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Chalchiuhtlicue - déesse aztèque des lacs, des ruisseaux et des océans

Chalchiuhtlicue - déesse aztèque des lacs, des ruisseaux et des océans

Chalchiuhtlicue (Chal-CHEE-ooh-tlee-quay), dont le nom signifie "Elle de la jupe de jade", est la déesse aztèque de l'eau recueillie sur la terre, comme les rivières et les océans, et a donc été considérée par les Aztèques (1110-1521 CE) en tant que patronne de la navigation. Elle était l'une des divinités les plus importantes, en tant que protectrice de l'accouchement et des nouveau-nés.

Faits saillants: Chalchiuhtlicue

  • Noms alternatifs: Elle de la jupe de jade
  • Culture / Pays: Aztec, Mexique
  • Sources primaires: Codex Borbonicus, Florentin, Diego Duran
  • Royaumes et pouvoirs: Les ruisseaux et l'eau stagnante, le mariage, les nouveau-nés, préside le 4ème soleil
  • Famille: Consort / Soeur / Mère de Tlaloc et des Tlaloques

Chalchiuhtlicue dans la mythologie aztèque

La déesse de l'eau Chalchiuhtlicue est liée au dieu de la pluie Tlaloc, mais les sources varient. Certains disent qu'elle était l'épouse ou la contrepartie féminine de Tlaloc; dans d'autres, elle est la soeur de Tlaloc; et certains érudits suggèrent qu'elle est Tlaloc lui-même sous une forme distincte. Elle est également associée aux "Tlaloques", aux frères de Tlaloc ou peut-être à leurs enfants. Dans certaines sources, elle est décrite comme l'épouse du dieu du feu aztèque, Huehueteotl-Xiuhtecuhtli.

On dit qu'elle réside dans les montagnes, libérant son eau quand cela convient: différentes communautés aztèques l'ont associée à différentes montagnes. Toutes les rivières viennent des montagnes de l’univers aztèque, et les montagnes sont comme des jarres (ollas) remplies d’eau, qui jaillissent du ventre de la montagne et s’effondrent pour protéger la population.

Apparence et réputation

Deux images sculptées de la déesse de l'eau aztèque, Chalchiuhtlicue, exposées au Tropenmuseum d'Amsterdam. Daniel Farrell

La déesse Chalchiuhtlicue est souvent décrite dans des livres de la période précolombienne et coloniale appelés codex portant une jupe bleu-vert, comme son nom l’illustre, d'où jaillit un long et abondant cours d’eau. Parfois, des enfants nouveau-nés sont représentés flottant dans ce flux d’eau. Elle a des lignes noires sur le visage et porte généralement un bouchon nasal en jade. Dans les sculptures et les portraits aztèques, ses statues et ses images sont souvent sculptées dans du jade ou d'autres pierres vertes.

On lui montre parfois le masque de Tlaloc aux yeux masqués. Le mot allié Nahuatl "chalchihuitl" signifie "goutte d'eau" et, il fait référence au jade de pierre verte et est également utilisé en relation avec les lunettes de protection de Tlaloc, qui peuvent elles-mêmes être un symbole de l'eau. Dans le Codex Borgia, Chalchiuhtlicue porte une coiffe de serpent et des ornements portant les mêmes marques que Tlaloc, et son ornement en forme de demi-lune est le serpent lui-même, marqué de rayures et de points.

Les mythes

Selon le conquistador espagnol et prêtre Fray Diego Duran (1537-1588), qui a recueilli la tradition aztèque, Chalchiuhtlicue était universellement révéré par les Aztèques. Elle a gouverné les eaux des océans, des sources et des lacs et, à ce titre, elle est apparue sous des formes à la fois positives et négatives. Elle était considérée comme une source positive qui apportait des canaux d'irrigation complets pour la culture du maïs lorsqu'elle était associée à la déesse du maïs Xilonen. Quand elle était mécontente, elle apportait des canaux vides et la sécheresse et était associée à la dangereuse déesse du serpent Chicomecoatl. Elle était également connue pour la création de tourbillons et de grosses tempêtes rendant la navigation dans l’eau difficile.

Le principal mythe impliquant Chalchuihtilcue rapporte que la déesse a régné et a détruit le monde précédent, connu dans la mythologie aztèque sous le nom de «quatrième soleil», qui a abouti à la version mexicaine du mythe du déluge. L'univers aztèque était basé sur la Légende des cinq soleils, qui indiquait qu'avant le monde actuel (le Cinquième Soleil), les divers dieux et déesses avaient tenté à quatre reprises de créer des versions du monde, puis les avaient détruites dans l'ordre. Le quatrième soleil (appelé Nahui Atl Tonatiuh ou 4 Eau) était gouverné par Chalchiutlicue comme un monde d'eau, où les espèces de poissons étaient merveilleuses et abondantes. Après 676 ans, la Chalchiutlicue a détruit le monde lors d'une inondation cataclysmique, transformant tous les humains en poisson.

Festivals de Chalchiuhtlicue

En tant que partenaire de Tlaloc, Chalchiuhtlicue fait partie du groupe de dieux qui surveillait l'eau et la fertilité. A ces divinités a été consacrée une série de cérémonies appelées Atlcahualo, qui a duré tout le mois de février. Au cours de ces cérémonies, les Aztèques ont effectué de nombreux rituels, généralement au sommet des montagnes, où ils ont sacrifié des enfants. Pour la religion aztèque, les larmes des enfants étaient considérées comme de bon augure pour une pluie abondante.

Le mois de février du festival consacré à Chalchiuhtlicue était le sixième mois de l’année aztèque appelée Etzalcualiztli. Cela se passait pendant la saison des pluies, lorsque les champs commençaient à mûrir. La fête se déroulait dans et autour des lagons, avec quelques objets déposés rituellement dans les lagons, et les événements impliquaient des jeûnes, des festins et des sacrifices de la part des prêtres. Cela comprenait également le sacrifice humain de captifs de guerre, de femmes et d'enfants, dont certains étaient vêtus du costume de Chalchiuhtlicue et de Tlaloc. Les offrandes comprenaient le maïs, le sang de cailles et des résines de copal et de latex.

Les enfants étaient régulièrement sacrifiés à Chalchiuhtlicue au plus fort de la saison sèche, juste avant les pluies; lors des festivals consacrés à Chalchiuhtlicue et à Tlaloc, un jeune garçon serait sacrifié à Tlaloc au sommet d'une montagne à l'extérieur de Tenochtitlan, et une jeune fille serait noyée dans le lac Texcoco à Pantitlan, où des tourbillons étaient connus.

Edité et mis à jour par K. Kris Hirst.

Sources

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  • Dehouve, Danièle. "Les règles de construction d'une divinité aztèque: Chalchiuhtlicue, la déesse de l'eau." Ancienne mésoamérique (2018): 1-22. Impression.
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