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Le compromis du Missouri

Le compromis du Missouri

Le compromis du Missouri était la première des grandes tentatives du Congrès du XIXe siècle visant à apaiser les tensions régionales sur la question de l'esclavage. L’accord conclu à Capitol Hill a permis d’atteindre son objectif immédiat, mais il n’a servi qu’à différer l’éventuelle crise qui diviserait le pays et conduirait à la guerre civile.

Une nation souillée par l'esclavage

Au début des années 1800, l’esclavage était la question qui divisait le plus les États-Unis. À la suite de la Révolution américaine, la plupart des États du nord du Maryland ont lancé des programmes d’interdiction progressive de cette pratique. Au début du XIXe siècle, les États détenteurs d’esclaves se trouvaient principalement dans le Sud. Au Nord, les attitudes à l’égard de l’esclavage devenaient de plus en plus fortes et, au fil du temps, les passions pour la question menaçaient à plusieurs reprises de briser l’Union.

Le compromis du Missouri de 1820 a tenté de résoudre la question de savoir si l'esclavage serait autorisé ou non dans les nouveaux territoires admis en tant qu'États à l'Union. Dans le cadre de l'accord, le Maine serait admis en tant qu'État libre et le Missouri en tant qu'État esclavagiste, préservant ainsi l'équilibre. À l'exception du Missouri, la loi interdit également l'esclavage dans les zones situées au nord du parallèle 36 ° 30 '. Le projet de loi était le résultat d'un débat complexe et ardent. Cependant, une fois adopté, il semblait réduire les tensions, pour un temps.

L’adoption du compromis sur le Missouri était significative car c’était la première tentative de trouver une solution au problème de l’esclavage. Malheureusement, cela n'a pas résolu les problèmes sous-jacents. Après l'entrée en vigueur de la loi, les États esclavagistes et les États libres dotés d'une conviction profondément ancrée demeurent et les divisions sur l'esclavage prendront des décennies, ainsi qu'une guerre civile sanglante, à résoudre.

La crise du Missouri

Les événements qui ont conduit au compromis du Missouri ont commencé avec la demande du Missouri pour devenir État en 1817. Après la Louisiane elle-même, le Missouri était le premier territoire de la région désignée par l'achat de la Louisiane à demander à devenir État. Les dirigeants du territoire du Missouri souhaitaient que l'État ne soit soumis à aucune restriction concernant l'esclavage, ce qui suscitait l'ire des politiciens dans les États du nord.

La «question du Missouri» était une question monumentale pour la jeune nation. Quand on lui a demandé son point de vue, l'ancien président Thomas Jefferson a écrit:

"Cette question capitale, comme une cloche de feu dans la nuit, m'a réveillé et m'a terrorisé."

Controverse et compromis

Le membre du Congrès de New York, James Talmadge, a cherché à modifier le projet de loi sur l’état du Missouri en ajoutant une disposition stipulant qu’aucun autre esclave ne pouvait être amené dans le Missouri. L'amendement de Talmadge proposait également que les enfants d'esclaves déjà dans le Missouri (estimés à environ 20 000) soient libérés à l'âge de 25 ans.

L'amendement a provoqué une énorme controverse. La Chambre des représentants l'a approuvé en votant par sections. Cependant, le Sénat l'a rejetée et a voté qu'il n'y aurait aucune restriction sur l'esclavage dans l'État du Missouri.

Dans le même temps, le Maine, qui avait été créé pour devenir un État libre, était empêché des sénateurs du Sud d'empêcher son adhésion à l'Union. La question a finalement été réglée lors du prochain congrès, qui s'est réuni à la fin de 1819. Le compromis du Missouri stipulait que le Maine entrerait dans l'Union en tant qu'État libre et que le Missouri entrerait en tant qu'État esclavagiste.

Henry Clay, du Kentucky, a été président de la Chambre lors des débats sur le compromis dans le Missouri et s'est engagé à faire avancer le projet de loi. Des années plus tard, il sera surnommé "Le grand compromis", en partie à cause de son travail sur cet accord historique.

L'impact du compromis du Missouri

L'aspect le plus important du compromis du Missouri était peut-être l'accord qu'aucun territoire situé au nord de la frontière méridionale du Missouri (parallèle 36 ° 30 ') ne serait autorisé à entrer dans l'Union en tant qu'Etat esclavagiste. Cette partie de l'accord empêchait effectivement l'esclavage de se propager au reste de la zone incluse dans l'achat de la Louisiane.

Le compromis du Missouri, en tant que premier grand accord fédéral sur la question de l'esclavage, était également important pour créer le précédent selon lequel le Congrès pouvait réglementer l'esclavage dans de nouveaux territoires et états. La question de savoir si le gouvernement fédéral avait le pouvoir de réglementer l'esclavage serait vivement débattue des décennies plus tard, en particulier dans les années 1850.

Loi Kansas-Nebraska

Le compromis du Missouri fut finalement abrogé en 1854 par la loi Kansas-Nebraska, qui supprima en fait la disposition selon laquelle l'esclavage ne s'étendrait pas au nord du 30e parallèle. La législation a créé les territoires du Kansas et du Nebraska et a permis à la population de chaque territoire de déterminer si l'esclavage serait autorisé ou non. Cela a conduit à une série de confrontations qui est devenue connue sous le nom de Bleeding Kansas, ou la guerre des frontières. Parmi les combattants anti-esclavagistes, il y avait l'abolitionniste John Brown, qui deviendra plus tard célèbre pour son raid sur Harpers Ferry.

La décision Dred Scott et le compromis du Missouri

La controverse autour de la question de l'esclavage s'est poursuivie jusque dans les années 1850. En 1857, la Cour suprême a statué sur une affaire capitale, Dred Scott v. Sandford, dans lequel l’Afro-américain asservi, Dred Scott, avait poursuivi en justice pour sa liberté au motif qu’il avait vécu dans l’Illinois, où l’esclavage était illégal. Le tribunal a statué contre Scott, déclarant que tout Afro-Américain, esclave ou libre, dont les ancêtres avaient été vendus comme esclaves ne pouvait être citoyen américain. Depuis que le tribunal a décidé que Scott n'était pas un citoyen, il n'avait aucun motif légal de poursuivre. Dans le cadre de sa décision, la Cour suprême a également déclaré que le gouvernement fédéral n'avait pas le pouvoir de réglementer l'esclavage dans les territoires fédéraux et a finalement abouti à la conclusion que le compromis du Missouri était inconstitutionnel.


Voir la vidéo: The Missouri Compromise 1820 (Juin 2021).