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Biographie du roi Louis XVI, déposé à la Révolution française

Biographie du roi Louis XVI, déposé à la Révolution française

Louis XVI (né Louis-Auguste; 23 août 1754 au 21 janvier 1793) était le roi français dont le règne s'est effondré à cause de la Révolution française. Son incapacité à comprendre la situation et à faire des compromis, associée à ses demandes d'intervention étrangère, ont été des facteurs qui ont conduit à son exécution par guillotine et à la création de la nouvelle république.

Faits saillants: le roi Louis XVI de France

  • Connu pour: Roi de France à l'époque de la Révolution française, exécuté par guillotine
  • Aussi connu sous le nom: Louis-Auguste, citoyen Louis Capet
  • Née: 23 août 1754 à Versailles, France
  • Parents: Louis, Dauphin de France et Maria Josepha de Saxe
  • Décédés: 21 janvier 1793 à Paris, France
  • Époux: Marie-Antoinette
  • Les enfantsMarie-Thérèse-Charlotte, Louis Joseph Xavier François, Louis Charles, Sophie Hélène Béatrice de France
  • Citation remarquable: "Je meurs innocent de tous les crimes dont je suis accusé; je pardonne à ceux qui ont provoqué ma mort; et je prie Dieu que le sang que vous allez verser ne soit jamais visité en France."

Jeunesse

Louis-Auguste, le futur Louis XVI, est né le 23 août 1754. Son père, Louis, dauphin de France, était l'héritier du trône de France. Louis-Auguste était le fils aîné de son père qui avait survécu à l'enfance. à la mort de son père en 1765, il devint le nouvel héritier du trône.

Louis-Auguste était un étudiant passionné de langue et d'histoire. Il excellait dans les matières techniques et s'intéressait beaucoup à la géographie, mais les historiens n’étaient pas certains de son niveau d’intelligence.

Mariage avec Marie Antoinette

À la mort de sa mère en 1767, Louis, maintenant orphelin, se rapprocha de son grand-père, le roi régnant. À l'âge de 15 ans, en 1770, il épousa Marie Antoinette, âgée de 14 ans, fille de l'empereur du Saint-Empire romain. Pour des raisons incertaines (probablement liées à la psychologie et à l'ignorance de Louis, plutôt qu'à un mal physique), le couple n'a pas consommé le mariage pendant de nombreuses années.

Marie Antoinette a été largement blâmée par le public pour le manque d'enfants dans les premières années de leur mariage. Les historiens postulent que la fraîcheur initiale de Louis envers Marie-Antoinette était due à sa peur d'avoir trop d'influence sur lui - comme le souhaitait sa famille.

Règne précoce

À la mort de Louis XV en 1774, Louis lui succéda en tant que Louis XVI, âgé de 19 ans. Réservé et distant, il possédait un véritable intérêt pour les affaires intérieures et extérieures de son royaume. Il était obsédé par les listes et les personnages, à l'aise dans la chasse, mais timide et maladroit partout ailleurs (il observait les gens qui allaient et venaient de Versailles au télescope). Il était un expert de la marine française et un passionné de mécanique et d'ingénierie, même si les historiens en ont peut-être trop insisté.

Louis avait étudié l'histoire et la politique anglaise et était déterminé à apprendre des récits de Charles Ier, le roi anglais décapité par son parlement. Louis rétablit la position des parlements français (cours provinciales) que Louis XV avait tenté de réduire.

Louis XVI l'a fait parce qu'il croyait que c'était ce que le peuple voulait et en partie parce que la faction pro-parlementaire de son gouvernement avait travaillé dur pour le convaincre que c'était son idée. Cela lui valut la popularité du public mais entravera le pouvoir royal. Certains historiens considèrent cette restauration comme l'un des facteurs ayant contribué à la révolution française.

Mauvaise décision depuis le début

Louis était incapable d'unir sa cour. En effet, l'aversion de Louis pour les cérémonies et le dialogue avec les nobles qu'il n'aimait pas signifiait que la cour assumait un rôle moins important et que de nombreux nobles cessaient d'y assister. De cette façon, Louis a sapé sa propre position parmi l'aristocratie. Il a transformé sa réserve naturelle et sa tendance à garder le silence en acte d'État, refusant simplement de répondre aux personnes avec lesquelles il n'était pas d'accord.

Louis se voyait comme un monarque réformateur, mais prenait peu d'avance. Il a autorisé la tentative de réforme de Turgot au début et a promu le outsider Jacques Necker au poste de ministre des Finances, mais il a toujours échoué à assumer un rôle important au sein du gouvernement ou à nommer quelqu'un comme un Premier ministre pour le remplacer. Le résultat fut un régime divisé par les factions et sans direction claire.

Guerre et calonne

Louis a approuvé le soutien des révolutionnaires américains contre la Grande-Bretagne dans la guerre d'indépendance américaine. Il souhaitait affaiblir la Grande-Bretagne, ennemie de longue date de la France, et restaurer la confiance de la France en ses forces armées. Louis était déterminé à ne pas utiliser la guerre comme un moyen de saisir un nouveau territoire pour la France. Cependant, en s'abstenant de cette manière, la France a accumulé des dettes toujours plus importantes, qui ont déstabilisé dangereusement le pays.

Louis s'est tourné vers Charles de Calonne pour aider à réformer le système fiscal français et sauver la France de la faillite. Le roi a dû convoquer une assemblée de notables pour imposer ces mesures fiscales et d’autres réformes majeures car la pierre angulaire traditionnelle de la politique de l’Ancien Régime, la relation entre le roi et le parlement, s’était effondrée.

Ouvert à la réforme

Louis était prêt à faire de la France une monarchie constitutionnelle. Pour ce faire, l'Assemblée des notables se montrant réticente, Louis a appelé les États généraux. L'historien John Hardman a affirmé que le rejet des réformes de Calonne, que Louis avait personnellement soutenu, avait conduit à la dépression nerveuse du roi, qu'il n'avait jamais eu le temps de récupérer.

Hardman affirme que la crise a changé la personnalité du roi, le laissant sentimental, pleurant, distant et déprimé. En effet, Louis avait tellement soutenu Calonne que lorsque les notables, et apparemment la France, rejetèrent les réformes et l'obligèrent à renvoyer son ministre, Louis fut endommagé politiquement et personnellement.

Louis XVI et la première révolution

Le rassemblement des états généraux devint bientôt révolutionnaire. Au début, il y avait peu de désir d'abolir la monarchie. Louis aurait pu rester en charge d'une monarchie constitutionnelle nouvellement créée s'il avait été en mesure de tracer une voie claire à travers les événements mémorables. Mais il n'était pas un roi avec une vision claire et décisive. Au lieu de cela, il était confus, distant, sans compromis, et son silence habituel laissait son caractère et ses actions ouverts à toutes interprétations.

Lorsque son fils aîné tomba malade et mourut, Louis divorca de ce qui se passait à des moments clés. Louis a été déchiré de la sorte par des factions de la cour. Il avait tendance à réfléchir longuement aux problèmes. Lorsque les propositions ont finalement été présentées aux États, celui-ci avait déjà été transformé en assemblée nationale. Louis a d'abord qualifié l'Assemblée de «phase». Louis a ensuite mal jugé et déçu les États radicalisés, se révélant incohérent dans sa vision, et sans doute trop tard pour toute réponse.

Tentatives de réforme

Malgré cela, Louis a pu accepter publiquement des développements tels que la "Déclaration des droits de l'homme" et son soutien public a augmenté lorsqu'il a semblé qu'il se permettait de se refondre dans un nouveau rôle. Rien ne prouve que Louis ait jamais eu l'intention de renverser l'Assemblée nationale par la force des armes, car il avait peur de la guerre civile. Il a d'abord refusé de s'enfuir et de rassembler ses forces.

Louis pensait que la France avait besoin d'une monarchie constitutionnelle dans laquelle il aurait une voix égale au gouvernement. Il détestait ne pas avoir son mot à dire dans l’élaboration d’une loi et ne disposait que d’un veto répressif qui le minerait chaque fois qu’il l’utilisait.

De retour à Paris

Au fur et à mesure que la révolution progressait, Louis resta opposé à de nombreux changements souhaités par les députés, persuadé en privé que la révolution suivrait son cours et que le statu quo reviendrait. Alors que la frustration générale avec Louis grandissait, il fut forcé de déménager à Paris, où il fut effectivement emprisonné.

La position de la monarchie s'éroda davantage et Louis commença à espérer un règlement imitant le système anglais. Mais il était horrifié par la constitution civile du clergé, qui offensait ses croyances religieuses.

Fuite à Vergennes et effondrement de la monarchie

Louis a ensuite commis une grave erreur: il a tenté de s'enfuir pour rassembler ses forces afin de protéger sa famille. Il n'avait aucune intention, à ce moment ou jamais, de déclencher une guerre civile, ni de ramener l'Ancien Régime. Il voulait une monarchie constitutionnelle. Parti déguisé le 21 juin 1791, il fut pris à Varennes et ramené à Paris.

Sa réputation a été endommagée. La fuite elle-même n'a pas détruit la monarchie: des sections du gouvernement ont tenté de présenter Louis comme une victime d'enlèvement pour protéger le futur règlement. Sa fuite a toutefois polarisé l'opinion des gens. En fuyant, Louis a laissé une déclaration. Cette déclaration est souvent comprise comme le blessant; En fait, il a critiqué de manière constructive certains aspects du gouvernement révolutionnaire selon lequel des députés avaient essayé de travailler dans la nouvelle constitution avant d’être bloqués.

Recréer la France

Louis était maintenant contraint d'accepter une constitution à laquelle ni lui-même ni quelques autres personnes ne croyaient vraiment. Louis résolut d'exécuter la constitution à la lettre, afin de sensibiliser les autres à son besoin de réforme. Mais d'autres ont simplement vu la nécessité d'une république et les députés soutenant une monarchie constitutionnelle ont souffert.

Louis a également utilisé son droit de veto et, ce faisant, est tombé dans un piège tendu par des députés qui souhaitaient nuire au roi en le faisant opposer son veto. Il y avait d'autres plans d'évacuation, mais Louis craignait d'être usurpé par son frère ou par un général et refusa de participer.

En avril 1792, l'Assemblée législative française nouvellement élue déclara une guerre préventive contre l'Autriche (soupçonnée de former des alliances anti-révolutionnaires avec des expatriés français). Louis était de plus en plus perçu par son public comme un ennemi. Le roi devint encore plus silencieux et déprimé, contraint à de nouveaux vetos avant que la foule parisienne ne soit poussée à déclencher la déclaration de la République française. Louis et sa famille ont été arrêtés et emprisonnés.

Exécution

La sécurité de Louis se trouva encore plus menacée lorsque des papiers secrets furent découverts cachés dans le palais des Tuileries où Louis séjournait. Les ennemis ont utilisé les papiers pour affirmer que l'ancien roi s'était engagé dans une activité contre-révolutionnaire. Louis a été jugé. Il avait espéré en éviter un, craignant que cela n'empêche le retour d'une monarchie française pendant longtemps.

Il a été reconnu coupable - seul résultat inévitable - et condamné à mort de peu. Il a été exécuté à la guillotine le 21 janvier 1793, mais pas avant d'avoir ordonné à son fils de gracier les responsables s'il en avait la chance.

Héritage

Louis XVI est généralement décrit comme le monarque gros, lent et silencieux qui a supervisé l’effondrement de la monarchie absolue. La réalité de son règne est en général perdue pour la mémoire publique, notamment le fait qu'il ait tenté de réformer la France à un degré que personne n'aurait imaginé avant la convocation des États généraux.

Les historiens s'interrogent sur la responsabilité de Louis face aux événements de la révolution ou sur le fait qu'il préside la France à un moment où des forces bien plus importantes ont conspiré pour provoquer un changement massif. La plupart s'accordent pour dire qu'il s'agissait de deux facteurs: le temps était venu et les fautes de Louis ont certainement précipité la révolution.

L’idéologie du gouvernement absolu s’effondrait en France, mais en même temps, c’est Louis qui est entré consciemment dans la guerre d'indépendance américaine et qui a contracté des dettes. création de l'Assemblée nationale.

Sources

  • EyeWitness à l'histoire. "L'exécution de Louis XVI, 1793." 1999.
  • Hardman, John. Louis XVI: Le roi silencieux. Bloomsbury Academic, 2000.
  • Hardman, John. La vie de Louis XVI. Yale University Press, 2016.