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Comment les femmes abolitionnistes ont combattu l'esclavage

Comment les femmes abolitionnistes ont combattu l'esclavage

"Abolitionniste" était le mot utilisé au 19ème siècle pour ceux qui travaillaient à abolir l'institution de l'esclavage. Les femmes étaient très actives dans le mouvement abolitionniste, à une époque où elles n'étaient généralement pas actives dans la sphère publique. La présence de femmes dans le mouvement abolitionniste a été considérée par beaucoup comme scandaleuse - pas simplement en raison de la question elle-même, qui n’est pas universellement soutenue, même dans les États qui ont aboli l’esclavage à l’intérieur de leurs frontières, mais parce que ces militantes étaient des femmes et la dominante. l’espoir d’une place "convenable" pour les femmes était dans la sphère domestique et non publique.

Néanmoins, le mouvement abolitionniste a attiré pas mal de femmes dans ses rangs actifs. Les femmes blanches sont sorties de leur sphère domestique pour lutter contre l'esclavage des autres. Les femmes noires ont parlé de leur expérience, apportant leur histoire au public afin de susciter l'empathie et l'action.

Femmes noires abolitionnistes

Sojourner Truth et Harriet Tubman sont les deux femmes noires les plus célèbres. Les deux étaient bien connues à leur époque et sont toujours la plus célèbre des femmes noires qui ont travaillé contre l'esclavage.

Frances Ellen Watkins Harper et Maria W. Stewart ne sont pas aussi connues, mais elles étaient toutes deux des écrivains et des activistes respectés. Harriet Jacobs a écrit un mémoire important en tant qu'histoire de ce que les femmes ont vécu pendant l'esclavage et a attiré l'attention du grand public sur les conditions de l'esclavage. Sarah Mapps Douglass, membre de la communauté afro-américaine libre de Philadelphie, était une éducatrice qui a également travaillé dans le mouvement anti-esclavagiste. Charlotte Forten Grimké faisait également partie de la communauté afro-américaine libre de Philadelphie associée à la Philadelphia Female Anti-Slavery Society.

Parmi les autres femmes afro-américaines qui étaient des abolitionnistes actifs figuraient Ellen Craft, les soeurs Edmonson (Mary et Emily), Sarah Harris Fayerweather, Charlotte Forten, Margaretta Forten, Susan Forten, Elizabeth Freeman (Mumbet), Eliza Ann Garner, Harriet Ann Jacobs et Mary Meachum. Anna Murray-Douglass (première épouse de Frederick Douglass), Susan Paul, Harriet Forten Purvis, Mary Ellen Pleasant, Caroline Remond Putnam, Sarah Parker Remond, Josephine St. Pierre Ruffin et Mary Ann Shadd.

Femmes blanches abolitionnistes

Plus de femmes blanches que de femmes noires étaient présentes dans le mouvement abolitionniste, pour diverses raisons:

  • Bien que le mouvement de toutes les femmes fût limité par des conventions sociales, les femmes blanches avaient plus de liberté de mouvement que les femmes noires.
  • Les femmes blanches étaient plus susceptibles d'avoir le revenu nécessaire pour subvenir à leurs besoins tout en effectuant un travail abolitionniste.
  • Après la Fugitive Slave Act et la décision de la Cour suprême de Dred Scott, les femmes noires risquaient d'être capturées et transportées vers le Sud si quelqu'un alléguait (à tort ou à raison) qu'elles étaient des esclaves fugitifs.
  • Les femmes blanches étaient généralement plus éduquées que les femmes noires (même si elles n’étaient pas du tout égales à l’éducation des hommes blancs), y compris dans les compétences oratoires formelles populaires en tant que sujet dans l’éducation à cette époque.

Les femmes blanches abolitionnistes étaient souvent liées à des religions libérales telles que les quakers, les unitariens et les universalistes, qui enseignaient l'égalité spirituelle de toutes les âmes. Beaucoup de femmes blanches abolitionnistes étaient mariées à des abolitionnistes masculins (blancs) ou venaient de familles abolitionnistes, bien que certaines, comme les sœurs Grimke, aient rejeté les idées de leurs familles. Femmes blanches clés qui ont travaillé pour l'abolition de l'esclavage, aidant les femmes afro-américaines à naviguer dans un système injuste (dans l'ordre alphabétique, avec des liens pour en savoir plus sur chacune d'elles):

  • Louisa May Alcott
  • Susan B. Anthony
  • Antoinette Brown Blackwell
  • Elizabeth Blackwell
  • Ednah Dow Cheney
  • Lydia Maria Child
  • Lucy Colman
  • Paulina Kellogg Wright Davis
  • Mary Baker Eddy
  • Margaret Fuller
  • Angelina Grimke et sa soeur, Sarah Grimke
  • Julia Ward Howe
  • Mary Livermore
  • Lucretia Mott
  • Elizabeth Palmer Peabody
  • Amy Kirby Post
  • Elizabeth Cady Stanton
  • Lucy Stone
  • Harriet Beecher Stowe
  • Mary Edwards Walker
  • Victoria Woodhull
  • Marie Zakrzewska

Parmi les autres femmes abolitionnistes blanches figurent Elizabeth Buffum Chace, Elizabeth Margaret Chandler, Maria Weston Chapman, Hannah Tracy Cutler, Anna Elizabeth Dickinson, Eliza Farnham, Elizabeth Lee Cabot Follen, Abby Kelley Foster, Matilda Joslyn Gage, Josephine White Griffing, Laura Smith Haviland, Emily Howland, Jane Elizabeth Jones, Graceanna Lewis, Maria White Lowell, Abigail Mott, Ann Preston, Laura Spelman Rockefeller, Elizabeth Smith Miller, Caroline Severance, Ann Carroll Fitzhugh Smith, Angeline Stickney, Eliza Sproat Turner, Martha Coffin Wright.