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Ce que vous devez savoir sur Kwanzaa et pourquoi il est célébré

Ce que vous devez savoir sur Kwanzaa et pourquoi il est célébré

Contrairement à Noël, au Ramadan ou à Hanoukka, Kwanzaa n’est pas affiliée à une religion majeure. L'une des dernières vacances américaines, Kwanzaa a vu le jour dans les turbulentes années 1960 dans le but d'insuffler la fierté et l'unité raciales à la communauté noire. Maintenant, pleinement reconnu en Amérique dominante, Kwanzaa est largement célébré.

Le service postal américain a lancé son premier timbre Kwanzaa en 1997 et en a émis un deuxième en 2004. De plus, les ex-présidents américains Bill Clinton et George W. Bush ont reconnu le jour où ils étaient en poste. Mais Kwanzaa a son lot de critiques, malgré son statut général.

Envisagez-vous de célébrer Kwanzaa cette année? Découvrez les arguments pour et contre, que tous les Noirs (et tous les non-Noirs) le célèbrent et l'impact de Kwanzaa sur la culture américaine.

Qu'est-ce que Kwanzaa?

Fondé en 1966 par le professeur afro-américain, militant et auteur Ron Karenga (ou Maulana Karenga), Kwanzaa a pour objectif de rétablir le lien entre les Noirs américains et leurs racines africaines et de reconnaître leurs luttes en tant que peuple en construisant une communauté. Il est observé chaque année entre le 26 décembre et le 1er janvier. Dérivé du terme swahili, "matunda ya kwanza", qui signifie "prémices", Kwanzaa est basé sur des célébrations de la récolte africaine telles que le Umkhost of Zululand, qui dure sept jours. .

Selon le site Web officiel de Kwanzaa, «Kwanzaa a été créée à partir de la philosophie de Kawaida, une philosophie nationaliste culturelle qui affirme que le principal défi de la vie des Noirs est le défi de la culture et que ce que les Africains doivent faire est de découvrir faire ressortir le meilleur de leur culture, à la fois ancienne et actuelle, et s'en servir comme fondement pour créer des modèles d'excellence humaine et des possibilités d'enrichir et d'étendre nos vies. "

Tout comme de nombreuses célébrations des récoltes africaines s'étalant sur sept jours, Kwanzaa repose sur sept principes connus sous le nom de Nguzo Saba. Ils sont: umoja (unité); kujichagulia (autodétermination); ujima (travail collectif et responsabilité); ujamaa (économie coopérative); nia (but); kuumba (créativité); et imani (foi).

Célébrer Kwanzaa

Pendant les fêtes de Kwanzaa, un mkeka (natte de paille) repose sur une table recouverte de kente ou d'un autre tissu africain. Au sommet du mkeka se trouve un kinara (bougeoir) dans lequel se trouve la mishumaa saba (sept bougies). Les couleurs de Kwanzaa sont le noir pour le peuple, le rouge pour la lutte et le vert pour l’avenir et l’espoir qui en découle, selon le site officiel de Kwanzaa.

Mazao (cultures) et le kikombe cha umoja (la coupe de l'unité) sont également assis sur le mkeka. La coupe de l'unité sert à verser le tambiko (libation) en souvenir d'ancêtres. Enfin, des objets d'art africains et des livres sur la vie et la culture des peuples africains sont assis sur le tapis pour symboliser l'engagement en faveur du patrimoine et de l'apprentissage.

Est-ce que tous les Noirs observent Kwanzaa?

Bien que Kwanzaa célèbre les racines et la culture africaines, la National Retail Foundation a constaté que seulement 13% des Afro-Américains observent ces vacances, soit environ 4,7 millions. Certains Noirs ont délibérément pris la décision d'éviter le jour à cause de leurs croyances religieuses, de leurs origines et de l'histoire du fondateur de Kwanzaa (qui seront tous abordés plus tard). Si vous êtes curieux de savoir si une personne noire dans votre vie observe Kwanzaa parce que vous voulez lui procurer une carte, un cadeau ou un autre objet, envoyez-lui simplement une question. Ne faites pas de suppositions.

Les non-Noirs peuvent-ils célébrer le Kwanzaa?

Tandis que Kwanzaa se concentre sur la communauté noire et la diaspora africaine, des personnes d'autres groupes raciaux peuvent se joindre à la célébration. Tout comme des personnes de divers horizons participent à des célébrations culturelles telles que Cinco de Mayo, le Nouvel An chinois ou les pow-wow des Amérindiens, ceux qui ne sont pas d'ascendance africaine peuvent célébrer Kwanzaa.

Comme l'explique le site Web de Kwanzaa: «Les principes et le message de Kwanzaa sont universels pour tous les hommes de bonne volonté. Il est enraciné dans la culture africaine et nous parlons comme les Africains doivent parler non seulement à nous-mêmes, mais au monde entier. "

New York Times Le journaliste Sewell Chan a grandi en célébrant la journée. «Quand j'étais enfant dans le Queens, je me souviens d'avoir assisté aux célébrations de Kwanzaa au Musée américain d'histoire naturelle avec des parents et des amis qui, comme moi, étaient sino-américains», a-t-il déclaré. "Les vacances semblaient amusantes et inclusives (et, je l'avoue, un peu exotiques), et je me suis engagé avec enthousiasme à rappeler le Nguzo Saba, ou sept principes ..."

Consultez les journaux locaux, les églises noires, les centres culturels ou les musées pour savoir où célébrer Kwanzaa dans votre communauté. Si l'un de vos amis célèbre Kwanzaa, demandez-lui la permission d'assister à une fête avec elle. Cependant, il serait choquant de partir en voyeur qui se moque de la journée mais est curieux de voir de quoi il parle. Allez-y parce que vous êtes d'accord avec les principes du jour et que vous vous engagez à les mettre en œuvre dans votre vie et dans votre communauté. Après tout, Kwanzaa est un jour d’une importance capitale pour des millions de personnes.

Objections à Kwanzaa

Qui s'oppose à Kwanzaa? Certains groupes chrétiens qui considèrent la fête comme païenne, des individus qui remettent en question son authenticité et ceux qui s'opposent à l'histoire personnelle du fondateur Ron Karenga. Un groupe appelé l'Organisation de la fraternité pour un nouveau destin (BOND) a pour sa part qualifié cette fête de raciste et antichrétienne.

Dans un article paru dans le magazine anti-musulman de droite autoproclamé Page de gardeLe fondateur de BOND, le révérend Jesse Lee Peterson, conteste la tendance des prêcheurs à incorporer Kwanzaa dans leurs messages, qualifiant cette décision de «terrible erreur» qui éloigne les Noirs de Noël.

«Tout d’abord, comme nous l’avons vu, les vacances sont entièrement préparées», affirme Peterson. «Les chrétiens qui célèbrent ou incorporent Kwanzaa détournent leur attention de Noël, de la naissance de notre Sauveur et du simple message de salut: l'amour pour Dieu par son Fils.»

Le site Web de Kwanzaa explique que Kwanzaa n’est ni religieux ni conçu pour remplacer des fêtes religieuses. «Les Africains de toutes les confessions peuvent célébrer et fêtent effectivement Kwanzaa, c’est-à-dire les musulmans, les chrétiens, les juifs, les bouddhistes…», indique le site. «L’offre de Kwanzaa n’est pas une alternative à leur religion ou à leur foi, mais un fondement commun de la culture africaine qu’ils partagent et chérissent tous.»

Racines africaines? et un fondateur troublé

Même ceux qui ne s'opposent pas à Kwanzaa pour des raisons religieuses peuvent le contredire, car Kwanzaa n'est pas un jour férié en Afrique et, de plus, le fondateur de la coutume, Ron Karenga, a fondé ses vacances sur l'Afrique de l'Est. Au cours de la traite transatlantique des esclaves, cependant, des Noirs ont été enlevés d'Afrique occidentale, ce qui signifie que Kwanzaa et sa terminologie swahili ne font pas partie du patrimoine de la plupart des Afro-Américains.

Ron Karenga est une autre raison pour laquelle les gens choisissent de ne pas observer Kwanzaa. Dans les années 1970, Karenga a été reconnu coupable d'agression criminelle et d'emprisonnement illégal. Deux femmes noires de l'Organisation américaine, un groupe nationaliste noir auquel il est toujours affilié, auraient été victimes lors de l'attaque. Les critiques se demandent comment Karenga peut être un défenseur de l'unité au sein de la communauté noire alors qu'il était lui-même impliqué dans une attaque contre des femmes noires.

Emballer

Bien que Kwanzaa et son fondateur fassent parfois l’objet de critiques, des journalistes tels que Afi-Odelia E. Scruggs célèbrent cette fête parce qu’ils croient aux principes qu’elle défend. Les valeurs que Kwanzaa donne aux enfants et à la communauté noire en général sont la raison pour laquelle Scruggs observe la journée. Au départ, Scruggs pensait que Kwanzaa était artificielle, mais voir ses principes au travail changeait d'avis.

Dans unWashington PostElle a écrit dans la colonne: «J'ai vu les principes éthiques de Kwanzaa fonctionner de nombreuses façons. Quand je rappelle aux élèves de cinquième année à qui j'enseigne qu'ils ne pratiquent pas 'umoja' lorsqu'ils dérangent leurs amis, ils se calment… Quand je vois des voisins transformer des terrains vacants en jardins communautaires, je regarde une application pratique des deux ' nia 'et' kuumba. '”

En bref, alors que Kwanzaa a des incohérences et que son fondateur a une histoire troublée, la fête a pour but d’unifier et d’élever ceux qui l’observent. Comme d’autres fêtes, Kwanzaa peut être utilisé comme une force positive dans la communauté. Certains pensent que cela dépasse toutes les préoccupations relatives à l'authenticité.