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Les bases de la biologie des populations

Les bases de la biologie des populations

Les populations sont des groupes d'individus appartenant à la même espèce qui vivent dans la même région au même moment. Les populations, comme les organismes individuels, ont des attributs uniques tels que le taux de croissance, la structure par âge, le sex-ratio et le taux de mortalité

Les populations changent avec le temps en raison des naissances, des décès et de la dispersion des individus entre des populations distinctes. Lorsque les ressources sont abondantes et que les conditions environnementales sont appropriées, les populations peuvent augmenter rapidement. La capacité d'une population à augmenter au maximum dans des conditions optimales s'appelle son potentiel biotique. Le potentiel biotique est représenté par la lettre r lorsqu'il est utilisé dans des équations mathématiques.

Garder la population sous contrôle

Dans la plupart des cas, les ressources ne sont pas illimitées et les conditions environnementales ne sont pas optimales. Le climat, l'alimentation, l'habitat, la disponibilité de l'eau et d'autres facteurs freinent la croissance démographique en raison de la résistance de l'environnement. L'environnement ne peut supporter qu'un nombre limité d'individus dans une population avant que certaines ressources s'épuisent ou limitent la survie de ces individus. Le nombre d'individus qu'un habitat ou un environnement particulier peut supporter est appelé capacité de charge. La capacité de charge est représentée par la lettre K lorsqu'il est utilisé dans des équations mathématiques.

Caractéristiques de croissance

Les populations peuvent parfois être classées selon leurs caractéristiques de croissance. Les espèces dont les populations augmentent jusqu’à atteindre la capacité de charge de leur environnement puis se stabilisent sont appelées Kespèces sélectionnées. Les espèces dont les populations augmentent rapidement, souvent de manière exponentielle, remplissant rapidement les environnements disponibles, sont appelées respèces sélectionnées.

Caractéristiques de KLes espèces sélectionnées comprennent:

  • Maturation tardive
  • Moins nombreux, plus grands jeunes
  • Durée de vie plus longue
  • Plus de soins parentaux
  • Concurrence intense pour les ressources

Caractéristiques de rLes espèces sélectionnées comprennent:

  • Maturation précoce
  • Nombreux jeunes plus petits
  • Durée de vie plus courte
  • Moins de soins parentaux
  • Un peu de concurrence pour les ressources

Densité de population

Certains facteurs environnementaux et biologiques peuvent influencer différemment une population en fonction de sa densité. Si la densité de population est élevée, ces facteurs limitent de plus en plus le succès de la population. Par exemple, si les individus sont à l'étroit dans une petite zone, la maladie peut se propager plus rapidement que si la densité de population était faible. Les facteurs qui sont affectés par la densité de population sont appelés facteurs dépendant de la densité.

Il existe également des facteurs indépendants de la densité qui affectent les populations indépendamment de leur densité. Des exemples de facteurs indépendants de la densité peuvent inclure un changement de température tel qu'un hiver extrêmement froid ou sec.

Concurrence intra-spécifique

Un autre facteur limitant pour les populations est la compétition intra-spécifique qui se produit lorsque des individus d'une population se font concurrence pour obtenir les mêmes ressources. Parfois, la compétition intra-spécifique est directe, par exemple lorsque deux individus se disputent le même aliment, ou indirectement, lorsque l'action d'un individu modifie et nuit éventuellement à l'environnement d'un autre individu.

Les populations d'animaux interagissent les unes avec les autres et avec leur environnement de différentes manières. L'une des principales interactions d'une population avec son environnement et d'autres populations est due au comportement alimentaire.

Types d'herbivores

La consommation de plantes comme source de nourriture est appelée herbivorie et les animaux qui consomment sont appelés herbivores. Il existe différents types d'herbivores. Ceux qui se nourrissent d'herbes sont appelés des pâturages. Les animaux qui mangent des feuilles et d'autres parties de plantes ligneuses sont appelés des brouteurs, tandis que ceux qui consomment des fruits, des graines, de la sève et du pollen sont appelés des frugivores.

Prédateurs et Prey

Les populations d'animaux carnivores qui se nourrissent d'autres organismes sont appelées prédateurs. Les populations dont se nourrissent les prédateurs sont appelées proies. Souvent, les populations de prédateurs et de proies évoluent dans une interaction complexe. Lorsque les proies sont abondantes, le nombre de prédateurs augmente jusqu'à ce que celles-ci diminuent. Lorsque le nombre de proies diminue, le nombre de prédateurs diminue également. Si l'environnement fournit un refuge adéquat et des ressources pour les proies, leur nombre peut à nouveau augmenter et le cycle recommence.

Espèces concurrentes

Le concept d'exclusion compétitive suggère que deux espèces nécessitant des ressources identiques ne peuvent pas coexister au même endroit. Le raisonnement qui sous-tend ce concept est qu’une de ces deux espèces sera mieux adaptée à cet environnement et aura plus de succès, au point d’exclure les plus petites espèces de l’environnement. Cependant, nous constatons que de nombreuses espèces ayant des exigences similaires coexistent. En raison de la diversité de l'environnement, les espèces concurrentes peuvent utiliser les ressources de différentes manières lorsque la concurrence est intense, permettant ainsi un espace pour l'autre.

Lorsque deux espèces en interaction, par exemple prédateur et proie, évoluent ensemble, elles peuvent influer sur l'évolution de l'autre. Ceci est appelé coévolution. Parfois, la coévolution conduit à deux espèces qui s’influencent (positivement ou négativement) l’une de l’autre, dans une relation appelée symbiose. Les différents types de symbiose incluent:

  • Parasitisme: Une espèce (parasite) bénéficie plus que l'autre espèce (hôte).
  • Commensalisme: Une espèce bénéficie tandis qu'une deuxième espèce n'est ni aidée ni blessée.
  • Le mutualisme: Les deux espèces bénéficient de l'interaction.


Voir la vidéo: Cours de génétique des populations 1 (Juin 2021).