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Christophe Colomb a-t-il réellement découvert l'Amérique?

Christophe Colomb a-t-il réellement découvert l'Amérique?

Si vous étudiez l’histoire des libertés civiles américaines, il ya de fortes chances que votre manuel commence à 1776 et avance à partir de là. C’est regrettable, car une grande partie de ce qui s’est passé pendant la période coloniale de 284 ans (1492-1776) a eu de profondes répercussions sur l’approche américaine en matière de droits civils.

Prenez, par exemple, la leçon standard d'école primaire sur la façon dont Christophe Colomb a découvert l'Amérique en 1492. Qu'est-ce que nous enseignons réellement à nos enfants?

Christophe Colomb at-il découvert les Amériques, Période?

Les humains vivent dans les Amériques depuis au moins 15 000 ans. À l'arrivée de Columbus, les Amériques étaient peuplées de centaines de petites nations et de plusieurs empires à part entière, tels que l'Inca au Pérou et les Aztèques au Mexique. En outre, l'afflux de population en provenance de l'ouest s'est poursuivi de manière assez constante, avec des migrations tardives vers les régions de l'Arctique et la côte péruvienne par les îles de Pâques, un siècle après l'arrivée de Columbus.

Christophe Colomb a-t-il été le premier Européen à localiser les Amériques par mer?

Les explorateurs vikings ont clairement visité la côte est de l'Amérique du Nord et le Groenland au début du 10ème siècle. Il existe également une théorie largement discréditée suggérant que la migration européenne vers les Amériques a peut-être été accomplie avant la fin du Paléolithique supérieur, env. Il y a 12 000 ans.

Columbus a-t-il été le premier Européen à créer une colonie dans les Amériques?

Non. L'explorateur viking Eric le Rouge (950-1003 de notre ère) a établi une colonie au Groenland vers 982 et son fils Leif Erikson (970-1012) en a établi une à Terre-Neuve environ 1000. La colonisation du Groenland a duré 300 ans; mais celui de Terre-Neuve appelé L'anse aux Meadows, a échoué après une décennie.

Pourquoi les Nordiques n'ont-ils pas créé de règlements permanents?

Ils ont établi des colonies de peuplement permanentes en Islande et au Groenland, mais ils ont rencontré des difficultés parce qu'ils ne connaissaient pas bien les cultures locales et que les terres étaient déjà peuplées par des habitants que les Vikings appelaient des "skraelings" qui n'accueillaient pas les nouveaux arrivants.

Qu'est-ce que Christophe Colomb a fait exactement?

Il est devenu le premier Européen de l'histoire à réussir conquérir une petite partie des Amériques, établissez ensuite une voie commerciale pour le transport des esclaves et des marchandises. En d'autres termes, Christophe Colomb n'a pas découvert l'Amérique; il l'a monétisé. Comme il se vantait devant le ministre royal espagnol des Finances, à l'issue de son premier voyage:

Leurs Altesses peuvent voir que je leur donnerai tout l'or dont elles pourraient avoir besoin, si leur Altesse me donnait une très légère assistance; de plus, je leur donnerai des épices et du coton, autant que leurs altesses le commanderont; et du mastic, dans la mesure où ils doivent être expédiés et qui, jusqu'à présent, n'a été trouvé qu'en Grèce, dans l'île de Chios, et la Seigneurie le vend à sa guise; et aloès, dans la mesure où ils ordonneront l'expédition; et des esclaves, autant qu'ils le voudront, et qui seront des idolâtres. Je crois aussi que j'ai trouvé de la rhubarbe et de la cannelle et que je trouverai mille autres objets de valeur…

Le voyage de 1492 était encore un passage dangereux dans des territoires inexplorés, mais Christophe Colomb n'était ni le premier Européen à visiter les Amériques ni le premier à s'y établir. Ses motivations étaient tout sauf honorables et son comportement était purement intéressé. Il était en réalité un pirate ambitieux doté d'une charte royale espagnole.

Pourquoi est-ce important?

Du point de vue des libertés civiles, l’affirmation selon laquelle Christophe Colomb a découvert l’Amérique comporte plusieurs implications problématiques. Le plus grave est l’idée que les Amériques ont été découvertes alors qu’elles étaient déjà occupées. Cette croyance, qui sera plus tard incorporée plus explicitement dans l'idée du destin manifeste, masque les horribles implications morales de ce que Colomb et ceux qui l'ont suivi ont fait.

Il existe également des implications troublantes, bien que plus abstraites, du premier amendement sur la décision de notre gouvernement de renforcer une mythologie nationale en faisant en sorte que notre système éducatif mentît aux enfants sous le nom de patriotisme, puis les oblige à régurgiter cette réponse "correcte" aux tests afin passer.

Notre gouvernement dépense des fonds considérables pour défendre ce mensonge chaque année le Columbus Day, ce qui est évidemment bouleversant pour de nombreux survivants du génocide des Indiens d'Amérique et leurs alliés. Comme Suzanne Benally, ancienne directrice exécutive de Survie culturelle, le dit:

Nous demandons qu'en ce jour de Christophe Colomb, un reflet des faits historiques soit observé. Au moment où les colonisateurs européens sont arrivés, les peuples autochtones étaient déjà sur ce continent depuis plus de 20 000 ans. Nous étions agriculteurs, scientifiques, astronomes, artistes, mathématiciens, chanteurs, architectes, médecins, enseignants, mères, pères et aînés vivant dans des sociétés sophistiquées…
Nous nous opposons à des vacances fausses et blessantes qui perpétuent la vision d’un pays ouvert à la conquête de ses habitants autochtones, de leurs sociétés très évoluées et de leurs ressources naturelles. Nous sommes solidaires de l’appel à transformer le Jour de Christophe Colomb en ne reconnaissant pas ce jour et en ne l’honorant pas.

Christophe Colomb n'a pas découvert l'Amérique et il n'y a aucune bonne raison de continuer à prétendre qu'il l'a fait.