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Biographie de Thomas Edison

Biographie de Thomas Edison

Thomas Alva Edison est né le 11 février 1847 à Milan, Ohio; le septième et dernier enfant de Samuel et Nancy Edison. Quand Edison eut sept ans, sa famille s'installa à Port Huron, dans le Michigan. Edison a vécu ici jusqu'à ce qu'il se lance seul à l'âge de seize ans. Edison avait très peu d'éducation formelle dans son enfance, ne fréquentant l'école que quelques mois. Il avait appris à lire, à écrire et à compter par sa mère, mais était toujours un enfant très curieux et apprenait beaucoup par lui-même en lisant seul. Cette croyance en l'amélioration de soi est restée toute sa vie.

Travailler comme télégraphiste

Edison a commencé à travailler très jeune, comme la plupart des garçons à l'époque. À treize ans, il prit un emploi de vendeur de journaux, vendant des journaux et des bonbons sur le chemin de fer local qui reliait Port Huron à Détroit. Il semble avoir consacré une grande partie de son temps libre à la lecture de livres scientifiques et techniques et avoir eu l'occasion d'apprendre à utiliser un télégraphe. À seize ans, Edison était suffisamment compétent pour travailler à plein temps comme télégraphiste.

Premier brevet

Le développement du télégraphe a été le premier pas dans la révolution de la communication et l'industrie du télégraphe s'est développée rapidement dans la seconde moitié du XIXe siècle. Cette croissance rapide a permis à Edison et à d’autres comme lui de voyager, de visiter le pays et d’acquérir de l’expérience. Edison a travaillé dans plusieurs villes des États-Unis avant d’arriver à Boston en 1868. Ici, Edison a commencé à changer de métier de télégraphiste en inventeur. Il a reçu son premier brevet sur un enregistreur de vote électrique, un dispositif destiné aux organes élus tels que le Congrès pour accélérer le processus de vote. Cette invention était un échec commercial. Edison a décidé qu'à l'avenir, il n'inventerait que des choses qu'il était certain que le public voudrait.

Mariage avec Mary Stilwell

Edison a déménagé à New York en 1869. Il a continué à travailler sur des inventions liées au télégraphe et a développé sa première invention à succès, un ticker boursier amélioré appelé "Universal Stock Printer". Pour cette invention et certaines inventions connexes, Edison a été payé 40 000 $. Cela donna à Edison l'argent dont il avait besoin pour installer son premier petit laboratoire et site de fabrication à Newark (New Jersey) en 1871. Au cours des cinq années suivantes, Edison travailla à Newark à inventer et fabriquer des dispositifs qui améliorèrent considérablement la vitesse et l'efficacité du télégraphe. Il a également trouvé le temps de se marier avec Mary Stilwell et de fonder une famille.

Déplacer à Menlo Park

En 1876, Edison vendit toutes ses usines de fabrication à Newark et déplaça sa famille et son personnel d’assistants dans le petit village de Menlo Park, situé à 25 km au sud-ouest de New York. Edison a établi une nouvelle installation contenant tout le matériel nécessaire pour travailler sur une invention. Ce laboratoire de recherche et développement était le premier du genre; le modèle pour les installations modernes, telles que Bell Laboratories, est parfois considéré comme la plus grande invention d’Edison. Ici Edison a commencé à changer le monde.

La première grande invention mise au point par Edison à Menlo Park était le phonographe en feuille d’étain. La première machine capable d'enregistrer et de reproduire le son a fait sensation et a apporté la renommée internationale d'Edison. Edison a visité le pays avec le phonographe en feuille d’étain et a été invité à la Maison Blanche pour le montrer au président Rutherford B. Hayes en avril 1878.

Edison a ensuite entrepris son plus grand défi, le développement d’une lampe à incandescence électrique pratique. L’idée de l’éclairage électrique n’était pas nouvelle et un certain nombre de personnes y avaient travaillé et avaient même mis au point des formes d’éclairage électrique. Mais jusque-là, rien n'avait été mis au point pour être utilisé à la maison. Le succès final d'Edison consistait à inventer non seulement une lumière électrique à incandescence, mais également un système d'éclairage électrique contenant tous les éléments nécessaires pour rendre la lumière à incandescence pratique, sûre et économique.

 

Thomas Edison crée une industrie basée sur l'électricité

Après un an et demi de travail, le succès a été obtenu lorsqu'une lampe à incandescence avec un filament de fil à coudre carbonisé a brûlé pendant 13 heures et demie. La première démonstration publique du système d'éclairage à incandescence de l'Edison eut lieu en décembre 1879, lorsque le complexe de laboratoires Menlo Park fut éclairé électriquement. Edison passa plusieurs années à créer l’industrie électrique. En septembre 1882, la première centrale électrique commerciale, située dans Pearl Street, dans la partie inférieure de Manhattan, est mise en service et fournit de la lumière et de l'électricité aux clients situés dans un rayon d'un kilomètre carré. l'ère électrique avait commencé.

 

Renommée et richesse

Le succès de son éclairage électrique a permis à Edison d'atteindre de nouveaux sommets en termes de gloire et de richesse, alors que l'électricité se répandait dans le monde entier. Les différentes entreprises électriques d'Edison ont continué à se développer jusqu'en 1889 pour former Edison General Electric. Malgré l'utilisation d'Edison dans le titre de société, Edison n'a jamais contrôlé cette société. L'énorme quantité de capital nécessaire au développement de l'industrie de l'éclairage à incandescence avait nécessité l'intervention de banquiers tels que J.P. Morgan. Lors de la fusion d'Edison General Electric avec son principal concurrent Thompson-Houston en 1892, Edison a été radiée du nom et la société est devenue tout simplement General Electric.

Mariage avec Mina Miller

La mort de Mary, l'épouse d'Edison, en 1884, a marqué cette période de succès. En raison de son implication dans l'industrie de l'électricité, Edison a passé moins de temps à Menlo Park. Après la mort de Mary, Edison était encore moins présent et vivait à New York avec ses trois enfants. Un an plus tard, alors qu'il était en vacances chez des amis en Nouvelle-Angleterre, Edison rencontra Mina Miller et tomba amoureux de lui. Le couple s'est marié en février 1886 et a déménagé à West Orange, dans le New Jersey, où Edison avait acheté un domaine, Glenmont, pour son épouse. Thomas Edison a vécu ici avec Mina jusqu'à sa mort.

 

Nouveau laboratoire et usines

Quand Edison a déménagé à West Orange, il effectuait des travaux expérimentaux dans des installations de fortune dans son usine de lampes électriques à Harrison, dans le New Jersey, non loin de là. Quelques mois après son mariage, Edison décida toutefois de construire un nouveau laboratoire à West Orange même, à moins de deux kilomètres de chez lui. Edison possédait à la fois les ressources et l'expérience nécessaires pour construire "le laboratoire le mieux équipé et le plus grand existant et des installations supérieures à toutes autres pour le développement rapide et peu coûteux d'une invention". Le nouveau complexe de laboratoires composé de cinq bâtiments a ouvert ses portes en novembre 1887.

Un laboratoire principal de trois étages abritait une centrale électrique, des ateliers d’usinage, des salles de stockage, des salles d’expérimentation et une grande bibliothèque. Quatre petits bâtiments d'un étage construits perpendiculairement au bâtiment principal contenaient un laboratoire de physique, un laboratoire de chimie, un laboratoire de métallurgie, un atelier de modélisme et un entrepôt de produits chimiques. La taille importante du laboratoire a non seulement permis à Edison de travailler sur tout type de projet, mais également de travailler sur dix ou vingt projets à la fois. Des installations ont été ajoutées au laboratoire ou modifiées pour répondre aux besoins changeants d'Edison qui a continué à travailler dans ce complexe jusqu'à sa mort en 1931. Au fil des années, des usines de fabrication d'inventions Edison ont été construites autour du laboratoire. L'ensemble du complexe de laboratoires et d'usines couvre plus de 20 hectares et emploie 10 000 personnes à son apogée au cours de la Première Guerre mondiale (1914-1918).

Après l’ouverture du nouveau laboratoire, Edison a commencé à travailler sur le phonographe, après avoir mis de côté le projet de développement de la lumière électrique à la fin des années 1870. Dans les années 1890, Edison a commencé à fabriquer des phonographes destinés à la fois aux particuliers et aux professionnels. À l'instar de la lumière électrique, Edison a développé tout le nécessaire pour travailler avec un phonographe, y compris des disques à lire, des équipements pour enregistrer les disques et des équipements pour fabriquer les disques et les machines. En rendant le phonographe pratique, Edison a créé l'industrie du disque. Le développement et l'amélioration du phonographe étaient un projet en cours, se poursuivant presque jusqu'à la mort d'Edison.

 

Les films

Tout en travaillant sur le phonographe, Edison a commencé à travailler sur un dispositif qui, "fait pour l'oeil ce que le phonographe fait pour l'oreille", devait devenir un film. Edison fit sa première apparition de films cinématographiques en 1891 et commença la production commerciale de "films" deux ans plus tard dans une structure d'aspect particulier, construite sur le terrain du laboratoire, connue sous le nom de Black Maria.

Comme la lumière électrique et le phonographe avant lui, Edison a développé un système complet, développant tout le nécessaire pour filmer et montrer des films. Le travail initial d'Edison en matière de cinéma était novateur et original. Cependant, de nombreuses personnes se sont intéressées à cette troisième nouvelle industrie créée par Edison et ont travaillé à améliorer encore le travail cinématographique initial d'Edison. Il y a donc eu de nombreux contributeurs au développement rapide des films au-delà des premiers travaux d'Edison. À la fin des années 1890, une nouvelle industrie florissante est fermement établie et, en 1918, elle est devenue si compétitive qu'Edison s'est retirée du secteur du cinéma.

 

Même un génie peut avoir un mauvais jour

Échec de 1890

 

Un produit rentable

pile alcaline

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En 1911, Thomas Edison avait construit une vaste opération industrielle à West Orange. Au fil des années, de nombreuses usines ont été construites autour du laboratoire initial et le personnel de l’ensemble du complexe est passé à plusieurs milliers. Afin de mieux gérer ses opérations, Edison a regroupé toutes les sociétés qu'il avait commencé à transformer en une invention, Thomas A. Edison Incorporated, dont le président était président.

Vieillir gracieusement

En 1915, Edison fut invité à diriger le Naval Consulting Board. Les États-Unis se rapprochant de plus en plus de leur participation à la Première Guerre mondiale, le Naval Consulting Board visait à organiser les talents des principaux scientifiques et inventeurs des États-Unis au profit des forces armées américaines. Edison a favorisé la préparation et a accepté le rendez-vous. Le Conseil n’a pas apporté une contribution notable à la victoire finale des Alliés, mais a servi de précédent à une future coopération réussie entre scientifiques, inventeurs et forces armées des États-Unis. Pendant la guerre, à l'âge de soixante-dix ans, Edison passa plusieurs mois dans le détroit de Long Island à bord d'un navire de guerre emprunté, expérimentant des techniques de détection des sous-marins.

Honorer une vie de réalisation

Le rôle d'Edison dans la vie a commencé à changer, passant d'inventeur et d'industriel à une icône culturelle, symbole de l'ingéniosité américaine et d'une histoire réelle de Horatio Alger. En 1928, en reconnaissance de ses nombreuses réalisations, le Congrès des États-Unis a attribué à Edison une médaille d'honneur spéciale. En 1929, la nation célébra le jubilé d'or de la lumière incandescente. La célébration a culminé avec un banquet en l'honneur d'Edison donné par Henry Ford au Greenfield Village, le nouveau musée d'histoire américain de Ford, qui comprenait une restauration complète du laboratoire de Menlo Park. Parmi les participants figuraient le président Herbert Hoover et de nombreux scientifiques et inventeurs américains.

Le dernier travail expérimental de la vie d'Edison a été réalisé à la demande des bons amis d'Edison, Henry Ford, et Harvey Firestone à la fin des années 1920. Ils ont demandé à Edison de trouver une autre source de caoutchouc pour les pneus de voiture. Le caoutchouc naturel utilisé jusqu'à présent pour les pneus provenait de l'hévéa, qui ne pousse pas aux États-Unis. Le caoutchouc brut devait être importé et devenait de plus en plus cher. Avec son énergie et sa rigueur habituelles, Edison a testé des milliers de plantes différentes pour trouver un substitut approprié, pour finalement trouver un type de cannabis Goldenrod pouvant produire suffisamment de caoutchouc pour être réalisable. Edison travaillait toujours là-dessus au moment de sa mort.

Un grand homme meurt

Au cours des deux dernières années de sa vie, Edison était de moins en moins en bonne santé. Edison a passé plus de temps en dehors du laboratoire, travaillant plutôt à Glenmont. Les voyages à la maison de vacances familiale à Fort Myers, en Floride, sont devenus plus longs. Edison avait quatre-vingts ans et souffrait de nombreux maux. En août 1931, Edison s’est effondré à Glenmont. Essentiellement maison liée à partir de ce point, Edison a progressivement diminué jusqu'à 03h21 le 18 octobre 1931, le grand homme est décédé.


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