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Les avantages et inconvénients de MOOCS

Les avantages et inconvénients de MOOCS

Les établissements d’enseignement postsecondaire de toutes sortes - les collèges d’élite, les universités d’État et les collèges communautaires - coûtent chères à l’idée des MOOC, des cours en ligne ouverts et massifs, où des dizaines de milliers d’étudiants peuvent suivre simultanément le même cours. Est-ce l'avenir du collège? Nathan Heller a écrit sur le phénomène dans l'édition du 20 mai 2013 de The New Yorker, dans "Laptop U." Je vous recommande de trouver une copie ou de vous abonner en ligne à l'article complet, mais je vais partager avec vous ce que j'ai glané comme avantages et inconvénients des MOOC de l'article de Heller.

Qu'est-ce qu'un MOOC?

La réponse courte est qu'un MOOC est une vidéo en ligne d'une conférence d'un collège. Le M signifie «massif» car il n'y a pas de limite au nombre d'étudiants pouvant s'inscrire de n'importe où dans le monde. Anant Agarwal est professeur de génie électrique et d'informatique au MIT et président d'edX, une société de MOOC à but non lucratif détenue conjointement par le MIT et Harvard. En 2011, il a lancé un précurseur appelé MITx (Open Courseware), espérant obtenir environ 1 500 élèves en salle de classe dans son cours de printemps-semestre sur l'électronique et les circuits, soit environ 1 500. Au cours des premières heures de publication du cours, a-t-il dit à Heller, 10 000 étudiants du monde entier étaient inscrits. L'effectif final était de 150 000 personnes. Massif.

Les pros

Les MOOC sont controversés. Certains disent qu'ils sont l'avenir de l'enseignement supérieur. D'autres les voient comme la chute finale de celui-ci. Voici les avantages que Heller a trouvés dans ses recherches.

MOOCs:

  1. Sont libres. À l'heure actuelle, la plupart des MOOC sont gratuits ou presque gratuits, un avantage certain pour l'étudiant. Cela changera probablement à mesure que les universités chercheront des moyens de faire face au coût élevé de la création de MOOC.
  2. Fournir une solution au surpeuplement. Selon Heller, 85% des collèges communautaires de Californie ont des listes d'attente de cours. Un projet de loi au Sénat californien vise à obliger les collèges publics de l’État à reconnaître les cours en ligne approuvés.
  3. Obliger les professeurs à améliorer leurs cours. Parce que les meilleurs MOOCs sont courts, généralement une heure au plus, et abordent un seul sujet, les professeurs sont obligés d’examiner chaque élément de matière ainsi que leurs méthodes d’enseignement.
  4. Créer une archive dynamique. C'est ce que Gregory Nagy, professeur de littérature grecque classique à Harvard, appelle cela. Les acteurs, musiciens et humoristes enregistrent leurs meilleures performances pour l’émission et la postérité, écrit Heller; pourquoi les professeurs d'université ne devraient-ils pas faire la même chose? Il cite Vladimir Nabokov comme ayant suggéré "que ses leçons à Cornell soient enregistrées et jouées à chaque session, le libérant pour d'autres activités".
  5. Sont conçus pour assurer que les étudiants suivent. Les MOOC sont de véritables cours universitaires, complétés par des tests et des notes. Ils sont remplis de questions à choix multiples et de discussions qui testent la compréhension. Pour Nagy, ces questions sont presque aussi bonnes que des essais car, comme l'écrit Heller, "le mécanisme de test en ligne explique la bonne réponse lorsque les étudiants manquent une réponse et leur permet de voir le raisonnement derrière le bon choix quand ils ont raison."
    Le processus de test en ligne a aidé Nagy à repenser son cours. Il a déclaré à Heller: "Notre ambition est en réalité de rapprocher l'expérience de Harvard de celle du MOOC."
  6. Rassemblez des gens du monde entier. Heller cite Drew Gilpin Faust, président de Harvard, à propos de son avis sur un nouveau MOOC, Science & Cooking, qui enseigne la chimie et la physique dans la cuisine. " de gentil. "
  7. Permettez aux enseignants de tirer le meilleur parti du temps en classe dans les classes mixtes. Dans ce qu'on appelle une "salle de classe inversée", les enseignants renvoient les étudiants à la maison avec des devoirs pour écouter ou regarder un exposé enregistré, ou le lire, et revenir en classe pour un temps de discussion plus précieux ou un autre apprentissage interactif.
  8. Offrir des opportunités d'affaires intéressantes. Plusieurs nouvelles sociétés MOOC lancées en 2012: edX by Harvard et MIT; Coursera, une entreprise de Standford; et Udacity, qui met l'accent sur la science et la technologie.

Les inconvénients

La controverse autour des MOOCs suscite de vives inquiétudes quant à la manière dont ils vont façonner l'avenir de l'enseignement supérieur. Voici quelques-uns des inconvénients de la recherche de Heller.

MOOCs:

  1. Pourrait faire en sorte que les enseignants ne deviennent plus que des "assistants d'enseignement glorifiés". Heller écrit que Michael J. Sandel, professeur de justice à Harvard, écrivait dans une lettre de protestation: "L'idée du même cours de justice sociale que celui enseigné dans divers départements de philosophie à travers le pays est carrément effrayante".
  2. Faites de la discussion un défi. Il est impossible de faciliter une conversation significative dans une salle de classe de 150 000 élèves. Il existe des alternatives électroniques: babillards, forums, forums de discussion, etc., mais l'intimité de la communication en face à face est perdue et les émotions souvent mal comprises. C'est un défi particulier pour les cours de sciences humaines. Heller écrit: "Lorsque trois grands érudits enseignent un poème de trois manières différentes, ce n'est pas l'inefficacité. C'est le principe sur lequel repose toute enquête humaniste".
  3. Classer les papiers est impossible. Même avec l’aide d’étudiants diplômés, la rédaction de dizaines de milliers d’essais ou de travaux de recherche est pour le moins décourageante. Heller rapporte qu'edX développe un logiciel permettant de classer les papiers, un logiciel qui fournit aux étudiants un retour immédiat, leur permettant de faire des révisions. Faust de Harvard n'est pas complètement à bord. Heller la cite en disant: "Je pense qu'ils sont mal équipés pour considérer l'ironie, l'élégance et ... je ne sais pas comment vous demandez à un ordinateur de décider s'il y a quelque chose qu'il n'a pas été programmé pour voir."
  4. Rendez les étudiants plus faciles à décrocher. Heller rapporte que, lorsque les MOOC sont strictement en ligne et non une expérience combinée avec du temps en classe, "les taux d'abandon sont généralement supérieurs à 90%".
  5. La propriété intellectuelle et les détails financiers sont des problèmes. À qui appartient un cours en ligne lorsque le professeur qui l'a créé est transféré dans une autre université? Qui est payé pour enseigner et / ou créer des cours en ligne? Ce sont des questions que les sociétés MOOC devront résoudre dans les années à venir.
  6. Mlle la magie. Peter J. Burgard est professeur d'allemand à Harvard. Il a décidé de ne pas participer aux cours en ligne car il pensait que "l'expérience universitaire" venait de siéger en petits groupes de préférence, ayant de véritables interactions humaines ", creusant et explorant de noueux sujet - une image difficile, un texte fascinant, peu importe. C'est excitant. Il y a une chimie qui ne peut tout simplement pas être reproduite en ligne. "
  7. Réduira les facultés, les éliminant éventuellement. Heller écrit que Burgard considère les MOOC comme des destructeurs de l'enseignement supérieur traditionnel. Qui a besoin de professeurs quand une école peut engager un auxiliaire pour gérer un cours de MOOC? Moins de professeurs signifieront moins de doctorats accordés, de plus petits programmes d'études supérieures, moins de domaines et de sous-domaines enseignés, la mort éventuelle de "corps de connaissances" entiers. David W. Wills, professeur d'histoire religieuse à Amherst, partage l'avis de Burgard. Heller écrit que Wills s'inquiète de ce que "les universités tombent sous l'emprise hiérarchique de quelques professeurs vedettes". Il cite Wills: "C'est comme si l'enseignement supérieur avait découvert la méga-église".

Les MOOC seront très certainement la source de nombreuses conversations et débats dans un proche avenir. Surveillez les articles connexes à venir bientôt.