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Biographie d'Isabelle d'Este, patronne de la Renaissance

Biographie d'Isabelle d'Este, patronne de la Renaissance

Isabella d'Este (19 mai 1474 - 13 février 1539) était une protectrice de l'enseignement, des arts et de la littérature de la Renaissance. Elle était activement impliquée dans des intrigues politiques parmi les nobles d'Europe. Isabella a laissé derrière elle une correspondance volumineuse de plus de 2 000 lettres, qui offre de nombreuses informations sur le monde de la Renaissance italienne.

Faits saillants: Isabella d'Este

  • Connu pour: Patron de la Renaissance italienne
  • Née: 19 mai 1474 à Ferrara, Italie
  • Parents: Ercole I d'Este et Eleanor de Naples
  • Décédés: 13 février 1539 à Mantoue, Italie
  • Époux: Francesco Gonzaga (m. 1490-1519)
  • Les enfants: 8

Jeunesse

Isabella d'Este est née dans la noble famille Ferrara de Ferra, en Italie, le 19 mai 1474. Elle porte probablement le nom de son parent, la reine Isabelle d'Espagne. Elle était l'aînée de sa grande famille et, selon les témoignages contemporains, elle était la préférée de ses parents. Leur deuxième enfant était aussi une fille, Béatrice. Les frères Alfonso - l'héritier de la famille - et Ferrante suivirent, puis deux autres frères, Ippolitto et Sigismondo.

Éducation

Les parents d'Isabella ont éduqué leurs filles et leurs fils également. Isabella et sa soeur Beatrice ont toutes deux étudié le latin et le grec, l'histoire romaine, la musique, l'astrologie et la danse. Isabella était assez accomplie en politique pour débattre avec des ambassadeurs alors qu'elle n'avait que 16 ans.

À l'âge de six ans, Isabella s'est fiancée au futur quatrième marquis de Mantoue, Francesco Gonzaga, qu'elle a rencontré l'année suivante. Ils se sont mariés le 15 février 1490. Gonzaga était un héros militaire, plus intéressé par le sport et les chevaux que par les arts et la littérature, bien qu'il fût un mécène généreux. Isabella continua à étudier après son mariage, envoyant même ses livres en latin à la maison. Sa soeur Béatrice a épousé le duc de Milan et les soeurs se sont souvent rendues visite.

Isabella a été décrite comme une beauté, avec des yeux noirs et des cheveux dorés. Elle était célèbre pour son sens de la mode - son style avait été copié par des femmes nobles de toute l'Europe. Son portrait a été peint deux fois par Titian et par Léonard de Vinci, Mantegna, Rubens et d'autres.

Patronage

Isabella et, dans une moindre mesure, son mari, ont soutenu de nombreux peintres, écrivains, poètes et musiciens de la Renaissance. Parmi les artistes avec lesquels Isabella a été associée figurent Perugino, Battista Spagnoli, Raphaël, Andrea Mantegna, Castiglione et Bandello. Des personnalités telles que les écrivains Ariosto et Baldassare Castiglione, l'architecte Giulio Romano et les musiciens Bartolomeo Tromboncino et Marchetto Cara faisaient également partie du cercle de la cour. Isabella a également échangé des lettres avec Leonardo da Vinci pendant six ans après sa visite à Mantoue en 1499.

Isabella a collectionné de nombreuses œuvres d'art au cours de sa vie, certaines pour un studio privé rempli d'art, créant essentiellement un musée d'art. Elle a précisé le contenu de certaines d'entre elles en commandant des œuvres particulières.

Maternité

La première fille d'Isabella, Leonora Violante Maria, est née en 1493 ou 1494, en l'honneur de la mère d'Isabella, décédée peu de temps avant la naissance. Leonora épouse plus tard Francesco Maria della Rovere, duc d’Urbino. Une deuxième fille, qui a vécu moins de deux mois, est née en 1496.

Avoir un héritier masculin était important pour les familles italiennes afin de passer des titres et des terres au sein de la famille. Isabella avait reçu un berceau en or à la naissance de sa fille. Les contemporains ont invoqué sa "force" pour écarter le berceau jusqu'à ce qu'elle ait enfin un fils, Federico, en 1500. Héritier de Ferrara, il deviendra plus tard le premier duc de Mantoue. Une fille Livia est née en 1501; elle est morte en 1508. Ippolita, une autre fille, est arrivée en 1503; elle vivrait jusqu'à la fin de ses 60 ans en tant que religieuse. Un autre fils est né en 1505, Ercole, qui devint cardinal et fut presque choisi en 1559 pour servir de pape. Ferrante est né en 1507; il est devenu soldat et marié à la famille di Capua.

Arrivée de Lucrezia Borgia

En 1502, Lucrezia Borgia, la soeur de Cesare Borgia, arriva à Ferrare pour épouser le frère d'Isabella, Alfonso, l'héritier de Ferrara. Malgré la réputation de Lucrezia - ses deux premiers mariages ne se sont pas bien terminés pour ces maris - il semble qu'Isabelle l'ait chaleureusement accueillie au début, tandis que d'autres l'ont suivie.

Mais traiter avec la famille Borgia a apporté d'autres défis à la vie d'Isabella. Elle se retrouva en train de négocier avec le frère de Lucrezia, Cesare Borgia, qui avait renversé le duc d'Urbino, mari de sa belle-soeur et amie Elisabetta Gonzaga.

Dès 1503, la nouvelle belle-soeur d'Isabella, Lucrezia Borgia, et son mari, Francesco, avaient entamé une liaison. lettres passionnées entre les deux ont survécu. Comme on pouvait s'y attendre, l'accueil initial d'Isabelle à Lucrezia s'est transformé en un moment de fraîcheur entre eux.

Capture du mari

En 1509, le mari d'Isabella, Francesco, fut capturé par les forces du roi de France Charles VIII et détenu à Venise. En son absence, Isabella a servi de régente, défendant la ville en tant que commandant des forces de la ville. Elle négocia un traité de paix prévoyant le retour de son mari en toute sécurité en 1512.

Après cet épisode, les relations entre Francesco et Isabella se sont détériorées. Il avait déjà commencé à être publiquement infidèle avant sa capture et était revenu très malade. L’affaire avec Lucrezia Borgia s’est terminée quand il a réalisé qu’il était atteint de syphilis. Isabella a déménagé à Rome, où elle était très populaire parmi l'élite culturelle.

Veuvage

En 1519, après la mort de Francesco, le fils aîné d'Isabella, Federico, devint le marquis. Isabella a été sa régente jusqu'à sa majorité. Après cela, son fils a profité de sa popularité pour la maintenir dans un rôle de premier plan dans la gouvernance de la ville.

En 1527, Isabella acheta un cardinalat pour son fils Ercole, payant 40 000 ducats au pape Clément VII qui avait besoin d'argent pour faire face aux attaques des forces bourboniennes. Lorsque l'ennemi a attaqué Rome, Isabella a défendu ses biens fortifiés et elle-même, ainsi que de nombreux réfugiés avec elle, ont été épargnés. Le fils d'Isabella, Ferrante, faisait partie des troupes impériales.

Isabella est rapidement revenue à Mantoue, où elle a guidé le rétablissement de la ville après la maladie et la famine qui ont tué près du tiers de la population.

L'année suivante, Isabella se rendit à Ferrare pour accueillir la nouvelle épouse du duc Ercole de Ferrare (fils du frère d'Isabella, Alfonso et Lucrezia Borgia). Il a épousé Renée de France, fille d'Anne de Bretagne et de Louis XII. Ercole et Renée s'étaient mariés à Paris le 28 juin. Renée était elle-même une femme bien éduquée, une cousine germaine de Marguerite de Navarre. Renée et Isabella ont maintenu une amitié, Isabella s'intéressant particulièrement à Anna d'Este, fille de Renée.

Isabella a beaucoup voyagé après la mort de son mari. Elle était à Bologne en 1530 lorsque l'empereur Charles Quint fut couronné par le pape. Elle a réussi à convaincre l'empereur d'élever le statut de son fils à celui de duc de Mantoue. Elle a négocié un mariage pour lui avec Margherita Paleologa, une héritière. Ils ont eu un fils en 1533.

Mort

Isabella est devenue souveraine d'une petite cité, Solarolo, en 1529. Elle a activement gouverné ce territoire jusqu'à sa mort, en 1539.

Héritage

On se souvient surtout d’Isabella pour son soutien à de nombreux artistes désormais célèbres, notamment Michel-Ange, Da Vinci et Raphaël. L'artiste Judy Chicago, dont le travail explore le rôle des femmes dans l'histoire, a inclus Isabella d'Este dans sa célèbre pièce "The Dinner Party".

Sources

  • Bonoldi, Lorenzo. "Isabella d'Este: Une femme de la Renaissance." Guaraldi, 2016.
  • Marek, George. "Le lit et le trône: La vie d'Isabella D'Este." Harper & Row, 1976.
  • Julia Cartwright. "Isabella D'Este, marquise de Mantoue." E.P. Dutton, 1903.