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Constitution américaine - article I, section 10

Constitution américaine - article I, section 10

L'article I, section 10, de la Constitution des États-Unis joue un rôle clé dans le système de fédéralisme américain en limitant les pouvoirs des États. En vertu de cet article, il est interdit aux États de conclure des traités avec des pays étrangers; au lieu de réserver ce pouvoir au président des États-Unis, avec l'approbation des deux tiers du Sénat américain. En outre, il est interdit aux États d’imprimer ou d’investir leur propre argent et d’octroyer des titres de noblesse.

  • L'article I, section 10, de la Constitution limite les pouvoirs des États en leur interdisant de conclure des traités avec des pays étrangers (un pouvoir réservé au président avec l'accord du Sénat), en imprimant son propre argent ou en conférant des titres de noblesse.
  • À l'instar du Congrès, les États ne peuvent pas adopter de «lois du pouvoir», de lois déclarant une personne ou un groupe coupables d'un crime sans procédure régulière, de «lois ex post facto», de lois qui rendent un acte illégal rétroactivement ou de lois qui interfèrent avec le droit. contrats.
  • En outre, aucun État, sans l'approbation des deux chambres du Congrès, ne peut percevoir de taxes sur les importations ou les exportations, lever une armée ou faire du port de guerre en temps de paix, ni déclarer ou faire la guerre d'une autre manière sans être envahi ou en danger imminent.

L’article I définit lui-même la conception, la fonction et les pouvoirs du Congrès - l’organe législatif du gouvernement américain - et établit de nombreux éléments comme la séparation vitale des pouvoirs (contrôles et contrepoids) entre les trois pouvoirs. En outre, l’article premier décrit comment et quand les sénateurs et les représentants américains doivent être élus, ainsi que le processus par lequel le Congrès adopte les lois.

Plus précisément, les trois clauses de l'article I, section 10 de la Constitution sont les suivantes:

Clause 1: la clause des obligations contractuelles

«Aucun État ne peut conclure un traité, une alliance ou une confédération; accorder des lettres de marque et de représailles; pièce d'argent; émettre des lettres de crédit; faites n'importe quelle chose sauf de l'or et de l'argent une offre en paiement de dettes; adopter une loi d'intention, une loi ex post facto ou une loi portant atteinte à l'obligation de contracter, ou accorder un titre de noblesse. "

La clause relative aux obligations des contrats, généralement appelée simplement clause des contrats, interdit aux États d'interférer dans les contrats privés. Bien que la clause puisse s’appliquer à de nombreux types de transactions commerciales courantes aujourd’hui, les rédacteurs de la Constitution l’entendaient principalement pour protéger les contrats prévoyant le paiement de dettes. Aux termes des articles les plus faibles de la Confédération, les États étaient autorisés à adopter des lois préférentielles exonérant les dettes de particuliers.

La clause relative aux contrats interdit également aux États d’émettre leur propre monnaie de papier ou pièces de monnaie et leur impose de n’utiliser que de la monnaie américaine valide - «pièce d’or et d’argent» - pour payer leurs dettes.

En outre, la clause interdit aux États de rédiger des lois finales ou des lois a posteriori déclarant une personne ou un groupe de personnes coupables d'un crime et prescrivant leur punition sans le bénéfice d'un procès ou d'une audience judiciaire. De même, l’article I, section 9, clause 3 de la Constitution interdit au gouvernement fédéral de promulguer de telles lois.

Aujourd'hui, la clause contractuelle s'applique à la plupart des contrats tels que les contrats de location ou les contrats de vente passés entre particuliers ou entités commerciales. En général, les États ne peuvent pas obstruer ou modifier les termes d'un contrat une fois que ce contrat a été convenu. Cependant, la clause ne s’applique qu’aux législatures des États et non aux décisions de justice.

Clause 2: la clause import-export

«Aucun État ne peut, sans le consentement du Congrès, imposer ou imposer d’importations ou d’exportations, sauf ce qui est absolument nécessaire pour appliquer ses lois d’inspection: et le produit net de tous les droits et impositions, Les importations ou les exportations sont destinées à l'usage du Trésor des États-Unis; et toutes ces lois sont soumises à la révision et au contrôle du Congrès. "

En outre, limitant les pouvoirs des États, la clause sur les exportations et les importations interdit aux États, sans l’approbation du Congrès américain, d’imposer des droits de douane ou d’autres taxes sur les biens importés et exportés au-delà des coûts nécessaires à leur inspection, comme le prescrivent les lois des États. . En outre, les revenus générés par tous les droits ou taxes d'importation ou d'exportation doivent être versés au gouvernement fédéral plutôt qu'aux États.

En 1869, la Cour suprême des États-Unis a statué que la clause d'importation-exportation ne s'appliquait qu'aux importations et exportations avec des pays étrangers et non aux importations et exportations entre États.

Article 3: la clause compacte

«Aucun État ne peut, sans le consentement du Congrès, imposer un devoir de jauge, garder des troupes ou des navires de guerre en temps de paix, conclure un accord ou un pacte avec un autre État ou avec une puissance étrangère, ou engager la guerre, à moins qu’elle ne soit réellement envahie ou dans un danger imminent qui n’admet pas de retard ».

La Clause Compact empêche les États, sans le consentement du Congrès, de maintenir des armées ou des marines en temps de paix. De plus, les États ne peuvent conclure d'alliances avec des nations étrangères ni se livrer à la guerre sans être envahis. La clause, cependant, ne s'applique pas à la garde nationale.

Les rédacteurs de la Constitution étaient bien conscients que le fait de permettre des alliances militaires entre les États ou entre des États et des puissances étrangères mettrait sérieusement en danger l'union.

Bien que les articles de la Confédération contiennent des interdictions similaires, les rédacteurs ont estimé qu'un langage plus fort et plus précis était nécessaire pour assurer la suprématie du gouvernement fédéral dans les affaires étrangères. Considérant que sa nécessité était si évidente, les délégués de la Convention constitutionnelle ont approuvé la Clause Compact sans trop débattre.