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Antebellum: Le raid de John Brown sur Harpers Ferry

Antebellum: Le raid de John Brown sur Harpers Ferry

Conflit & Dates:

Le raid de John Brown sur Harpers Ferry a duré du 16 au 18 octobre 1859 et a contribué aux tensions entre sections qui ont conduit à la guerre de Sécession (1861-1865).

Forces et commandants

États Unis

  • Lieutenant colonel Robert E. Lee
  • 88 US Marines, diverses milices locales du Maryland et de Virginie

Brown's Raiders

  • John Brown
  • 21 hommes

Harpers Ferry Raid Contexte:

John Brown, un abolitionniste radical réputé, a acquis une renommée nationale lors de la crise du "Bleeding Kansas" au milieu des années 1850. Chef partisan efficace, il mena diverses opérations contre les forces pro-esclavagistes avant de regagner l'Est à la fin de 1856 afin de recueillir des fonds supplémentaires. Soutenu par des abolitionnistes renommés tels que William Lloyd Garrison, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker et George Luther Stearns, Samuel Gridley Howe et Gerrit Smith, Brown fut en mesure d'acheter des armes pour ses activités. Les "six secrets" soutenaient les vues abolitionnistes de Brown, mais n'étaient pas toujours au courant de ses intentions.

Plutôt que de poursuivre ses activités à petite échelle au Kansas, Brown a commencé à planifier une grande opération en Virginie destinée à déclencher une insurrection massive des esclaves. Brown avait l'intention de capturer l'arsenal américain à Harpers Ferry et de distribuer les armes de l'installation aux esclaves rebelles. Croyant que pas moins de 500 le rejoindraient la première nuit, Brown envisageait de déménager dans le sud, libérant des esclaves et détruisant l'esclavage en tant qu'institution. Bien que prêt à commencer son raid en 1858, il fut trahi par l'un de ses hommes et les membres des Six Secrets, craignant que leur identité ne soit révélée, obligèrent Brown à différer.

Le raid avance

En raison de cette interruption, Brown perdit bon nombre des hommes qu'il avait recrutés pour la mission alors que certains avaient froid aux yeux et que d'autres passaient simplement à d'autres activités. Finalement, en 1859, Brown arriva à Harpers Ferry le 3 juin sous le pseudonyme d'Isaac Smith. Louant la ferme Kennedy à environ quatre milles au nord de la ville, Brown se mit à former son groupe de maraudeurs. Arrivé au cours des prochaines semaines, ses recrues ne comptaient que 21 hommes (16 blancs et 5 noirs). Bien que déçu par la petite taille de son parti, Brown commença à s'entraîner pour l'opération.

En août, Brown se rendit au nord à Chambersburg, en Pennsylvanie, où il rencontra Frederick Douglass. Discutant de ce plan, Douglass déconseilla de s'emparer de l'arsenal, car toute attaque contre le gouvernement fédéral aurait certainement des conséquences désastreuses. Ignorant les conseils de Douglass, Brown retourna à la ferme Kennedy et continua de travailler. Armés d'armes reçues de partisans du Nord, les attaquants se sont rendus à Harpers Ferry dans la nuit du 16 octobre. Trois hommes, dont le fils de Brown, Owen, ont été laissés à la ferme. Une autre équipe, dirigée par John Cook, a été envoyée pour capturer Colonel Lewis Washington.

L'arrière petit-fils de George Washington, le colonel Washington, se trouvait dans son domaine voisin de Beall-Air. Le groupe de Cook a réussi à capturer le colonel et a pris une épée remise à George Washington par Frédéric le Grand et deux pistolets donnés par le marquis de Lafayette. De retour par la maison Allstadt, où il emmena d'autres captifs, Cook et ses hommes rejoignirent Brown à Harpers Ferry. La clé du succès de Brown consistait à s'emparer des armes et à s'échapper avant l'annonce de l'attaque par Washington et le soutien de la population d'esclaves locale.

Entrant dans la ville avec sa force principale, Brown chercha à atteindre le premier de ces objectifs. Coupant les fils du télégraphe, ses hommes ont également arrêté un train de Baltimore & Ohio. Au cours du processus, le bagagiste afro-américain Hayward Shepherd a été tué par balle. Suite à cette tournure ironique, Brown laissa inexplicablement le train. Arrivés à Baltimore le lendemain, les personnes à bord ont informé les autorités de l'attaque. Les hommes de Brown réussirent à s'emparer de l'arsenal et de l'arsenal, mais aucun esclave en rébellion ne se manifesta. Ils ont plutôt été découverts par des manutentionnaires le matin du 17 octobre.

La mission échoue:

Lorsque la milice locale s'est rassemblée, les habitants ont ouvert le feu sur les hommes de Brown. En échangeant le feu, trois habitants, y compris le maire Fontaine Beckham, ont été tués. Au cours de la journée, une compagnie de milice s'est emparée du pont sur le Potomac, coupant ainsi la voie d'évacuation de Brown. La situation se détériorant, Brown et ses hommes choisissent neuf otages et abandonnèrent l'armurerie au profit d'une salle des machines plus petite située à proximité. Fortifiant la structure, il est devenu connu sous le nom de Fort John Brown. Pris au piège, Brown a envoyé son fils Watson et Aaron D. Stevens sous un drapeau de trêve à négocier.

En émergeant, Watson a été abattu et Stevens a été touché et capturé. Dans une crise de panique, le raid William H. Leeman a tenté de s'échapper en traversant le Potomac en nageant. Il a été tué par balle dans l'eau et les citadins de plus en plus ivres ont utilisé son corps pour s'entraîner à la cible pour le reste de la journée. Vers 15 h 30, le président James Buchanan a envoyé un détachement de marines sous le commandement du lieutenant-colonel Robert E. Lee, lieutenant-officier de l'armée américaine, afin de régler la situation. En arrivant, Lee a fermé les salons et a pris le commandement général.

Le lendemain matin, Lee offrit le rôle d’attaquer le fort de Brown aux milices locales. Tous deux refusèrent et Lee assigna la mission au lieutenant Israel Greene et aux Marines. Vers 6 h 30, le lieutenant J.E.B. Stuart, qui servait d'aide de camp volontaire pour Lee, fut envoyé pour négocier la reddition de Brown. S'approchant de la porte de la salle des machines, Stuart informa Brown que ses hommes seraient épargnés s'ils se rendaient. Cette offre a été refusée et Stuart a fait signe à Greene de lancer l'assaut.

Avançant, les Marines se sont dirigés vers les portes de la salle des machines avec des marteaux et ont finalement réussi à percer avec un bélier de fortune. Attaquant par la brèche, Greene fut le premier à pénétrer dans la salle des machines et soumit Brown à un coup de sabre au cou. Les autres Marines ont rapidement résolu le problème du reste du parti de Brown et les combats ont pris fin au bout de trois minutes.

Conséquences:

Lors de l'attaque de la salle des machines, un marin, Luke Quinn, a été tué. Dix des membres du groupe de raids de Brown ont été tués au cours du raid et cinq autres, dont Brown, ont été capturés. Sur les sept restants, cinq se sont échappés, dont Owen Brown, tandis que deux ont été capturés en Pennsylvanie et sont revenus à Harpers Ferry. Le 27 octobre, John Brown a été traduit devant un tribunal de Charles Town et accusé de trahison, de meurtre et de conspiration avec des esclaves pour se rebeller. Après un procès d'une semaine, il a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation et condamné à mort le 2 décembre. En refusant les offres d'évasion, Brown a déclaré qu'il souhaitait mourir en martyr. Le 2 décembre 1859, Brown est suspendu à 11h15, avec le major Thomas J. Jackson et des élèves-officiers du Virginia Military Institute. L'attaque de Brown a encore accentué les tensions entre les sections qui sévissaient depuis des décennies dans le pays et qui aboutiraient à la guerre civile moins de deux ans plus tard.

Sources sélectionnées

  • Division de la culture et de l'histoire de Virginie-Occidentale: John Brown & the Harpers Raid Raid
  • PBS: Raid sur Harpers Ferry
  • Service des parcs nationaux: Parc historique national Harpers Ferry


Voir la vidéo: John Brown Assessed 150 Years After Harpers Ferry Raid (Juin 2021).