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Quelle est l'histoire de la journée des anciens combattants?

Quelle est l'histoire de la journée des anciens combattants?

Le jour des anciens combattants est un jour férié légalisé aux États-Unis le 11 novembre de chaque année pour rendre hommage à toutes les personnes ayant servi dans une branche quelconque des forces armées des États-Unis.

À la onzième heure du onzième jour du onzième mois de 1918, la Première Guerre mondiale s'achève. Ce jour est devenu connu sous le nom de "Jour de l'Armistice". En 1921, un soldat américain inconnu de la Première Guerre mondiale fut inhumé au cimetière national d'Arlington. De même, des soldats inconnus avaient été enterrés en Angleterre à l'abbaye de Westminster et en France à l'Arc de Triomphe. Tous ces commémorations ont eu lieu le 11 novembre pour commémorer la fin de la "guerre pour mettre fin à toutes les guerres".

En 1926, le Congrès a décidé d'appeler officiellement le 11 novembre l'Armistice Day. Puis en 1938, le jour a été nommé une fête nationale. Peu après, la guerre a éclaté en Europe et la Seconde Guerre mondiale a commencé.

Le Jour de l'Armistice devient le Jour des Anciens Combattants

Peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Raymond Weeks, un ancien combattant de cette guerre, organisa la "Journée nationale des anciens combattants" avec un défilé et des festivités en l'honneur de tous les anciens combattants. Il a choisi de tenir cela le jour de l'armistice. Ainsi commençaient les célébrations annuelles d'une journée pour honorer tous les anciens combattants, et pas seulement la fin de la Première Guerre mondiale. En 1954, le Congrès fut officiellement adopté et le président Dwight Eisenhower signa un projet de loi proclamant le 11 novembre Jour des anciens combattants. En raison de sa participation à la création de cette fête nationale, Raymond Weeks a reçu en novembre 1982 la Médaille du Président des citoyens du président Ronald Reagan.

En 1968, le Congrès modifia la commémoration nationale de la Journée des anciens combattants au quatrième lundi d'octobre. Cependant, l’importance du 11 novembre était telle que la date modifiée ne s’est jamais vraiment établie. En 1978, le Congrès a rétabli la célébration de la Journée des anciens combattants.

Célébrer la journée des anciens combattants

Des cérémonies nationales commémorant la Journée des anciens combattants ont lieu chaque année dans l'amphithéâtre commémoratif construit autour de la Tombe des Inconnus. Le 11 novembre à 11 heures, un garde coloré représentant tous les services militaires exécute «Présenter les armes» sur la tombe. Ensuite, la couronne présidentielle est déposée sur la tombe. Enfin, le clairon joue des robinets.

Chaque Jour des anciens combattants devrait être un moment où les Américains s'arrêtent et se souviennent des hommes et des femmes courageux qui ont risqué leur vie pour les États-Unis d'Amérique. Comme Dwight Eisenhower a déclaré:

"… Il est bon que nous prenions une pause et que nous reconnaissions notre dette envers ceux qui payaient une si grande part du prix de la liberté. Alors que nous nous souvenons avec gratitude des contributions des anciens combattants, nous renouvelons notre conviction de la responsabilité individuelle de soutenez les vérités éternelles sur lesquelles notre nation est fondée et d'où découlent toute sa force et toute sa grandeur. "

Différence entre le jour des anciens combattants et le jour du souvenir

Le Jour des anciens combattants est souvent confondu avec le Jour du souvenir. Observé chaque année le dernier lundi de mai, le Memorial Day est le jour férié réservé pour rendre hommage aux personnes décédées alors qu’elles servaient dans l’armée américaine. La Journée des anciens combattants rend hommage à toutes les personnes - vivantes ou décédées - qui ont servi dans l'armée. Dans ce contexte, les événements du Jour du souvenir sont souvent plus sombres que ceux du Jour des anciens combattants.

Le jour du souvenir, en 1958, deux soldats non identifiés ont été inhumés au cimetière national d’Arlington, après leur décès lors de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée. En 1984, un soldat inconnu décédé pendant la guerre du Vietnam fut placé à côté des autres. Cependant, ce dernier soldat a été exhumé plus tard et il a été identifié comme étant le 1er lieutenant de l'armée de l'air, Michael Joseph Blassie. Par conséquent, son corps a été enlevé. Ces soldats inconnus sont le symbole de tous les Américains qui ont donné leur vie dans toutes les guerres. Pour les honorer, une garde d'honneur de l'armée veille jour et nuit. Assister à la relève des gardes au cimetière national d'Arlington est un événement vraiment émouvant.

Mis à jour par Robert Longley