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Biographie de James Buchanan, 15ème président des États-Unis

Biographie de James Buchanan, 15ème président des États-Unis

James Buchanan (23 avril 1791 - 1 juin 1868) a été le 15ème président de l'Amérique. Il a présidé à l'ère controversée d'avant la guerre civile et était considéré comme un choix plein d'espoir par les démocrates lorsqu'il a été élu. Mais lorsqu'il a quitté ses fonctions, sept États s'étaient déjà séparés de l'union. Buchanan est souvent perçu comme l’un des pires présidents américains.

Faits saillants: James Buchanan

  • Connu pour: 15e président des États-Unis (1856-1860)
  • Née: 23 avril 1791 à Cove Gap, Pennsylvanie
  • Parents: James Buchanan, Sr. et Elizabeth Speer
  • Décédés: 1 juin 1868 à Lancaster, Pennsylvanie
  • Éducation: Old Stone Academy, Dickinson College, apprentissage du droit et admission au barreau en 1812
  • Époux: Aucun
  • Les enfants: Aucun

Jeunesse

James Buchanan est né le 23 avril 1791 à Stony Batter, à Cove Gap, en Pennsylvanie, et sa famille a déménagé lorsqu'il avait 5 ans dans la ville de Mercersburg, en Pennsylvanie. Il était le deuxième et le plus âgé des 11 enfants de James Buchanan Sr., un riche négociant et agriculteur, et de sa femme Elizabeth Speer, une femme intelligente et bien lue. Le doyen Buchanan était un immigré du comté de Donegal, en Irlande. Il arriva à Philadelphie en 1783 et passa à Stony Batter en 1787. Il déplaça la famille plusieurs fois au cours des prochaines années, achetant et établir un magasin à Mercersburg et devenir l’homme le plus riche de la ville. James Buchanan, Jr. était au centre des aspirations de son père.

James, Jr. a étudié à la Old Stone Academy, où il a lu le latin et le grec et a appris les mathématiques, la littérature et l'histoire. En 1807, il entra au Dickenson College mais fut renvoyé pour mauvaise conduite en 1808. Seule l'intervention de son ministre presbytérien le réintégra, il obtint son diplôme avec distinction en 1810. Il étudia ensuite le droit en tant qu'apprenti auprès de l'avocat James Clemens Hopkins. (1762-1834) à Lancaster et fut admis au barreau en 1812.

Buchanan ne s'est jamais marié, même s'il était considéré comme le célibataire le plus éligible de Lancaster dans sa jeunesse. Il s'est fiancé en 1819 à Anne Caroline Coleman, une Lancastrienne, mais elle est décédée la même année avant leur mariage. En tant que présidente, sa nièce Harriet Lane s’est occupée des tâches de première dame. Il n'a jamais engendré d'enfants.

Carrière avant la présidence

Au moment de son élection à la présidence, James Buchanan était un politicien et diplomate expérimenté, l'un des plus expérimentés parmi les personnalités jamais choisies pour être président des États-Unis. Buchanan a débuté sa carrière en tant qu'avocat avant de rejoindre l'armée et de participer à la guerre de 1812. Alors qu'il n'avait que 20 ans, il a été élu à la Chambre des représentants de Pennsylvanie (1815-1816), suivi de la Chambre des représentants américaine (1821- 1831). En 1832, Andrew Jackson le nomma ministre de la Russie. Il est rentré chez lui pour occuper le poste de sénateur de 1834 à 1835. En 1845, il est nommé secrétaire d'État du président James K. Polk. En 1853-1856, il fut ministre du président Franklin Pierce en Grande-Bretagne.

Buchanan était hautement estimé dans le parti démocrate: Polk et son prédécesseur à la Maison Blanche, John Tyler, lui avaient proposé un siège à la Cour suprême. Tous les présidents démocrates, à partir des années 1820, lui avaient proposé de hautes fonctions. Il a exploré la candidature à la présidentielle en 1840 et est devenu un sérieux prétendant en 1848 et à nouveau en 1852.

Devenir président

En bref, James Buchanan était considéré comme un choix exceptionnel pour le président, avec un dossier complet de service national et international qui pensait pouvoir résoudre le fossé culturel créé par la question de l'esclavage et apporter de l'harmonie à la nation.

En 1856, James Buchanan a été choisi comme candidat démocrate à la présidence du parti démocrate-démocrate, respectant ainsi le droit constitutionnel du droit des individus de conserver leurs esclaves. Il s'est présenté contre le candidat républicain John C. Fremont et le candidat Ne rien dire, l'ancien président Millard Fillmore. Buchanan a gagné après une campagne très disputée au milieu des inquiétudes démocrates quant à la menace de guerre civile si les républicains l'emportaient.

Présidence

En dépit de son passé prometteur, la présidence de Buchanan était semée d’erreurs politiques et de malheurs qu’il n’avait pas pu soulager. Le procès de Dred Scott s’est produit au début de son administration, dont la décision indiquait que les esclaves étaient considérés comme une propriété. Bien qu’il soit lui-même opposé à l’esclavage, Buchanan estime que cette affaire prouve la constitutionnalité de l’esclavage. Il s'est battu pour que le Kansas adhère à l'union en tant qu'État esclavagiste, mais celui-ci a finalement été admis en tant qu'État libre en 1861.

En 1857, une dépression économique a balayé le pays connu sous le nom de panique de 1857, entraînée par l'effondrement de la Bourse de New York le 27 août, après une course au déchargement de titres. Le Nord et l'Ouest ont été particulièrement touchés, mais Buchanan n'a pris aucune mesure pour contribuer à atténuer la dépression.

En juin 1860, Buchanan opposa son veto à la Homestead Act, qui offrait aux petits agriculteurs et aux homesteaders des parcelles de 160 acres de terres fédérales. Buchanan l'a interprétée comme un effort républicain de réactivation de la question de l'esclavage: lui et les États démocratiques du sud ont estimé que l'ajout de milliers de petits agriculteurs allait bouleverser l'équilibre politique des États esclavagistes et des États libres. Cette décision était très impopulaire dans tout le pays et est considérée comme l'une des principales raisons pour lesquelles les républicains ont pris la Maison-Blanche en 1860: le Homestead Act, adopté en 1862 après la sécession du Sud.

Au moment des réélections, Buchanan avait décidé de ne plus se représenter. Il savait qu'il avait perdu son soutien et était incapable de résoudre les problèmes qui mèneraient à la sécession.

En novembre 1860, le républicain Abraham Lincoln fut élu à la présidence et, avant que Buchanan ne quitte ses fonctions, sept États se séparèrent de l'Union, formant ainsi les États confédérés d'Amérique. Buchanan ne croyait pas que le gouvernement fédéral pourrait forcer un État à rester dans l'Union et, craignant la guerre civile, il a ignoré l'action agressive des États confédérés et a abandonné Fort Sumter.

Buchanan a quitté la présidence en disgrâce, condamné par les républicains, dénigré par les démocrates du nord et limogé par les sudistes. Il est considéré par de nombreux chercheurs comme un échec catastrophique en tant que directeur général.

La mort et l'héritage

Buchanan se retire à Lancaster, en Pennsylvanie, où il ne participe pas aux affaires publiques. Il a soutenu Abraham Lincoln tout au long de la guerre civile. Il a travaillé sur une autobiographie qui le justifierait pour ses échecs, un livre qu'il n'a jamais terminé. Le 1er juin 1868, Buchanan mourut d'une pneumonie; la biographie officielle, y compris le fragment, a été publiée en deux volumes par George Ticknor Curtis en 1883.

Buchanan était le dernier président d'avant la guerre civile. Son mandat était caractérisé par le traitement d'un sectionalisme de plus en plus controversé. Les États confédérés d'Amérique ont été créés alors qu'il était le président du canard boiteux. Il n'a pas adopté une position agressive contre les États qui ont fait sécession et a plutôt tenté une réconciliation sans guerre.

Sources

  • Baker, Jean H. "James Buchanan: La série des présidents américains: Le 15ème président, 1857-1861." New York, Henry Holt and Company, 2004.
  • Binder, Frederick Moore. "James Buchanan et l'empire américain."
  • Curtis, George Ticknor. "La vie de James Buchanan." New York: Harper & Brothers, 1883.
  • Klein, Philip Shriver. "Le président James Buchanan: une biographie." Pennsylvanie: Pennsylvania State University Press, 1962.
  • Smith, Elbert B. "La présidence de James Buchanan." Lawrence: Presses universitaires du Kansas, 1975.