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Biographie de Rebecca Nurse, victime des procès de Salem Witch

Biographie de Rebecca Nurse, victime des procès de Salem Witch

Rebecca Nurse (21 février 1621 - 19 juillet 1692) a été victime des fameux procès de sorcière de Salem, pendus à 71 ans comme une sorcière. En dépit d'être une pratiquante fervente et un membre éminent de la communauté - un journal de l'époque la décrivait comme "sainte" et "un exemple parfait du bon comportement puritain" - elle a été accusée, jugée et condamnée pour sorcellerie et mise à mort sans les protections juridiques dont les Américains jouiraient.

Faits saillants: Rebecca Nurse

  • Connu pour: Pendus lors des procès pour sorcières de 1692 Salem
  • Aussi connu sous le nom: Rebecca Towne, Rebecca Town, Rebecca Nourse, Infirmière Rebecka. Goody Infirmière, Rebeca Nurce
  • Née: 21 février 1621 à Yarmouth, Angleterre
  • Parents: William Towne, Joanna Blessing
  • Décédés: 19 juillet 1692 à Salem Village, colonie de la baie de Massachusetts
  • Époux: Francis Nurse
  • Les enfants: Rebecca, Sarah, John, Samuel, Marie, Elizabeth, Francis, Benjamin (et parfois Michael)

Jeunesse

Rebecca Nurse est née à Yarmouth, en Angleterre, le 21 février 1621 (selon certaines sources, à son baptême), à ​​William Towne et Joanna Blessing. Toute sa famille, y compris plusieurs frères et soeurs, a immigré dans la colonie de Massachusetts Bay entre 1638 et 1640.

Rebecca a épousé Francis Nurse, originaire de Yarmouth également, vers 1644. Ils ont élevé quatre fils et quatre filles dans une ferme de Salem Village, aujourd'hui Danvers, dans le Massachusetts, à 16 km de la communauté portuaire animée de la ville portuaire de Salem, aujourd'hui Salem. Tous leurs enfants sauf un étaient mariés en 1692. L'infirmière, membre de l'église de Salem, était connue pour sa piété mais aussi pour parfois perdre son sang froid.

Elle et la famille Putnam s'étaient battues plusieurs fois devant le tribunal pour des terres. Au cours des procès pour sorcières, de nombreux accusés étaient des ennemis des Putnam. Les membres de la famille et la belle-famille de Putnam étaient les accusateurs dans de nombreux cas.

Les essais commencent

Les accusations publiques de sorcellerie dans le village de Salem ont commencé le 29 février 1692. Les premières accusations ont été portées contre trois femmes qui n'étaient pas considérées comme respectables: Tituba, une esclave indienne; Sarah Good, une mère sans abri; et Sarah Osborne, qui a eu une histoire quelque peu scandaleuse.

Le 12 mars, Martha Corey a été accusée. L'infirmière a suivi le 19 mars. Les deux femmes étaient membres de l'église et respectées, membres importants de la communauté.

Arrêté

Un mandat d'arrêt délivré le 23 mars contre Nurse comprenait des plaintes pour attaques contre Ann Putnam Sr., Ann Putnam Jr., Abigail Williams et d'autres. L'infirmière a été arrêtée et examinée le lendemain. Elle a été accusée par les citadins Mary Walcott, Mercy Lewis et Elizabeth Hubbard, ainsi que par Ann Putnam Sr., qui a "crié" pendant la procédure d'accuser Nurse d'avoir tenté de la convaincre de "tenter Dieu et de teindre". Plusieurs spectateurs ont adopté des mouvements de tête indiquant qu'ils étaient sous l'emprise de Nurse. L'infirmière a ensuite été inculpée de sorcellerie.

Le 3 avril, la soeur cadette de Nurse, Sarah Cloyce (ou Cloyse), a pris sa défense. Elle a été accusée et arrêtée le 8 avril. Le 21 avril, une autre soeur, Mary Easty (ou Eastey), a été arrêtée après avoir défendu leur innocence.

Le 25 mai, les juges John Hathorne et Jonathan Corwin ont ordonné à la prison de Boston de confier à Nurse, Corey, Dorcas Good (la fille de Sarah, âgée de 4 ans), Cloyce et John et Elizabeth Parker des actes de sorcellerie commis contre Williams, Hubbard, Ann. Putnam Jr. et d’autres.

Témoignage

Une déposition écrite par Thomas Putnam, signée le 31 mai, décrivant en détail les accusations de torture infligées à sa femme, Ann Putnam Sr., par les "spectres" ou "esprits" de Nurse et Corey les 18 et 19 mars. 21 et 23 causés par le spectre d'infirmière.

Le 1er juin, la citadine Mary Warren a témoigné que George Burroughs, l'infirmière, Elizabeth Proctor et plusieurs autres avaient déclaré qu'ils allaient à un festin et que lorsqu'elle avait refusé de manger du pain et du vin avec eux, ils l'avaient "affreusement affligée" et cette infirmière " apparu dans la chambre "pendant la prise de la déposition.

Le 2 juin, les infirmières Bridget Bishop, Proctor, Alice Parker, Susannah Martin et Sarah Good ont été contraintes de subir un examen physique par un médecin en présence d'un certain nombre de femmes. Un "excès de chair préternathurall" a été rapporté sur les trois premiers. Neuf femmes ont signé le document attestant de l'examen. Un deuxième examen plus tard dans la journée a révélé que plusieurs des anomalies physiques observées avaient changé. ils ont attesté que sur Infirmière, "L'excèsence… n'apparaît que comme une peau sèche et sans sens" lors de cet examen ultérieur. Encore une fois, neuf femmes ont signé le document.

Inculpé

Le lendemain, un grand jury a inculpé une infirmière et John Willard pour sorcellerie. Une pétition de 39 voisins a été présentée au nom d’Infirmière et plusieurs voisins et parents ont témoigné pour elle.

Des témoins ont témoigné pour et contre Nurse les 29 et 30 juin. Le jury a déclaré Nurse non coupable, mais a rendu les verdicts de culpabilité prononcés contre Good, Elizabeth How, Martin et Sarah Wildes. Les accusateurs et les spectateurs ont protesté fort lorsque le verdict a été annoncé. La cour a demandé au jury de reconsidérer le verdict; ils l'ont trouvée coupable après avoir examiné la preuve et découvert qu'elle n'avait pas répondu à une question qui lui avait été posée (peut-être parce qu'elle était presque sourde).

Elle a été condamnée à pendre. Le gouverneur du Massachusetts, William Phips, a accordé un sursis, qui a également été accueilli et protesté. L'infirmière a déposé une pétition pour protester contre le verdict, soulignant qu'elle était "malentendante et pleine de chagrin".

Le 3 juillet, l'infirmière excommuniée par l'église de Salem.

Pendu

Le 12 juillet, le juge William Stoughton a signé des mandats de mort pour Nurse, Good, Martin, How et Wildes. Les cinq hommes ont été pendus le 19 juillet à Gallows Hill. Bon maudit le prêtre président, Nicholas Noyes, de la potence, en disant: "Si tu me prives de ma vie, Dieu te donnera du sang à boire." (Des années plus tard, Noyes mourut d'une hémorragie cérébrale; la légende raconte qu'il s'étouffait avec son sang.) Cette nuit-là, la famille de l'infirmière a enlevé son corps et l'a enterré secrètement dans sa ferme.

Parmi les deux sœurs de Nurse également accusées de sorcellerie, Easty fut pendu le 22 septembre et le dossier de Cloyce fut rejeté en janvier 1693.

Pardons et excuses

En mai 1693, Phips a gracié les autres accusés accusés de sorcellerie. Francis Nurse est décédé le 22 novembre 1695, deux ans après la fin des procès. C'était avant qu'Infirmière et 21 autres des 33 condamnés aient été exonérés en 1711 par l'État, qui a indemnisé les familles des victimes. En 1957, le Massachusetts s’est officiellement excusé pour les procès mais ce n’est qu’en 2001 que les 11 derniers condamnés ont été pleinement exonérés.

Le 25 août 1706, Ann Putnam Jr. s'est excusée publiquement "pour avoir accusé plusieurs personnes d'un crime grave, dont la vie leur a été enlevée et pour qui, maintenant, j'ai de bonnes raisons de croire qu'elles étaient des innocents. … "Elle a nommé Infirmière spécifiquement. En 1712, l'église de Salem inversa l'excommunication de l'infirmière.

Héritage

Les abus des procès de sorcières de Salem ont contribué à modifier les procédures judiciaires américaines, notamment la garantie du droit à une représentation légale, le droit de contre-interroger son accusateur et la présomption d'innocence au lieu de la culpabilité.

Les procès en tant que métaphore de la persécution de groupes minoritaires sont restés des images puissantes des XXe et XXIe siècles, en particulier dans "The Crucible" du dramaturge Arthur Miller. (1953), dans laquelle il utilisa allégoriquement des événements et des personnes de 1692 lors d'audiences anticommunistes conduites par le sénateur Joseph McCarthy lors de la frayeur rouge des années 1950.

La ferme Rebecca Nurse est toujours présente à Danvers, le nouveau nom de Salem Village, et est ouverte aux touristes.

Sources

  • "Salem Witch Trials: American History." Encyclopédie Britannica.
  • "Le procès de sorcellerie de Rebecca Nurse." Histoire du blog du Massachusetts.
  • "Un tour inattendu dans les essais." Le journal de Salem.