructueuse. Vespucci a néanmoins participé à la planification d’autres voyages dans le Nouveau Monde.

La colonisation européenne de cette région s'est accélérée dans les années qui ont suivi les voyages de Vespucci, ce qui a entraîné l'installation de colonies au Mexique, dans les Antilles et en Amérique du Sud. Le travail de l'explorateur italien a joué un rôle important en aidant les colonisateurs à naviguer sur le territoire.

Mort

Vespucci a été nommé commandant-major de l’Espagne en 1508. Il était fier de cet accomplissement, écrivant que «j’étais plus habile que tous les camarades de navire du monde entier». Vespucci contracta le paludisme et mourut en Espagne en 1512, à l'âge de 57 ans.

Héritage

L'ecclésiastique allemand Martin Waldseemüller aimait inventer des noms. Il a même créé son propre nom de famille en combinant les mots pour "bois", "lac" et "moulin". Waldseemüller travaillait sur une carte du monde contemporaine en 1507, basée sur la géographie grecque de Ptolémée, et il avait lu les voyages de Vespucci et savait que le Nouveau Monde était bien deux continents.

En l'honneur de la découverte de cette partie du monde par Vespucci, Waldseemüller a imprimé une carte de blocs de bois (appelée "Carta Mariana") portant le nom "Amérique", répartie sur le continent sud du Nouveau Monde. Waldseemüller a vendu 1 000 exemplaires de la carte à travers l'Europe.

En quelques années, Waldseemüller avait changé d'avis sur le nom du Nouveau Monde - mais il était trop tard. Le nom Amérique avait collé. La carte du monde de Gerardus Mercator de 1538 fut la première à inclure l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. L'héritage de Vespucci se perpétue à travers les continents nommés en son honneur.

Sources

  • Fernández-Armesto Felipe. "Amerigo: l'homme qui a donné son nom à l'Amérique." Random House, 2008.
  • Vespucci, Amerigo. "Les lettres d'Amerigo Vespucci." Archives numériques des débuts des Amériques (EADA).


Voir la vidéo: Amerigo Vespucci (Juin 2021).